Stade (unité)

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Le stade est une unité de longueur antique.

Il existe plusieurs valeurs pour son périmètre de course à pied :

  • pour les Égyptiens, il valait 157,50 mètres et correspondait au « stade grec itinéraire ». L'estimation de la circonférence de la Terre par Ératosthène à partir de la distance entre Alexandrie et Syène (la moderne Assouan) est probablement basée sur le stade égyptien[1];
  • pour le stade attique, depuis Lehmann-Haupt[2], on retient souvent la valeur 177,6 m, mais des valeurs comprises entre 150 et 300 m existent. Pour la Grèce antique, le plus ancien stade connu serait celui de la piste d'Olympie, construit (au plus tard) vers le VIe siècle av. J.-C. et sa longueur est de 192,27 m. Celui d'Athènes mesure 185 m et forme la référence la plus probable pour le stade attique qui sera reprise plus tard par les romains.
  • pour les Romains, il équivalait à 1/8 du mille romain (Pline, HN, II, 247, Strabon, VII, 7, 4), c'est-à-dire 185 m[3], ce qui fait 1/10 du mille marin moderne (1 852 m).

On désignait aussi sous le nom de stade chinoise[4] l'unité de longueur li, qui valait selon les époques entre environ 350 m et 550 m, et vaut aujourd'hui 500 m.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Description de l'Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française publié par les ordres de sa majesté Napoléon le Grand, Imprimerie impériale, Paris, 1809, tome 1, p. 32-33 (lire en ligne)
  2. Lehmann-Haupt, RE, s.v. stadion, 1934-1942.
  3. Donald Engels, "The Length of Eratosthenes' Stade", The American Journal of Philology, Vol. 106, No. 3 (Autumn, 1985), p. 309, [1].
  4. Amyot et Langlès, Dictionnaire tartare-mantchou, tome 1, p. 505.