Steff Gruber

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Steff Gruber, né le à Zurich, est un cinéaste, photographe, auteur entrepreneur et pionnier dans la télécommunication et Internet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Steff Gruber est le fils du peintre Hannes Gruber et d’Annemarie Gruber-Vogelsanger et a grandi à Oberrieden aux bords du lac de Zurich. À l’époque son plus grand rêve était de devenir pilote et inventeur. Après avoir construit son premier récepteur radio à seulement huit ans, il réussit à capter les conversations radio entre les astronautes et la station au sol lors du premier vol habiter vers la lune. Il interrompt pourtant prématurément une formation d’électronicien après avoir décidé de devenir cinéaste. Steff Gruber n’a pas encore choisi définitivement un métier. Il préfère marier différentes identités professionnelles, se définissant comme un artiste, technicien et entrepreneur. L’aviation, sa grande passion, ne l’a jamais quitté: En tant que pilote, il survole régulièrement les Alpes suisses et assure des vols pour des particuliers en Europe et en Afrique du Nord.

Film[modifier | modifier le code]

Après et pendant sa scolarité au lycée Juventus de Zurich, Steff Gruber assista à partir de 1972 aux cours de cinéma de Dr Martin Schlappner, Viktor Sidler, Georg Radanowicz et Sebastian C. Schröder à l’université de Zurich, à l’ETH de Zurich et à la F+F, école de graphisme (Zurich). Pendant ses deux ans d’études à l’école de graphisme, il étudia chez Serge Stauffer, Hansjörg Mattmüller et Peter Jenny. À côté, il gagne sa vie en travaillant comme photographe publicitaire et cinéaste. En 1974, il a étudié une année les concepts des médias de masse à l’Université de Géorgie. C’est là qu’il rencontre le peintre et cinéaste James Herbert. Cette amitié a profondément marqué Gruber et influence toujours son œuvre.

Dans les années 1970 il a été l’un des premiers réalisateurs à s’intéresser au genre du docufiction

En Géorgie, Steff Gruber réalisa son premier long métrage en 1976, un docufiction intitulé Moon in Taurus, qu’il termine en 1980. Le film est consacré aux codes dans les couples et se pose la question de la rupture dans un couple. Dans sa première version, le film comportait des entretiens avec Cindy Wilson[1] (The B-52's) et Silver Thin (Andy Warhol Factory), passages qui ont été coupés dans la version finale. Ce film a suscité un grand intérêt international surtout en raison de sa réalisation formelle inhabituelle. La sélection à partir de 15 heures de matériau documentaire filmé, lui permit de créer une nouvelle manière de combiner fiction et documentation. Le film a été sélectionné au festival de Mannheim.

De retour en Suisse, il devient brièvement l’assistant du peintre américain Sam Francis (avec lequel il travaille sur un projet cinématographique consacré à C.G. Jung). En tant que caméraman, il a travaillé pour l’artiste Isa Hesse-Rabinovitch et le cinéaste Erich Langjahr.

C’est également aux États-Unis que Grubers réalise son deuxième film Fetish & Dreams en 1982. Le film, tourné à New York, est le prolongement thématique et formel du précédent. Avec son deuxième long métrage, Gruber s’engagea également dans une nouvelle voie sur un plan technique. Grâce à un procédé qu’il a lui-même développé, le film, à l’origine tourné en de manière électronique en vidéo, fut ensuite copié en 35 mm devenant ainsi le premier transfert vidéo à être projeté dans les cinémas suisses. Fetish & Dreams a été projeté la première fois en 1985 au Festival international de Locarno en compétition et remporta le prix « de l’originalité de la conception dans le maniement d’éléments de films documentaires et de films de fiction ». Le film a été présenté à différents festivals dans le monde.

Pendant le tournage, Steff Gruber, par l’intermédiaire de son caméraman Rainer Klausmann, avait fait la connaissance du cinéaste allemand Werner Herzog. Celui-ci l’invita en 1987 à l’accompagner sur le tournage de son film Cobra Verde au Ghana. C’est à cette occasion qu’il tourna le film Location Africa qui documente le tournage et la dernière collaboration entre Werner Herzog et Klaus Kinski.

Entre 1991 et 1995, Steff Gruber se consacre à son nouveau film qu’il voulait dédier aux codes érotiques dans les rapports humains. Après avoir déjà tourné plus de 120 heures sur le sujet, il voit les médias récupérer le sujet et il arrête de travailler sur ce film. Treize ans plus tard, Secret Moments a finalement été achevé. Le film, créé uniquement à partir des séquences originales, est une réflexion sur le projet cinématographique et son échec à l’époque.

Entre 2005 et 2011 Gruber réalise, avec Jürg Hassler comme caméraman, le documentaire Passion Despair,en Moldavie. La première du film a eu lieu en 2011, lors du Festival du film documentaire de Dantzig. Le nouveau film de Gruber, Fire Fire Desire, se passe en Asie du Sud-Est et raconte une odyssée inspirée du conte de Joseph Conrad, Au cœur des ténèbres (1899).

En tant que réalisateur de film d’auteur, Steff Gruber a travaillé plusieurs années sur chacun de ses films. Et ce pas seulement parce qu’il se charge lui-même du moindre détail jusqu’à l’affiche, mais aussi parce que Gruber réalise également d’autres projets à côté de son activité cinématographique. À côté il enseigne également dans différentes écoles et universités, comme à l’école supérieure de Constance (1994-1997) où il est chargé des cours sur le cinéma et les médias électroniques.

Internet[modifier | modifier le code]

Steff Gruber est un hacker de la première heure. Ce pionnier de l’Internet surfait déjà dans le cyberespace, composé alors uniquement d’ordinateurs gouvernementaux, militaires et universitaires. En 1980 il crée, avec son association « Cultnet », destinée aux passionnés de la toile, le premier Fournisseur d’accès à Internet de Suisse (FAI)[2]. Le premier « internet public par ligne téléphonique », Cultnet.uucp (qui deviendra cultnet.com puis cult.net), était au départ un service gratuit pour les utilisateurs enregistrés. L’association CULTNET e.V. Communication Society for Art & Science était destinée à mettre en place notamment un moyen de communication proposant une base de données culturelle aux cinéastes. Malheureusement, le succès ne fut pas au rendez-vous. Gruber resta pendant plus de dix ans le seul bénéficiaire de cet accès Internet. Le concept de Cultnet se distingue des fournisseurs d’accès Internet suivants par son mode de financement et son objectif. À but non lucratif, il est parfois tributaire des sponsors. La société NETLINK AG a été fondée en 1989. Le capital-risque nécessaire n’a cependant pas pu être rassemblé, parce qu'aucun des donneurs potentiels ne croyait aux histoires d’un Internet mondial. En 1991, 180 utilisateurs profitaient de Cultnet, pour échanger des idées et des informations. Steff Gruber, avec sa société Pixxel.com, a conçu des domaines avec des noms caractéristiques pour donner naissance à des identités Internet. Il proposait également des services. C'est ainsi qu’en 1995 le premier moteur de recherche suisse vit le jour : web.ch. Gruber a créé et vendu des noms Internet tels que MICROMANIA.COM ou encore LOVEIT.COM. C’est pourtant avec la vente d’un autre domaine qu’il a fait sensation dans les médias en 2000. Lorsque le géant Microsoft baptise sa nouvelle console Xbox, il ne savait pas que le nom Internet XBOX.COM était déjà la propriété de Steff Gruber depuis des années[3]. La vente de domaines Internet a permis à Steff Gruber de réaliser de nombreux projets.

Gruber travaille avec Internet dans divers domaines, dont des projets artistiques tels que l’installation multimédia webdesire.com/project02, qui voit le jour en 2001 dans la Maison jaune à Flims lors de l’exposition Die Schaukel. Eine Ausstellung zu Erotik[4].

Technologie radio[modifier | modifier le code]

Gruber est resté radioamateur, passion qu’il a depuis sa jeunesse. C’est avec le HB9FXL[5] qu’il exploite une station radio à ondes courtes, dont il se sert également comme laboratoire d'expériences. Avec un groupe de passionné, il fonde l'association Wave Factory. Association interdisciplinaire, elle a pour objectif d’étudier l’ionosphère et de développer de nouvelles formes d’antennes. Elle sert également d’interface entre haute-technologie, art et sciences. Les expéditions de Gruber, comme notamment celle qu'il entreprit au Cambodge en 2016 avec le signal XU7AKB[6], où il utilise un émetteur à ondes courtes, montrent qu’il est assoiffé de connaissances, à la recherche perpétuelle de nouvelles expériences.

Depuis 2016, il collabore au magazine pour radioamateurs HBradio, où il écrit régulièrement des articles dans la série « Newcomer ».

Enterprise[modifier | modifier le code]

Steff Gruber fonde en 1973 sa première entreprise, Steff Gruber Enterprises. Graphiste, cinéaste et technicien, il réalise, en union personnelle, ses premiers films d'auteur, spots publicitaires pour la télévision, films industriels et crée des affiches et des réclames.

En 1976, il fonde, avec René Grossenbacher, la société ALIVE Productions GmbH, qui est devenue la société publicitaire culturelle ALIVE Media AG[7]. Cette société, qu'il dirige encore aujourd’hui, est la société de distribution leader de la publicité culturelle en Suisse.[8] Depuis 2004, cette société est partenaire du leader suisse Modul AG[9] de Lucerne.

La librairie EBS, Erotic Book Store, voit le jour en 1995 à Zurich. Cette boutique était la premiÈre librairie érotique d'Europe qui proposait tout ce qui était imprimé, de livres de sensibilisation aux ouvrages spécialisés, en passant par les romans et les livres de photographies. Elle a existé pendant dix ans et a fait du bruit dans les médias.[10],[11] En 1998, Gruber ouvre, avec le commissaire-priseur Peter Simon, la galerie PAGE, Print and Graphic Éditions, un forum dédié à la lithographie.[12]

Aujourd’hui, Steff Gruber est directeur de la société ALIVE Media AG, de la société de production cinématographique KINO.NET AG[13], de l’entreprise Internet media.ch AG, il est au conseil d'administration de la société publicitaire culturelle Modul AG et président de WaveFactory.

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • 1972 : Portrait (court métrage)
  • 1973 : Tourist Information (court métrage)
  • 1980 : Moon in Taurus (docufiction)
  • 1984 : Wo Männer zu erscheinen haben (court métrage)[14]
  • 1985 : Fetish & Dreams (docufiction)
  • 1987 : Location Africa (documentaire)
  • 2006 : Secret Moments (docufiction)
  • 2011 : Passion Despair (ciné documentaire)
  • 2017 : Fire Fire Desire (long métrage)

Prix[modifier | modifier le code]

  • 1980 : Prime à la qualité pour Moon in Taurus
  • 1985 : Prime à la qualité pour Fetish & Dreams
  • 1985 : „Mention spéciale“ au Festival international du film de Locarno pour Fetish & Dreams

Publications de Steff Gruber[modifier | modifier le code]

  • Gruber, Steff (Éd.), TOX. Jürg Hassler, Zürich 2013. (ISBN 978-3-9523784-0-3)
  • Gruber, Steff, Location Africa: Gespräche mit Werner Herzog von Steff Gruber, en: Édition Stemmle (Éd.), Werner Herzog Cobra Verde - Filmbuch, Schaffhausen 1987, 113-137 p. (ISBN 3-7231-0375-8)
  • Gruber, Steff, Who ist Steff Gruber HE9GRQ (Mai 1967)?, en: HBradio. Swiss Radio Amateurs, 6/2015, S. 51-55. (ISSN 1662-369X)
  • Gruber, Steff, Newcomer I, en: HBradio. Swiss Radio Amateurs, 2/2016, 51-55 p. (ISSN 1662-369X)
  • Gruber, Steff, Newcomer II, en: HBradio. Swiss Radio Amateurs, 3/2016, 49-51 p. (ISSN 1662-369X)
  • Gruber, Steff, Newcomer III: Propagation – eine Einführung, in: HB radio. Swiss Radio Amateurs, 6/2016, 43-49 p. (ISSN 1662-369X)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Moon in Taurus, en: Cinémathéque suisse (Éd.), Histoire du cinéma suisse 1966-2000, Tome 1, Lausanne 2007. 383 p. (ISBN 2-88256-178-4)
  • Fetish & Dreams, en: Cinémathéque suisse (Éd.), Histoire du cinéma suisse 1966-2000, Tome 1, Lausanne 2007, 594 p. (ISBN 2-88256-178-4)
  • Location Africa, en: Cinémathéque suisse (Éd.), Histoire du cinéma suisse 1966-2000, Tome 1, Lausanne 2007, 708 p. (ISBN 2-88256-178-4)
  • Presser, Beat (Éd.), Werner Herzog, Berlin 2002, 76-85 p. (ISBN 3-936314-31-4)
  • Gruber, Steff. Secret Moments, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filme. 1995, Zürich 1995, 34 p.
  • Gruber Steff: Photo, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filme. 1986, Zürich 1986, 128 p.
  • Badran, Jaqueline, Fetish & Dreams, en: Filmstelle VSETH/VSU (Éd.), Unmögliche Liebesgeschichten, Zürich 1986, 189-194 p.
  • Fetish & Dreams, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filme. 1985, Zürich 1985, 22 p.
  • Steff Gruber: Fetish & Dreams, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filme. 1984, Zürich 1984, 24 p.
  • FILMPOOL des Schweizerischen Filmzentrums (Éd.), Film Off. Verleihkatalog 1983/84, Zürich 1983.
  • Schaub, Martin, Männersache, en: CINEMA (Éd.), Die eigenen Angelegenheiten. Themen, Motive, Obsessionen und Träume des neuen Schweizer Films 1963-1983, Zürich 1983, 78 p.
  • Steff Gruber: Fetish and Dream, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (éd.), Schweizer Filme. 1982, Zürich 1982, 107 p.
  • Steff Gruber: Smara, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filme. 1981, Zürich 1981, 117 p.
  • Schelbert, Corinne, Von einem der auszog die Ursachen zu ergründen. Eine sprunghafte Reise durch Steff Grubers Film "Moon in Taurus", en: CINEMA (Éd.), Rückgriffe. Neue Schweizer Filme. Nr.1/81, 26-33 p.
  • Moon in Taurus, en: XXIX. Internationale Filmwoche Mannheim 1980. Dokumente - Berichte - Kommentare 1980, 37, 110, 123, 210, 280, 315, 347, 383 p.
  • Portrait. Steff Gruber, en: Film-Pool des Schweizerischen Filmzentrums (Éd.), Film CH. Verleihkatalog, Zürich 1980, 50 p.
  • Tourist Information. Steff Gruber, en: Film-Pool des Schweizerischen Filmzentrums (Éd.), Film CH. Verleihkatalog, Zürich 1980, 50 p.
  • Steff Gruber: Shady Grove, Triumph der Wölfe, en: Stiftung Schweizerisches Filmzentrum (Hrsg.), Schweizer Filme. 1979, Zürich 1979, 42 pp.
  • Steff Gruber. Portrait, en: Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filmkatalog, Zürich 1974, sans page.
  • Steff Gruber. Tourist Information, en: Schweizerisches Filmzentrum (Éd.), Schweizer Filmkatalog, Zürich 1974, sans page.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Cindy Wilson im Casting zu Moon in Taurus auf youtube
  2. World Wide Web – eine „Schweizer“ Erfindung, Online PC Zeitung, Nr. 6, 2000.
  3. Amstutz, Bruno, Kopf der Woche. Steff Gruber: Der Internetpionier machte ein Bombengeschäft mit Bill Gates, in: WerbeWoche, 23.03.2000, S. 3.
  4. Exinger, Peter, Unterm Rock. Ausstellung „Die Schaukel“ im gelben Haus zu Flims, in: SonntagsBlick, 24.06.2001.
  5. www.qrz.com/db/HB9FXL
  6. www.qrz.com/db/XU7AKB
  7. www.alive.ch
  8. Buchbinder, Sascha, Steff Gruber – fünf Millionen Kulturplakate für Zürich, en: Neue Zürcher Zeitung, 10./11.08.1996.
  9. www.modul.ch
  10. Räber, Lilian, „Und Lady Di ist auch dabei“: Der Erotic Book Store, en: Die Wochenzeitung (WOZ), Nr. 41, 10.10.1997.
  11. Kurzportrait Erotic Book Store (SRF) YouTube
  12. Ein Forum für Originalgraphik. Die neue Zürcher Galerie Page, en: Neue Zürcher Zeitung, 3.12.1998.
  13. www.kino.net
  14. Wo Männer zu erscheinen haben auf youtube

Liens externes[modifier | modifier le code]