Sphinx (mythologie égyptienne)

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Avenue des Sphinx de Karnak à Louxor.

Dans la mythologie égyptienne, le mot sphinx désigne une chimère, symbolisant l'union du dieu solaire (corps de lion) et du pharaon (tête humaine, parfois tête de faucon ou de bélier).

Étymologie[modifier | modifier le code]

« Sphinx » est un mot grec qui serait apparenté au sanskrit sthag (en pâli, thak) signifiant « dissimulé ». Une autre interprétation l'attribue à l'ancien égyptien shesepankh, qui signifie « statue vivante ».

Représentation[modifier | modifier le code]

Sculpture de sphinx représentant Hatchepsout, exposée au Metropolitan Museum of Art.

Les sphinx étaient représentés par des statues de pierre. Ils incarnaient la puissance souveraine du pharaon et furent d'abord chargés de veiller sur sa nécropole. Le plus connu est le sphinx de Gizeh qui se dresse devant les grandes pyramides du plateau de Gizeh. C'est surtout à partir du Nouvel Empire qu'ils se multiplièrent à l'entrée de la plupart des temples sous la forme de longs alignements de sphinx se faisant face de part et d'autre de la voie d'accès.

Ces sphinx connaissent plusieurs variantes iconographiques[1]  :

  • dans la pose :
    • sphinx couchant (parfois muni d'ailes ou tenant un vase entre les mains)
    • sphinx assis (pattes de devant relevées)
    • sphinx passant ou marchant (souvent représenté piétinant l'ennemi)
    • sphinge : sphinx féminin

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Constant de Wit, Le rôle et le sens du lion dans l'Égypte ancienne, E.J. Brill, (lire en ligne), p. 39

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]