Spodoptera frugiperda

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Spodoptera frugiperda (le Légionnaire d'automne ou la Noctuelle américaine du maïs) est une espèce de lépidoptères (papillons) de la famille des Noctuidae. Originaire du continent américain, l'espèce s'est implantée sur le continent africain depuis 2016. La chenille, polyphyllophage[1], est connue pour ses dégâts sur diverses cultures, notamment le maïs (Zea mays), le mil et le sorgho ainsi que sur les cotonniers (Gossypium sp.), posant de grandes difficultés en exploitation.
C'est un ravageur problématique en Amérique tropicale (le Brésil dépense par exemple 600 millions de dollars par an pour lutter contre les chenilles de cette espèce) et depuis peu (2016) une espèce invasive en Afrique où ses populations (introduites) se sont brutalement étendues entre janvier 2016 et début 2017 (12 pays touchés dont 7 en 2 mois seulement).

Distribution[modifier | modifier le code]

L'aire de répartition de Spodoptera frugiperda comprend la quasi-totalité du continent américain, à l'exception de ses régions les plus froides.

L'espèce, adaptée aux régions de climat tropical, est établie au Mexique et dans la partie sud des États-Unis, en Amérique centrale et en Amérique du Sud, de la Colombie à l'Argentine et au Chili, jusqu'à une latitude de 36° Sud. Elle est également présente en fin d'été et en automne dans le nord des États-Unis et dans les provinces méridionales du Canada par suite d'une migration annuelle[2].

Espèce invasive en Afrique[modifier | modifier le code]

L'espèce a été signalée pour la première fois sur le continent africain en 2016, au Nigeria, à Sao Tomé-et-Principe, au Bénin et au Togo. Depuis le début de l'année 2017, sa présence est confirmée au Ghana ainsi qu'en Afrique australe (Afrique du Sud, Malawi, Mozambique, Namibie, Zambie et Zimbabwe)[3].

La chenille peut s'attaquer à plus de 100 plantes différentes (dont plantes cultivées). Plus de 290 000 hectares de terres cultivées dans 4 pays africains ont été détruites en quelques mois (surface probablement sous-estimée).

Statut international[modifier | modifier le code]

Cette espèce, absente du bassin méditerranéen et d'Europe, est classée comme organisme de quarantaine par l'organisation européenne et méditerranéenne pour la protection des plantes (OEPP).

Cycle de vie[modifier | modifier le code]

Œufs[modifier | modifier le code]

Les œufs du genre spodoptera sont particuliers car groupés et recouverts d'écailles, ce qui rend difficile le traitement à ce stade. De même il existe peu d'auxiliaires à ce stade du développement de l'insecte, car le parasitisme par ponte est lui aussi compliqué.

Stade larvaire[modifier | modifier le code]

Chenille

C'est le stade le plus redouté par les agriculteurs d'Amérique du Sud, étant le stade ravageur. La chenille est bien reconnaissable à sa morphologie caractéristique : d'environ 3 cm de long, de teinte allant de la couleur « café » au jaune, elle présente un ensemble de lignes parallèles brunes du bout de l'abdomen à la tête, dont deux se réunissant sur la tête forment un Y caractéristique.

Utilisation dans la recherche[modifier | modifier le code]

Les cellules de Spodoptera frugiperda sont couramment utilisées dans l'expression de protéines recombinantes grâce à des virus spécifiques des insectes nommés baculovirus.

Moyens de lutte en Afrique[modifier | modifier le code]

Une réunion d'urgence s'est tenue en 2017 sous l'égide du bureau régional de la FAO en Afrique à Harare (Zimbabwe) pour coordonner les réponses de 16 pays qui ont convenu de plans d'urgence visant à renforcer la capacité de ces régions à gérer les ravageurs des cultures, contre cette espèces, mais aussi contre d'autres nouveaux parasites envahissants.

Parallèlement la recherche tente de mieux comprendre le comportement de cet organisme quand il devient nuisible dans de nouveaux environnements, ainsi que sa sensibilité aux insecticides.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Contraction des termes « phyllophage » et « polyphage » signifiant « mangeant plusieurs types de feuilles » (sous-entendu de plusieurs espèces végétales différentes).
  2. (en) « Spodoptera frugiperda] », OEPP (consulté le 22 juillet 2013).
  3. (en) « Spodoptera frugiperda (fall armyworm) », sur Invasive Species Compendium (ISC), CABI (consulté le 15 février 2017).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (es) Robert L. Cheaney et Peter Randolph Jennings, Problemas en cultivos de arroz en América Latina
  • (en) Robert L. Cheaney et Peter Randolph Jennings, Field Problems of Rice in Latin America, vol. 15, Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), coll. « Series GE / CIAT », , 90 p.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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