Spirale

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ContextFreeTutorial 01Spiral.png
Spirale triple, constituant la figure du triskel des celtes.


En mathématiques, une spirale est une courbe qui commence en un point central puis s'en éloigne de plus en plus, en même temps qu'elle tourne autour.

Une spirale a nécessairement une infinité de spires distinctes;

Spirales à deux dimensions[modifier | modifier le code]

Par équation polaire[modifier | modifier le code]

Une spirale à deux dimensions se décrit facilement à l'aide de coordonnées polaires : le rayon r est donné par une fonction continue et monotone de l'angle θ. Le rayon polaire peut croître indéfiniment avec l'angle :

Archimedean spiral.svg spirale d'Archimède  : . Le rayon est proportionnel à l'angle. La distance entre les spires est constante. On utilise des cames en forme de branches de spirales d'Archimède pour convertir une rotation en mouvement de translation uniforme[1].
Logarithmic Spiral Pylab.svg spirale logarithmique ou spirale de Bernoulli : . Le logarithme du rayon est proportionnel à l'angle . Elle est équiangle : en chaque point de la courbe l'angle entre la tangentes et le rayon est constant. La spirale d'or est un cas particulier de spirale logarithmique
Fermat's spiral.svg spirale de Fermat (en) : . C'est un cas particulier de spirale parabolique. Elle partage le plan en deux régions connexes[2] et possède une symétrie centrale. Elle serait la courbe qui sépare le yin et yang dans le taijitu[3] quoiqu'en pratique des arcs de cercles sont généralement utilisés.
Galileo spiral.svg spirale de Galilée : . La trajectoire d'un corps en chute libre dans le plan de l'équateur rapporté à un référentiel terrestre est une portion de spirale de Galilée[4].


Il peut aussi tendre vers une limite finie ; dans ce dernier cas, la spirale est asymptote à un cercle.

Asymptotic circle spiral.svg
Circle - black simple.svg Le cercle en est alors un cas dégénéré.

Le rayon peut aussi décroître avec l'angle.

Hyperspiral.svg spirale hyperbolique (en) : . La spirale est asymptote à une droite
Lituus.svg spirale de Cotes (en) ou lituus  : . Elle a été étudiée par Roger Cotes. Cette courbe admet l'axe (Ox) comme asymptote.
Cornu Spiral.svg clothoïde ou spirale d'Euler

Par arcs de cercles[modifier | modifier le code]

Fibonacci spiral.svg spirale de Fibonacci approximation de la spirale d'or construite avec une suite de Fibonacci
2centersspiral.svg spirales à centre multiples composée de groupes d'arcs de cercle concentriques qui se connectent tangentiellement

Autres classes de spirales[modifier | modifier le code]

Involute of circle.png développante du cercle


Construction[modifier | modifier le code]

Un procédé simple permet de tracer d'un mouvement continu une spirale relativement régulière, par exemple pour la décoration de jardins : il suffit d'enrouler un cordeau attaché à un piquet planté au centre désigné de la spirale. En déroulant ensuite le cordeau autour du piquet en le gardant tendu, une pointe maintenue verticale et attachée au bout de ce cordeau permet de tracer au sol une spirale au fur à mesure que le cordeau se déroule. Dans ce procédé, les spires de la ligne tracée sont évidemment d'autant plus écartées, que le piquet central est plus gros. On obtient une (approximation de) développante du cercle

Approximations[modifier | modifier le code]

Spirangle 7angle 8turn.jpg
Spiral of Theodorus.svg

La spirale de Théodore de Cyrène permet de construire géométriquement les racines carrées des entiers consécutifs.

Un spirangle (en) est une figure similaire à une spirale mais basée sur des segments.

Dans la nature[modifier | modifier le code]

La spirale est une forme fréquente dans le monde animal et végétal, chez les gastéropodes par exemple
Structure 3D, de la macromolécule hélicoïdale de l'ADN, support de l'hérédité

La spirale hélicoïdale (ou une structure moins visible mais spiralée), généralement construite selon la suite de Fibonacci, est fréquente dans le monde vivant.

Elle est bien connue et bien visible dans les formes de coquilles d'escargots, un peu moins voyante mais fréquente chez les végétaux, avec par exemple la disposition spiralée des graines du tournesol ou la structure du chou brocoli, ou encore de la pomme de pin ou encore dans la forme prise par les tiges en croissance de certaines plantes grimpantes. En botanique, la spirale est présente dans la disposition des graines du tournesol, ou dans le point d'insertion des feuilles sur la tige (l'angle dièdre passant par l'axe de la tige et deux points qui se succèdent est la divergence, valeur caractéristiques de l'espèce).

La spirale est également présente dans le monde animal (certains tissus musculaires) et dans le monde microscopique chez certaines bactéries. Les bactéries spiralées sont souvent pathogènes pour divers animaux et certaines le sont pour l'homme (ex spirochètes responsables de la syphilis, ou bactéries du genre Borrelia responsables de la maladie de Lyme, ou chez les Campylobacter [5], Campylobacter pyloridis responsables d'ulcères de l'estomac. Chez ces bactéries, la morphologie spiralée est souvent associée à une motilité particulière, adaptées au mucus[5] ou à d'autres environnements mucilo-gélatineux (ex : intérieur de l'œil pour certaines borrélies). La forme spiralée (en tire-bouchon) et une motilité particulière de ces organismes semblent leur donner un avantage sélectif dans les environnements visqueux et mucilagineux [5].

Dans des dimensions encore plus petites, l'ADN est lui-même spiralé (quand il n'est pas déroulé), mais il existe aussi chez les bactéries des ADN circulaires (en anneau).

Une galaxie spirale tire son nom de la forme selon laquelle leurs bras s'enroulent autour du centre

Aspects culturels[modifier | modifier le code]

Vocabulaire[modifier | modifier le code]

La spirale est un des motifs qui semblent avoir fasciné l'homme depuis la préhistoire, des gravures celtes aux tatouages polynésiens
Escaliers hélicoïdaux formant une spirale vue de dessus ou d'en bas

En latin spira ou en grec ancien σπείρα / speira, ce mot désigne un enroulement.

Dans le langage courant, et notamment en dessin et en architecture les adjectifs spiral et spiralé désignent toutes les formes évoquant la spirale mathématique (escalier en spirale...) ou comprenant une suite de circonvolutions.


Le terme spirale se réfère en général à une courbe plane. Lorsqu'une spirale se développe en trois dimensions, on parle plutôt d'hélice.

Technologie[modifier | modifier le code]

Mouvement contraint de 2 spirales d'Archimède l'une dans l'autre, qui évoque schématiquement le principe de certaines pompes. Le point de contact entre les 2 spirales se déplace lui-même en suivant le dessin de la spirale rouge.

La spirale possèdes des propriétés géométriques exploitées par plusieurs mécanismes créés par l'homme, par exemple le ressort spiral ou le disque microsillon.

En fiction[modifier | modifier le code]

  • La spirale est un motif fréquent dans la décoration (frises, bijoux, tissus, dessins, tatouages, carrelages, etc.).
  • Le Père Ubu d'Alfred Jarry porte sur le ventre une spirale appelée «gidouille».
  • Regarder une spirale qui tourne provoque un effet d'optique, qui fascine et est réputé faciliter l'hypnose. C'est un thème souvent exploité dans les dessins animés.
  • En bande dessinée, les yeux d'un personnage dessinés en spirale évoquent — selon le contexte — la confusion du personnage, le fait qu'il soit sonné, fou, etc.
  • Un manga d'horreur One-shot de Junji Ito appelé Uzumaki (spirale en japonais) a pour thématique l'obsession des spirales.
  • La spirale est utilisée dans la série américaine Teen Wolf pour désigner la vengeance d'un loup-garou. Peter Hale l'utilise dans la saison 1 pour se venger de Kate Argent. Elle est également utilisée dans la saison 3A.
  • Le sound system britannique Spiral Tribe doit son nom à l'un de ses fondateurs, Mark Harrison, fasciné par la symbolique de la spirale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://mathworld.wolfram.com/ArchimedesSpiral.html
  2. http://www.mathcurve.com/courbes2d/fermat/fermatspirale.shtml
  3. http://images.math.cnrs.fr/Le-Yin-et-le-Yang.html
  4. http://www.mathcurve.com/courbes2d/galilee/galilee.shtml
  5. a, b et c Stuart L. Hazell, drian Lee, Lynette Brady et William Hennessy (1986), Campylobacter pyloridis and gastritis: association with intercellular spaces and adaptation to an Environment of Mucus as Important Factors in Colonization of the Gastric Epithelium  ; Journal of Infectious disease (J Infect Dis), 153 (4): 658-663. doi: 10.1093/infdis/153.4.658 (résumé)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Spirale (page du site Mathcurve.com)