St. Louis Blues

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St. Louis Blues
Description de cette image, également commentée ci-après

Couverture de la partition, publiée en 1914

Chanson
Sortie 1914
Genre blues
Auteur William Christopher Handy
Compositeur William Christopher Handy
Interprétation par Bessie Smith en 1929

Saint Louis Blues est une chanson de blues, composée par W.C. Handy. Elle est devenue un standard de jazz qui a été popularisé notamment par Louis Armstrong.

Le titre fait référence à la ville de Saint-Louis (Missouri). C'est une des plus anciennes chansons connue de l'histoire du blues, et aussi l'une des plus reprises. La version enregistrée par Bessie Smith est très célèbre. Mais paradoxalement, ce titre a rencontré plus de succès encore dans le domaine du jazz.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hugues Panassié a utilisé les disques de jazz comme un défi à l'autorité nazie en France. Il a introduit un disque St. Louis Blues par Armstrong. Son ami Mezz Mezzrow raconte une de ses performances dans son autobiographie Really the Blues (La Rage de vivre) :

« Il présenta un disque [à la censure nazie] étiqueté La Tristesse de Saint-Louis, et Hugues leur expliqua patiemment que c'était une chanson triste traditionnelle française parlant du pauvre et malheureux Louis XIV[1]. Ce que le cerbère de la culture ne savait pas, c'est que sous cette étiquette se cachait l'étiquette original Victor, avec Louis Armstrong comme artiste et le vrai nom du morceau St. Louis Blues. »

Interprétations[modifier | modifier le code]

A l'origine, ce titre a été écrit et publié par William Christopher Handy (1873-1958) dont plus de 1681 reprises seront recensées. La première version sera faite par le Prince Orchestra en 1916 suivi de l'Original Dixieland Jazz Band en 1917. La première interprétation vient de Sophie Tucker et Ethel Waters en 1917 également.[2]

Al Bernard l'a enregistré en juillet 1918 pour le label Aeolian-Vocalion (entre autres).

Autres artistes ayant repris St. Louis Blues :

et aussi Chet Atkins, Count Basie, Ruth Brown, Dave Brubeck, Duke Ellington, Louis Prima, Django Reinhardt, Artie Shaw, Fats Waller, Ethel Waters, etc.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Saint-Louis est plutôt Louis IX, mais Mezz Mezzrow était plus doué pour le jazz que pour l'histoire de France.
  2. « Maison du Jazz », sur maisondujazz.be, (consulté le 1er juin 2017)