Sukhothaï

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Ville historique de Sukhothaï et villes historiques associées *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Buddha in Sukhothai National Park.jpg
Coordonnées 17° 00′ 26″ nord, 99° 47′ 23″ est
Pays Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Type Culturel
Critères (i) (iii)
Numéro
d’identification
574
Zone géographique Asie et Pacifique **
Année d’inscription 1991 (15e session)
Plan du site
Plan du site
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Sukhothaï (ou Sukothaï) est la première capitale du Siam (Thaïlande) fondée en 1238 et mettant fin au règne khmer d'Angkor Wat. Sukhothaï a été inscrite en 1991 au patrimoine mondial de l'humanité. Elle est plus célèbre pour son art que pour ses réalisations politiques.

Histoire[modifier | modifier le code]

Statue de Wat Si Chum dans le parc historique. Septembre 2012.
Article détaillé : Royaume de Sukhothaï.

Sukhothaï fut la capitale du premier royaume thaïlandais suzerain sur le bassin du fleuve Chao Phraya, à l'ouest sur la baie du Bengale et sur la péninsule entière. Ce royaume, après s'être affranchi de la tutelle khmère, parvint à préserver son indépendance de 1250 jusqu'au XVe siècle. En 1378, Sukhothaï devint tributaire de l'État d'Ayutthaya.

À la fin du XIIIe siècle, dans les contrées voisines, les Mongols attaquent le Viêt Nam et l'Empire Khmer et saccagent la magnifique cité birmane de Pagan (1287). Sukhotaï se déclare leur vassale et profite de la situation. Ramkhamhaeng, dit « Rama le Fort », monarque respecté pour son équité et sa sagesse, la porte à son apogée entre 1275 et 1317. L'original de sa stèle, portant les plus anciennes inscriptions en alphabet thaï, se trouve au musée de Bangkok.

Patrimoine[modifier | modifier le code]

Ruines du Wat Chedi Chet Taeo.

Située à environ 450 kilomètres au nord de Bangkok, l'immense cité de Sukhothaï est aujourd'hui en ruine. Le palais en bois de ses rois a disparu. Toutefois, la ville possède encore de nombreux vestiges de temples, construits en latérite et en brique. La plupart des édifices qui ont été découverts, et pour partie relevés, se trouvent à l'intérieur d'un rempart renforcé de douves. Mais de nombreux autres bâtiments, disséminés dans les rizières environnantes, attendent d'être dégagés de l'enveloppe de terre qui les recouvre.

Une grande partie des objets retrouvés à Sukhothaï se trouve au musée national de Bangkok.

Sri Satchanalai[modifier | modifier le code]

Bâtie sur les rives de la Yom, à une soixantaine de kilomètres au nord de Sukhothaï, Sri Satchanalai était la principale ville satellite du royaume. Elle fut un centre de potiers et les fouilles ont permis de dégager les fours souterrains. Dans les faubourgs de la ville, on produisait la célèbre céramique dite de Sawankhalok, du nom que portait la région au début de la période des rois d'Ayutthaya. Abandonnés à la fin du XVIIIe siècle, bon nombre de ses monuments ont été dégagés et restaurés dans le cadre des programmes dirigés par Khun Nikom.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]