Sphenosuchia

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Les Sphenosuchia ou sphénosuchiens sont un sous-ordre éteint des crocodylomorphes primitifs apparu au Trias et ayant vécu jusqu'au Jurassique supérieur. La plupart d'entre eux étaient des animaux de petite taille, graciles avec une posture érigée sur les membres.

Répartition stratigraphique[modifier | modifier le code]

Les premiers membres connus du groupe (i.e. Hesperosuchus) ont vécu au début du Norien et ont été trouvés dans le membre de Blue Mesa de la Formation de Chinle. On connait actuellement un seul sphénosuchien ayant vécu au Jurassique moyen, Junggarsuchus, découvert dans le bassin de Junggar (Formation de Shishugou) en Chine soit au Bathonien soit au Callovien (il y a environ 165 Ma)[1]. Le plus jeune sphénosuchien connu, Macelognathus, a vécu en Amérique du Nord au Jurassique supérieur (Kimméridgien (155 - 150 Ma).

Phylogénie[modifier | modifier le code]

La monophylie du groupe est débattue, bien que plusieurs synapomorphies caractérisent le clade, comme les membres d'une extrême finesse, un carpe compact et un processus coracoïde allongé.

En 2002, Clark et Sues avaient pensé avoir trouvé un clade possible des sphénosuchiens avec Dibothrosuchus, Sphenosuchus et éventuellement Hesperosuchus et Saltoposuchus avec d'autres genres de positions non résolues (Kayentasuchus, Litargosuchus, Pseudhesperosuchus et Terrestrisuchus)[2]. Plus récemment, toutefois, Clark a plaidé pour une paraphylie du groupe, affirmant que des caractères morphologiques avaient été secondairement perdus chez les crocodylomorphes plus évolués[1]. Une étude plus approfondie est nécessaire avant que la monophylie du groupe ne soit résolue avec certitude. Une analyse phylogénétique parfaite est, à l'heure actuelle, impossible à cause de la rareté des restes fossiles montrant des caractères phylogénétiquement informatifs.

Liste des genres de sphénosuchiens[modifier | modifier le code]

En raison de l'incertitude actuelle entourant la monophylie des sphénosuchiens, aucun arbre phylogénétique n'est présenté dans l'article, cependant, les genres actuellement classés comme sphénosuchiens sont:

Genre Statut Age Lieu Unité Notes Images
Valide Trias supérieur Drapeau du Brésil Brésil Formation Santa Maria
Valide Jurassique inférieur Drapeau de la République populaire de Chine Chine Formation de Lower Lufeng Dibothrosuchus BW.jpg
Valide Trias supérieur Drapeau des États-Unis USA Supergroupe Newark
Valide Trias supérieur (Carnien) Drapeau de l'Allemagne Allemagne Formation de Schilfsandstein Dyoplax holotype.jpg
Valide Jurassique supérieur Drapeau des États-Unis USA Formation de Morrison Synonyme possible de Macelognathus Hallopus victor.jpg
Valide Trias supérieur (Carnien) Drapeau des États-Unis USA Formation de Chinle
Valide Jurassique moyen Drapeau de la République populaire de Chine Chine Formation de Shishugou
Valide Jurassique inférieur (Sinémurien - Pliensbachien) Drapeau des États-Unis USA Formation de Kayenta
Valide Jurassique inférieur Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud Formation d'Elliot
Valide Jurassique supérieur Drapeau des États-Unis USA Formation de Morrison Macelognathus.jpg
Nomen dubium Trias supérieur Drapeau des États-Unis USA Groupe Dockum Un sphénosuchien connu seulement par quelques vertèbres[4]
Valide Jurassique inférieur Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud Formation d'Elliot Litargosuchus leptorhynchus.jpg
Valide Jurassique inférieur Drapeau de la République populaire de Chine Chine Formation de Lower Lufeng
Valide Trias supérieur (Norien) Drapeau de l'Argentine Argentine Formation de Los Colorados
Valide Trias supérieur Drapeau des États-Unis USA Formation de Redonda
Valide Trias supérieur (Norien) Drapeau de l'Allemagne Allemagne

Drapeau de la Suisse Suisse Drapeau du Royaume-Uni UK

Formation de Löwenstein

Formation de Trossingen Formation de Lossiemouth

Saltoposuchus BW.jpg
Valide Jurassique inférieur Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud Formation d'Elliot
Valide. Trias supérieur Drapeau du Royaume-Uni UK Terrestrisuchus BW.jpg
Valide Trias supérieur Drapeau de l'Argentine Argentine Formation d'Ischigualasto Les spécimens connus peuvent être des crocodylomorphes primitifs et des dinosaures[4]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Clark, J.M., et al. (2004).A Middle Jurassic 'sphenosuchian' from China and the origin of the crocodylian skull Nature 430:1021-1024.
  2. (en) Clark, J.M., and Sues, H.-D. (2002). Two new species of basal crocodylomorphs and the status of the Sphenosuchia. Zoological Journal of the Linnean Society 136:77−96
  3. (en) S. G. Lucas, « Dyoplax O. Fraas, a Triassic sphenosuchian from Germany », Stuttgarter Beiträge zur Naturkunde, B, vol. 263,‎ , p. 1–13
  4. a et b (en) J. M. Clark, « A new specimen of Hesperosuchus agilis from the Upper Triassic of New Mexico and the interrelationships of basal crocodylomorph archosaurs », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 20, no 4,‎ , p. 683–704 (DOI 10.1671/0272-4634(2000)020[0683:ANSOHA]2.0.CO;2)
  5. (en) Jerald D. Harris, « A new and unusual sphenosuchian (Archosauria: Crocodylomorpha) from the Lower Jurassic Lufeng Formation, People's Republic of China », Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Abhandlungen, vol. 215, no 1,‎ , p. 47–68