Stehekin River

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Rivière Stehekin (Stehekin River)
Image illustrative de l'article Stehekin River
Caractéristiques
Longueur 27 km
Bassin 831 km2
Bassin collecteur Fleuve Columbia
Débit moyen 39,7 m3/s
Cours
Source Chaîne des Cascades
· Coordonnées 48° 27′ 15″ N 121° 02′ 24″ O / 48.45417, -121.04 (Source - Rivière Stehekin (Stehekin River))
Confluence Lac Chelan
· Altitude 336 m
· Coordonnées 48° 19′ 10″ N 120° 40′ 35″ O / 48.3194, -120.67639 (Confluence - Rivière Stehekin (Stehekin River))
Géographie
Pays traversés Drapeau des États-Unis États-Unis
Régions traversées Drapeau de l'État de Washington Washington

La rivière Stehekin (Stehekin River) est une rivière qui appartient au bassin du fleuve Columbia et qui s'écoule dans l’État de Washington au nord-ouest des États-Unis. Son nom provient d'un terme amérindien signifiant « le voie qui traverse »[1],[2].

Description[modifier | modifier le code]

La rivière prend sa source au sein de la chaîne des Cascades et termine sa course au niveau du très profond lac Chelan. Elle prend plus précisément naissance au sein du parc national des North Cascades à proximité du col Cascade Pass. Parmi les montagnes proches de la source se trouvent le Boston Peak, la Buckner Mountain, la Booker Mountain, le Sahale Peak, le Cascade Peak, le Mix-up Peak et le Hurry-up Peak. Ses derniers kilomètres tracent la frontière entre le parc national et la zone récréative Lake Chelan National Recreation Area. La rivière se jette dans le lac Chelan au niveau de la petite localité de Stehekin qui n'est accessible que par bateau faute de route. La région est appréciée des campeurs tandis que le Pacific Crest Trail traverse la région.

Histoire[modifier | modifier le code]

Durant les années 1880, des prospecteurs arrivent dans la zone en vue d'y découvrir des métaux ou des minéraux précieux. Un hôtel s'installe à l'embouchure de la rivière pour y accueillir les touristes et des mineurs[3]. Des agriculteurs s'installent dans la vallée dans les années 1910[3]. La Buckner Homestead est une ferme qui remonte à cette époque et qui est maintenant classée au registre national des sites historiques[4]. Vu le climat rigoureux en hiver, les premiers habitants ne restent pas dans la zone tout au long de l'année. L'exploitation minière dans la vallée déclina ensuite mais l'économie de la vallée changea à l'arrivée de l'United States Forest Service dans le domaine de l'exploitation forestière. La zone vit également du tourisme drainé par la zone récréative et le parc national[3].

Affluents[modifier | modifier le code]

Cascades de Rainbow Falls sur le Rainbow Creek
Bridge Creek

Parmi les principaux affluents de la rivière se trouve[5]:

  • Agnes Creek
  • Arrow Creek
  • Basin Creek
  • Battalion Creek
  • Blackberry Creek
  • Boulder Creek
  • Bridge Creek
  • Buzzard Creek
  • Cabin Creek
  • Canim Creek
  • Clear Creek
  • Company Creek
  • Coon Creek
  • Cottonwood Creek
  • Doubtful Creek
  • Flat Creek
  • Junction Creek
  • Margerum Creek
  • McGregor Creek
  • Moon Creek
  • Park Creek
  • Pelton Creek
  • Rainbow Creek
  • Sun Creek
  • Theis Creek
  • Tolo Creek

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) William Bright, Native American placenames of the United States, Norman, University of Oklahoma Press,‎ , poche (ISBN 978-0-8061-3598-4, LCCN 2003061395, lire en ligne), p. 461
  2. (en) Bill Gulick, A Traveler's History of Washington, Caldwell (Idaho), Caxton Press,‎ (ISBN 978-0-87004-371-0, OCLC 34078728, LCCN 96003586), p. 345
  3. a, b et c Luxenberg, Gretchen A., "Corridors of Settlement: Stehekin Valley", Historic Resource Study, North Cascades National Park Service Complex, National Park Service, United States Department of Interior, Seattle, Washington, 1986.
  4. Luxenberg, Gretchen A., "Buckner", Historic Resource Study, North Cascades National Park Service Complex, National Park Service, United States Department of Interior, Seattle, Washington, 1986.
  5. (en) "Stehekin River", North Central Washington Portal, ncwportal.com, 18 June 2009.