Stagger Lee

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Stagger Lee est le titre d'une chanson traditionnelle américaine. Les paroles s'inspirent d'un fait divers qui s'est déroulé en 1895. Il en existe de nombreuses reprises sous différents titres, dont la plus célèbre est celle de Lloyd Price.

La chanson s'inspire de l'histoire vraie de Lee Shelton, proxénète noir de Saint-Louis, Missouri, condamné pour le meurtre de son ami William Lyons le 27 décembre 1895. Shelton est mort en prison en 1912 de la tuberculose.

Il semble que la chanson soit née immédiatement après les faits. Une des versions les plus anciennes qui nous est parvenue est celle enregistrée en 1910 par le folkloriste John Lomax pour la Bibliothèque du Congrès américain. Lloyd Price a enregistré en 1958 une version rock n' roll très populaire qui a elle aussi souvent été reprise par la suite. Cette version, numéro 1 aux États-Unis en février 1959[1], est classée 456e parmi les 500 plus grandes chansons de tous les temps du magazine Rolling Stone.

Parmi les autres interprétations de ce morceau, on peut citer :

Il existe aussi d'autres chansons qui racontent cette histoire. C'est le cas de Furry Lewis dans Billy Lyons & Stack-O-Lee (1927 ?). Ike & Tina Turner ont également interprété une chanson intitulée Stagger Lee and Billy avec des paroles et une mélodie différentes. La chanson Wrong 'Em Boyo sur l'album London Calling des Clash relate aussi cet évènement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Hot 100 number-one hits of 1959 (USA)
  2. CD New Orleans Rhythm and Blues, Good Rockin' Tonight, Saga blues, 2004
  3. Second Hand Songs - Song: Stag' Lee
  4. Stagger Lee sur www.dead.net

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]