Square Castan

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Square Castan
Square Castan.JPG

Colonnade du square Castan

Présentation
Type
Destination actuelle
Vestiges
Propriétaire
Commune
Statut patrimonial
Logo monument historique Classé MH (1886, Vestiges)
 Inscrit MH (1945, Jardin)
Localisation
Pays
Région
Commune
Adresse
Square CastanVoir et modifier les données sur Wikidata
Coordonnées

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Le square Castan est un ensemble de vestiges archéologiques du centre historique de Besançon. Il est situé dans le quartier Saint-Jean, rue de la Convention.

Description[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un vaste ensemble semi-circulaire non identifié qui date probablement du IIe ou du IIIe siècle, à l'époque de l'ancienne cité gallo-romaine de Vesontio. Ce square est situé non loin de la Porte Noire, témoin important de cette période de la ville.

À l'emplacement de ce square, jusqu'à la Révolution, se dressait l'église Saint-Jean-Baptiste qui constituait le premier baptistère de la ville fondé au IVe siècle. Désaffectée à partir de 1789, elle fut détruite entre 1794 et 1797. La présence de ces restes archéologiques n'est attestée qu'à partir des XVIIe et XVIIIe siècles.

Ce n'est qu'en 1870 que l'archéologue et bibliothécaire de la ville Auguste Castan y entreprit des fouilles. Il y découvrit huit colonnes corinthiennes que l'on fit remonter, les vestiges du bassin de distribution des eaux de l'aqueduc d'Arcier (petite localité située à 15 kilomètres) qui approvisionnait la cité à l'époque romaine, et ceux d'un hémicycle d'un diamètre intérieur proche de 54 mètres.

Les fragments antiques du square font l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le 12 juillet 1886[1].

Le jardin contenant les vestiges fait l’objet d’une inscription au titre des monuments historiques depuis le 12 avril 1945[1].

Interprétation[modifier | modifier le code]

Auguste Castan identifiait ces vestiges archéologiques comme étant ceux du théâtre romain de l'antique Vesontio. Actuellement, les spécialistes pensent que l'hémicycle monumental constituait un podium qui supportait la colonnade d'un portique couvert : il délimitait une esplanade surélevée dont la fonction exacte reste encore inconnue.

Un jardin à l'anglaise[modifier | modifier le code]

Un jardin archéologique à l'anglaise est créé dès juin 1870 pour agrémenter l'ensemble de ces vestiges. Le jardin, projet de l'architecte Alfred Ducat et du paysagiste Brice Michel est ouvert au public en 1874 et prend le nom d'Auguste Castan en 1898. Une réhabilitation est menée entre 2004 et 2006 pour le restituer dans son état du XIXe siècle.

Photographies[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Panneau signalétique touristique situé dans le square.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]