Source d'énergie

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Une source d'énergie est un phénomène physique ou chimique dont il est possible d'exploiter l'énergie à des fins industrielles ou biophysiques. Une source d'énergie est dite « primaire » si elle est issue d'un phénomène naturel et n'a pas été transformée ; elle est dite « secondaire » si elle est le résultat d'une transformation volontaire. Elle peut également être qualifiée de « renouvelable » si ses réserves ne s'épuisent pas de façon significative dans l'échelle de temps de son exploitation. Certaines sources sont aussi appelées « énergies propres » dans le contexte écologique.

Chaîne énergétique[modifier | modifier le code]

Le principe énoncé par Lavoisier sur la conservation de la matière s'applique en fait plus justement à l'énergie[1] : « rien ne se crée, tout se transforme ». Ainsi toute « production » d'énergie est en fait une récupération par transformation de formes d'énergie dont l'origine est aussi celle de l'univers.

Par exemple, une dynamo de bicyclette permet de transformer une partie de l'énergie cinétique (énergie de vitesse) du mouvement du cycliste en une énergie électrique qui se dissipera notamment dans ses feux pour produire de la lumière, c'est-à-dire de l'énergie lumineuse, via l'échauffement du filament de l'ampoule et donc de chaleur (énergie thermique).

Mais l'énergie cinétique du cycliste vient elle-même de l'énergie biochimique (de l'ATP des cellules musculaires) issue de l'énergie chimique des sucres synthétisés par des plantes qui utilisent l'énergie lumineuse du soleil, lequel fonctionne à partir de l'énergie nucléaire produite par fusion des atomes d'hydrogène, la matière elle-même constituant une forme d'énergie, dite « énergie de masse ».

Il existe de nombreuses formes d'énergie mais toutes ne sont pas toujours exploitables.

Sources primaires[modifier | modifier le code]

L'être humain exploite plusieurs phénomènes naturels pour obtenir de l'énergie. La plupart des formes d'énergies (mise à part l'énergie marémotrice) accessibles sur Terre sont des dérivés directs ou indirects de l'énergie nucléaire (Soleil, étoiles et noyau terrestre).

Sources primaires renouvelables[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Énergie renouvelable.

Sources primaires non renouvelables[modifier | modifier le code]

Article connexe : Ressource non renouvelable.
  • les combustibles fossiles sont utilisés depuis la maitrise du feu aux temps préhistoriques avec le charbon et plus récemment le pétrole et le gaz naturel, pour produire de la chaleur, de l'électricité ou pour alimenter un moteur thermique. Ces combustibles sont issus de la décomposition de matières organiques, donc de biomasse. Cette source d'énergie est non-renouvelable car cette décomposition a pu durer plusieurs centaines de millions d'années ;

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ou, plus exactement, au couple masse et énergie, puisque Einstein énonce l'équivalence entre ces deux concepts par sa célèbre formule : E=mc2.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]