Sonate pour piano nº 18 de Schubert

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Sonate pour piano no 18
en sol majeur
D. 894
Genre Sonate
Nb. de mouvements 4
Musique Franz Schubert
Effectif Piano
Durée approximative 40-50 minutes env.
Dates de composition 1826
Dédicataire Josef von Spaun
Partition autographe Haslinger 11 avril 1827

La Sonate pour piano en sol majeur, D. 894, publiée sous le nom de Fantaisie, Andante, Menuetto et Allegretto, est la dix-huitième sonate de Franz Schubert, composée en octobre 1826.

Cette sonate isolée dans la production de Schubert est écrite peu de temps après son dernier quatuor à cordes, lui aussi en sol majeur. Dans l'esprit du compositeur, elle faisait suite aux trois précédentes écrites en 1825 (no 15 en ut majeur, inachevée, no 16 en la mineur et no 17 en majeur). Ainsi la considérait-il comme sa quatrième sonate. C'est de plus une des seules éditées de son vivant en 1827 sous le numéro d'opus 78, après la no 16 (op. 42) et la no 17 (op. 53). Elle est dédicacée à son ami Josef von Spaun. Très touché, celui-ci envoie à Schubert le mot suivant le 15 décembre 1826 : « C'est avec un véritable plaisir que j'accepte l'honorable dédicace que me fait M. Franz Schubert de sa quatrième sonate pour forte piano »[1].

Analyse de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Elle comporte quatre mouvements[2] :

  1. Molto moderato e cantabile
  2. Andante
  3. Menuetto : allegro moderato – Trio (molto ligato)
  4. Allegretto

Son exécution demande environ quarante minutes, bien qu'un interprète comme Sviatoslav Richter, enregistré sur le vif, la joue en presque cinquante minutes, dont pas moins de vingt-sept pour le seul premier mouvement.

Bien qu'intitulé Fantaisie, le premier mouvement, Molto moderato e cantabile, est un modèle de forme sonate. Les exposés des thèmes y sont clairs, sans affectation, et l'atmosphère générale de l'exposition est à la méditation. Le développement se pare d'une couleur plus sombre, explorant les tensions dramatiques sous-jacentes au thème principal. Deux acmés présentent celui-ci, successivement en si-bémol mineur et en ut mineur, dans des épisodes tendus, marqués fff. L'apaisement est de retour avec la réexposition, précédant une brève coda qui s'évanouit dans le silence.

Le deuxième mouvement, au ton de la dominante majeur, présente l'alternance de deux thèmes fortement contrastés dans une forme A B A B A.

Le troisième est un menuet en si mineur, ton relatif du précédent mouvement. Ici encore contraste total entre le thème du menuet et le bref trio en si majeur, au thème simple et délicat, indiqué ppp.

Le dernier mouvement, Allegretto, retrouve le ton initial de sol majeur et le climat détendu du premier mouvement. Il s'agit d'un rondo de forme A–B–A–C–A. Le thème principal, utilisé comme refrain, est assez développé (54 mesures). Le premier couplet, en ut majeur, présente un flot de croches quasiment ininterrompu. Le second, lui-même de forme A–B–A et dans le ton éloigné de mi-bémol majeur, fait place en son centre à un thème présenté pp dans le relatif ut mineur. Moment d'intense poésie et d'intimité, ce thème présente la figure rythmique constituée d'une longue suivie de deux brèves (ici une blanche et deux noires) chère à Schubert. Comme dans le mouvement initial, ce mouvement s'achève sur une dernière évocation du thème principal, dans la douce lumière du pp.

Sélection discographique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brigitte Massin, Franz Schubert, Fayard,‎ 1977, 1294 p. (ISBN 2-213-00374-2, OCLC 4487232), p. 1144.
  2. Schubert - Klaviersonaten Band II - G. Henle Verlag 1971 p. 164 - 193