Styxosaurus

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Animation représentant un Styxosaurus qui nage.

Styxosaurus est un genre éteint de reptiles marins Plesiosauroidea (un plésiosaurien au long cou), de la famille des Elasmosauridae.

Styxosaurus a vécu durant le Crétacé supérieur, au Santonien et au Campanien, soit il y a environ entre 86 et 72 millions d'années. Ses restes fossiles ont été découverts dans plusieurs états des États-Unis.

Les genres proches Thalassonomosaurus et Thalassiosaurus lui sont aussi associés.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Styxosaurus est nommé d'après la légendaire rivière Styx, un fleuve des enfers grecs. La partie "saurus" provient du grec sauros (σαυρος), avec pour sens "lézard" ou "reptile".

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Fossile du crâne de Styxosaurus browni.
La barre horizontale mesure 10 cm.

Styxosaurus est étroitement lié à Elasmosaurus platyurus, qui a été trouvé dans le Kansas en 1867. Le premier Styxosaurus à être décrit est initialement appelé Cimoliasaurus snowii par Samuel Wendell Williston en 1890. L'échantillon (KUVP 1301) comprenait un crâne complet et plus de 20 vertèbres cervicales qui ont été retrouvés près de Hell Creek dans le Comté de Logan au Kansas par le juge E.P. West. Le nom a été plus tard changé pour Elasmosaurus snowii par Williston en 1906, puis en Styxosaurus snowii par Welles en 1943. Le nom du genre est créé par Samuel Paul Welles en 1943.

Description et alimentation[modifier | modifier le code]

Styxosaurus mesurait environ 11 à 12 mètres, dont environ la moitié pour le cou. Ses dents étaient coniques, conçues pour un régime alimentaire carnivore. Comme la plupart des autres plésiosaures, il devait se nourrir de bélemnites, de calmars et de poissons (Gillicus, etc.).

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Styxosaurus snowii[modifier | modifier le code]

Anciennement Alzadasaurus pembertonii, Cimoliosaurus snowii ou Elasmosaurus snowii. Le spécimen holotype de Styxosaurus snowii (KUVP 1301) décrit par S. W. Williston en 1890 comprenait un crâne complet et 20 vertèbres. Un autre spécimen plus complet (long de 11 m) a été découvert près d'Iona (Dakota du Sud) en 1945. Ce spécimen a été décrit à l'origine et nommé Alzadasaurus pembertoni par Welles et Bump en 1949 et est resté ainsi jusqu'à ce que Carpenter le nomme également Styxosaurus snowii en 1999[1]. Sa cavité thoracique contenait environ 250 gastrolithes. Si la plupart des prédateurs ne peuvent pas utiliser les gastrolithes pour le polissage des aliments, presque tous les spécimens d'Elasmosauridae complets en incluent. Le poids des gastrolithes dans les spécimens d'Elasmosauridae est toujours bien inférieur à 1 % de la masse estimée pour l'animal vivant.

Styxosaurus browni[modifier | modifier le code]

Une seconde espèce nord-américaine, Styxosaurus browni, a été érigée par Welles en 1952. Après avoir été renommée Hydralmosaurus serpentinus en 1999 par K. Carpenter[2], son attribution au genre Styxosaurus a été reconfirmée en 2016 par R. Otero dans le cadre d'une synthèse sur l'évolution des élasmosauridés[3].

Styxosaurus glendowerensis[modifier | modifier le code]

Un squelette très partiel de plésiosaurien de la famille des élamosauridés, découvert en 1960 dans l'Albien d'Australie et nommé Woolungasaurus glendowerensis a été réétudié et renommé Styxosaurus glendowerensis par Sven Sachs en 2004[4]. Il vivait environ 20 Ma (millions d'années) avant S. snowii.

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • (en) Samuel Paul Welles, 1943 : « Elasmosaurid Plesiosaurs with description of new material from California and Colorado », Memoirs of the University of California, vol. 13, no 3, 1943, p. 125-215

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) K. Carpenter, « Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the western interior », Paludicola, vol. 2, no 2, 1999, p. 148-173
  2. (en) Carpenter, K. 1999. Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the western interior. Paludicola 2(2):148-173
  3. (en) Otero RA. (2016) Taxonomic reassessment of Hydralmosaurus as Styxosaurus: new insights on the elasmosaurid neck evolution throughout the Cretaceous. PeerJ 4:e1777 https://doi.org/10.7717/peerj.1777
  4. (en) Sachs, S., 2004, "Redescription of Woolungasaurus glendowerensis (Plesiosauria: Elasmosauridae) from the Lower Cretaceous of Northeast Queensland", Memoirs of the Queensland Museum 49(2): 713-731

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]