Strophe alcaïque

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La strophe alcaïque est une métrique de la littérature grecque, une forme de vers éolien traditionnellement considérée comme ayant été inventée par Alcée, un poète lyrique de Mytilène sur l'île de Lesbos (v. 600 av. J.-C.[1]). La strophe alcaïque et la strophe sapphique, nommés par les contemporains d'Alcée, sont deux importantes formes de la poésie classique.

En poésie grecque[modifier | modifier le code]

La strophe alcaïque utilisée par Sappho et Alcée avait la métrique suivant (où ¯ est une longue, ˘ un brève et × un anceps) :

× ¯ ˘ ¯  ×  ¯ ˘ ˘ ¯ ˘ ¯ ||
× ¯ ˘ ¯  ×  ¯ ˘ ˘ ¯ ˘ ¯ ||
× ¯ ˘ ¯  ×  ¯ ˘ ¯ ¯ ||
 ¯ ˘ ˘ ¯ ˘ ˘ ¯ ˘ ¯ ¯ |||

En poésie latine[modifier | modifier le code]

Une strophe correspond à quatre vers. Les deux premiers vers sont divisés en deux hémistiches par une césure après la cinquième syllabe. La métrique d'une strophe alcaïque est donc la suivante (où _ représente une syllabe longue, u une syllabe courte et : est la césure) :

_ _ u _ _ : _ u u _ u _
_ _ u _ _ : _ u u _ u _
_ _ u _ _ _ u _ _
_ u u _ u u _ u _ _

Horace a utilisé la strophe alcaïque dans ses Odes comme on peut le voir dans cet exemple :

 _   _   u _    _ :_ u u   _ u _
Antehac nefas, depromere Caecubum
 _  _  u _ _  : _   u u _ u_
cellis avitis, dum Capitolio
 _ _ u  _ _  _   u_ _
Regina dementis ruinas
 _ u  u  _  u u_  u _ _
funus et Imperio parabat.

La strophe alcaïque a été adaptée en français et en anglais durant la Renaissance. C'est historiquement une forme importante dans la poésie hongroise.

Adam Mickiewicz, un poète et écrivain polonais, a utilisé la strophe alcaïque dans Ad Napoleonem III Caesarem Augustum. Ode in Bomersurdum captum.

  Qualis fugacem quum Amphitryonius
Cacum insequutus, belluae in occiput
Rupes ruens, fumosque et ignes
Guttur in horrisonum retundens,

[1] [2] [3]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) John Anthony Cuddon, A Dictionary of Literary Terms and Literary Theory, Wiley, (ISBN 9780631202714), p. 18.