Stevie Ray Vaughan

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Stevie Ray Vaughan

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Informations générales
Surnom SRV
Nom de naissance Stephen Ray Vaughan
Naissance 3 octobre 1954
Dallas, Texas
États-Unis
Décès 27 août 1990 (à 35 ans)
East Troy, Wisconsin
États-Unis
Activité principale Guitariste
Genre musical Blues, blues rock, texas blues
Instruments Fender Stratocaster
Années actives 1975 - 1990
Labels Epic Records
Site officiel srvofficial.com

Stevie Ray Vaughan est un auteur-compositeur-interprète et guitariste de blues, né le 3 octobre 1954 à Dallas et mort le 27 août 1990 à East Troy (Wisconsin) dans un accident d'hélicoptère.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Stephen Ray Vaughan est le second fils de Martha et Jackson Lee Vaughan. Il est né le 3 octobre 1954 à l'Hôpital Méthodiste de Dallas au Texas, trois ans après son frère ainé Jimmie Vaughan. Son père, surnommé Big Jim, travaille dans l'amiante, et ce métier cause de fréquents déménagements dans différentes villes du Texas, au gré des ouvertures d'exploitations minières. Finalement, la famille s'installe dans une petite maison de Dallas. Stephen regarde ses parents danser le western swing et écoute souvent un groupe de country : les Texas Boys. Lorsque Jimmie Vaughan, se brise l'épaule en jouant au football américain à douze ans, un ami de la famille, Michael Quinn, lui offre sa première guitare. Peu après, Stevie possède la sienne : une guitare-jouet dotée de seulement trois cordes, en plastique, signée Roy Rogers achetée dans la chaîne de magasins Sears. Les deux frères se mettent à la guitare sans jamais prendre de cours, apprenant par eux-mêmes grâce aux disques de Jimi Hendrix, des Yardbirds et des Beatles, et en s'imprégnant du jeu de grands guitaristes de blues tels que Albert King, B. B. King, Otis Rush et Buddy Guy.

En 1967, Stevie Ray Vaughan rejoint Brooklyn Underground. Le groupe se produit dans les soirées dansantes des écoles secondaires des environs. Il assiste à un concert de The Jimi Hendrix Experience durant lequel The Chessmen, la formation de son frère Jimmie Vaughan, joue en première partie. Le jeune homme a l'occasion de voir d'autres guitaristes de blues, comme T-Bone Walker et Freddie King, ce qui le convainc de se consacrer à la musique. Sa maîtrise de la guitare pousse un groupe de reprises, The Southern Distributor, à l'engager. Il achète sa première Fender Stratocaster avec ses cachets[1]. Il joue de la basse durant quelques mois dans Texas Storm, un groupe formé par son frère et le batteur Doyle Bramhall, jusqu'à ce que ces derniers partent pour Austin. En 1970, Vaughan est recruté par Liberation, un groupe de reprises jouant des succès pop. Il enregistre deux titres avec A Cast of Thousands, un groupe formé de camarades de classe du lycée Justin F. Kennedy, pour la compilation A New Hi qui présente de jeunes groupes des alentours de Dallas. Peu après, Vaughan abandonne ses études afin de devenir musicien professionnel[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1971, Stevie Ray Vaughan quitte Liberation et forme Blackbird. Le groupe s'établit à Austin et subit de nombreux changements de personnel. Après quelques mois, Vaughan fonde Krackerjack, une formation inspirée par Led Zeppelin, avec laquelle il joue notamment en première partie de Wishbone Ash. Vaughan rejoint ensuite Marc Benno and the Nightcrawlers. Il compose quelques titres, participe à des sessions organisées au studio Sunset Sound d'Hollywood, et part en tournée avec le groupe. À partir de 1975, il joue avec Paul Ray and the Cobras et se produit fréquemment chez Antone's, un club d'Austin consacré au blues. Le groupe enregistre un single en 1976[1]. Il quitte The Cobras l'année suivante afin de former Triple Threat Revue avec Lou Ann Barton et W. C. Clark. En 1978, il rebaptise le groupe Double Trouble et recrute le batteur Chris Layton et le bassiste Tommy Shannon, qui avait joué quelques années plus tôt avec Johnny Winter[2].

En 1982, Double Trouble est programmé au Montreux Jazz Festival grâce à Jerry Wexler[2]. David Bowie repère Stevie Ray Vaughan durant le festival et l'invite à jouer sur son album Let's Dance, qui sort en 1983. Jackson Browne soutient le guitariste en lui offrant des heures de studio[3]. Le producteur John Hammond transmet sa maquette au label Epic Records, qui offre un contrat au guitariste[4]. Le premier album de Stevie Ray Vaughan & Double Trouble, intitulé Texas Flood, est publié en 1983. Le morceau Pride and Joy, qui en est extrait, entre dans le top 20 américain de l'époque. Texas Flood, ainsi que les albums suivants Couldn't Stand the Weather (1984) et Soul to Soul (1985), sont certifiés « disque de platine »[3].

Aux prises avec la drogue et l'alcool au milieu des années 1980, Vaughan suit une cure de désintoxication en Géorgie à partir de 1986, et s'en sort totalement. Pour son retour, en 1989, il enregistre l'album In Step, qui remporte le Grammy Award du Meilleur disque de Blues contemporain[5]. Son retour sur le devant de la scène est de courte durée, puisque Stevie Ray Vaughan meurt le matin du 27 août 1990 dans un accident d'hélicoptère causé par le brouillard, près de East Troy dans le Wisconsin. L'agent et deux des membres de l'équipe d'Eric Clapton se trouvaient également dans l'hélicoptère. Clapton avait pris place dans un autre appareil, qui suivait celui de Vaughan. Ils revenaient d'Alpine Valley, une salle de concert où ils avaient joué plus tôt dans la soirée[6].

En septembre 1990 sort Family Style, un album en duo avec son frère Jimmie Vaughan (lui aussi guitariste de blues-rock et ancien membre du groupe The Fabulous Thunderbirds). Jimmie Vaughan coécrit et enregistre par la suite une chanson en hommage à son frère et aux autres guitaristes de blues disparus, intitulée Six Strings Down. Stevie Ray Vaughan est enterré au Laurel Land Memorial Park de Dallas.

Style musical et influences[modifier | modifier le code]

Stevie Ray Vaughan se rend célèbre par son jeu de scène : il se présente en tenue de cow-boy, avec bottes et chapeau, et reprend à son compte des figures de style rendues célèbres par Jimi Hendrix, comme jouer de la guitare derrière la tête, dans le dos, etc. Il reprend aussi des morceaux de son illustre prédécesseur, entre autres Voodoo Child (Slight Return) et Little Wing.

Reconnaissance[modifier | modifier le code]

En 2010, le magazine Rolling Stone le classe 7e dans sa liste des meilleurs guitaristes de tous les temps[7]. Le Rock and Roll Hall of Fame annonce que le guitariste fait partie des artistes qui seront intronisés en avril 2015[8].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Stevie eut quelques petites amies durant son adolescence ; l'une d'elles, Lindi Bethel, lui inspira le titre Pride and Joy. Le 21 décembre 1979, il épousa Lenora Bailey, entre deux concerts au Rome Inn de Austin. Lenora lui offrit la Stratocaster rouge avec laquelle il écrivit Lenny en son hommage, et il fit du titre de la chanson le surnom de l'instrument. Lorsqu'elle lui demanda de s'installer avec lui, il lui composa et lui dédia Love Struck Baby. Ils divorcèrent en 1988. Stevie retrouva alors le top modèle Janna Lapidus qu'il avait rencontrée en mars 1986 en Nouvelle-Zélande. Ils restèrent en couple jusqu'à sa mort. Stevie n'eut jamais d'enfant.

Matériel[modifier | modifier le code]

Photographie d'une guitare Fender stratocaster signée Stevie Ray Vaughan, sur un porte guitare.
Stevie Ray Vaughan Signature Stratocaster.

À ses débuts, Stevie Ray Vaughan a joué sur une Gibson Messenger, une Fender Broadcaster, une Gibson Les Paul TV Model, une Les Paul Barney Kessel puis une Les Paul Gold Top avec son premier groupe, les BlackBird.

La grande majorité de ses guitares électriques furent des Fender Stratocaster :

  • Sa guitare fétiche était une Fender Stratocaster de 1963, surnommée Number One ou First Wife.
    • Sa femme la lui offrit pour son vingtième anniversaire, c'est en faisant appel à ses amis qui lui prêtèrent de l'argent que Lenora Bailey put l'acheter, dans un Pawn-shop de Austin, Texas.
    • Ses micros, datés de 1959, possèdent un défaut de bobine de cuivre (source ?), ce qui lui donnait un son bien plus gras.
    • Pour imiter le style de Jimi Hendrix, qui jouait en gaucher sur une Stratocaster de droitier, SRV a remplacé son vibrato de droitier par un modèle de gaucher. Cela lui permettait de gagner en vitesse, le vibrato ne nécessitant alors pas de mouvement de poignet pour être pris-en-main (voir modèle ci-contre). Ce changement de vibrato n'ayant pas été fait proprement, un autocollant fut collé sous le chevalet pour masquer les défauts.
    • La guitare était extrêmement usée, et le refrettage fréquent, impliquant un ponçage de la touche, a fini par modifier le radius du manche (la touche était de plus en plus aplatie).
    • Le manche d'origine, un manche en D (le plus large des Stratocaster) daté de 1962, finit par être remplacé par le manche de Scotch. Lorsque le manche de Scotch fut cassé lors d'un concert en 1990, il fut changé par une copie spéciale de manche de 1962 commandé chez Fender. À la mort de SRV, le manche d'origine fut remonté.
  • Lenny, une Stratocaster de 1963, avec un manche en érable.
    • Sa femme Lenora lui offrit en 1980 pour son 26e anniversaire. SRV composa sa chanson Lenny dessus.
    • Son manche avait à l'origine une touche en palissandre, mais il le remplaça par un manche (non Fender) en érable offert par Billy Gibbons, guitariste des ZZ Top.
    • Contrairement à ses habitudes, SRV monta des cordes à faible tension sur cette guitare. Il s'en servait principalement pour ses chansons les plus calmes.
  • Scotch, une Stratocaster de 1961.
    • Elle est devenue sa guitare principale quand l'état de Number One s'est dégradé.
    • Elle était censée être un prix lors d'un show de SRV. Il décida de l'acheter et d'offrir une de ses guitares en échange.
    • Buddy Guy possédait une guitare identique, avec le même pickguard particulier.
    • Lorsque le manche de Scotch fut installé sur Number One, le manche de Red fut installé sur Scotch.
  • Charley, une copie de Stratocaster créée par Charley Wirz.
    • Cette guitare était entièrement blanche, avec une pin-up dessinée sur le dos de la guitare.
    • Ses micros étaient des Danelectro lipstick tube.
    • À la mort de Charley Wirz en 1984, SRV composa la chanson Life Without You sur cette guitare.
  • Yellow, une Stratocaster de 1959.
    • Elle fut vendue à Charley Wirz par Vince Martell (en).
    • Elle fut apparemment utilisée pour enregistrer les versions studio de Honey Bee et Tell Me.
    • Elle fut volée en 1985 à l'aéroport Albany Airport de New York. Elle fut retrouvée, et se trouve actuellement au Las Vegas Hard Rock Cafe.

SRV utilisait également de pédales Tube Screamer Ibanez TS-808 et TS-9, caractéristiques de son son. Il se servait également d'amplis Fender (black-face Fender Vibroverbs, Fender Vibratone, black-face Super Reverb, silver-face Twin Reverbs) et plus rarement un Marshall Combo Amp avec 2 cabines JBL 12".

Postérité[modifier | modifier le code]

  • En 1991, le frère de Stevie sort The Sky Is Crying, le premier d'une longue série d'albums posthumes à succès.
  • En 1991, le gouverneur du Texas Ann Richards déclare le 3 octobre, date de l'anniversaire de Stevie Ray, le « Jour de Stevie Ray Vaughan ».
  • En 1992, Fender sort la « Stevie Ray Vaughan Signature Stratocaster », une guitare conçue avec Stevie avant sa mort. Ce modèle est toujours actuellement en production. Il est équipé d'un kit de micros simple bobinnage appelé Texas Special, également mis au point par Fender avec le concours de Stevie!
  • En 1994, une statue en mémoire de Stevie, la Stevie Ray Vaughan Memorial Statue, est érigée à Auditorium Shores, sur les bords de Town Lake à Austin, Texas.
  • En 2004, Fender sort la « Stevie Ray Vaughan Tribute Model Number One Stratocaster Guitar », réplique de la guitare originale de Stevie Ray Vaughan.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

En concert[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1991 : The Sky Is Crying
  • 1995 : Greatest Hits
  • 1999 : The Real Deal: Greatest Hits Volume 2
  • 2000 : Blues at Sunrise
  • 2000 : SRV (coffret)
  • 2002 : The Essential Stevie Ray Vaughan and Double Trouble
  • 2003 : Martin Scorsese Presents The Blues - Stevie Ray Vaughan
  • 2006 : The Real Deal: Greatest Hits Volume 1

Collaborations[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

DVD[modifier | modifier le code]

  • 1991 : Pride and Joy
  • 1997 : Live From Austin, Texas
  • 1999 : Live at the El Mocambo 1983
  • 2004 : Live at Montreux 1982 & 1985
  • 2006 : Live in Tokyo

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Craig L. Hopkins, Stevie Ray Vaughan: Day By Day, Night After Night : His Final Years, 1983-1990, Backbeat Books,‎ 2011, 368 p. (ISBN 9781617740220)
  • (en) Craig L. Hopkins, Stevie Ray Vaughan: Day By Day, Night After Night : His Early Years, 1954-1982, Backbeat Books,‎ 2010, 256 p. (ISBN 9781423485988)
  • (en) Hugh Gregory, Roadhouse Blues : Stevie Ray Vaughan and Texas R&B, Backbeat Books,‎ 2003, 192 p. (ISBN 9780879307479)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]