Steen (Anvers)

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Steen
Image illustrative de l'article Steen (Anvers)
Le Steen (XIII-XVI siècles)
Nom local Het Steen
Période ou style XIIIe et XVIe siècles
Destination actuelle Musée
Coordonnées 51° 13′ 22″ nord, 4° 23′ 51″ est
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Localité Anvers

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Steen

Le Steen est une partie d'un ancien château fortifié situé sur la rive droite de l'Escaut à Anvers. Het Steen, le plus ancien bâtiment d'Anvers, a été construit vers 12001225 et s'appelait alors le « Château d'Anvers » (le burg/bourg d'Anvers).

Cette forteresse de 800 ans est l’une des premières structures construites en pierre à Anvers, ce qui explique son surnom de Het Steen, qui signifie « le rocher » (ne pas confondre avec le Het Steen de Elewijt à Zemst, château de Pierre Paul Rubens et Hélène Fourment).

Une sculpture (Semini-beeldje) en bas-relief placée au XVe siècle juste au-dessus de la grande arche ogivale d'entrée a probablement une origine romane voire antique (est-ce une idole païenne ou un géant anguipède, interprété comme un démon ou un dieu priapique symbole de fertilité virile, surnommé abusivement Semini : « Seigneur Jésus ! », et que terrassait l'image de St-Michel ou de la Vierge alors placée dans la niche qui le surmonte ? [1] ; à distinguer de la grande statue du Lange Wapper de 1963 par Albert Poels (nl), située aux abords du château). Elle aurait été autrefois dotée d'un membre viril (phallus/fallus en néerlandais) bien visible, mais les prudes jésuites l'auraient supprimé au XVIIe siècle.

Vers 1520, à l'époque de Charles Quint, le château fut entièrement transformé et baptisé 's Heeren Steen. Le bâtiment fut utilisé jusqu'en 1827 comme prison, ce qui fut d'ailleurs déjà le cas en 1303. La plus grande partie du château fut démolie au XIXe siècle lors du redressement des quais et l'élargissement de l'Escaut. La partie restante reçut le nom de Het Steen (« La pierre »). De 1952 à 2008, le Steen abrite le « Musée National de la Marine », connu pour son importante collection de maquettes de bateaux, de tableaux, d'instruments nautiques, de photos et de documents d’archives. Ces collections sont depuis 2011 conservées au Museum aan de Stroom.

À côté du Steen, sous les anciens auvents portuaires, se trouve un parc maritime où sont exposés des bateaux et d’authentiques vestiges du passé industriel du port.

Het Steen, photo prise depuis la rive gauche ('Linkeroever') photo: Jules Grandgagnage

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Un bas-relief surnommé « Semini », par Berthe Rantz », sur site Persée / L'Antiquité classique, Année 1986, Volume 55, Numéro 1, pp. 245-282


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