Solaris (roman)

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Solaris
Auteur Stanislas Lem
Pays Drapeau de la Pologne Pologne
Genre Science-fiction
Version originale
Langue Polonais
Lieu de parution Varsovie
Date de parution 1988
Version française
Éditeur Éditions Albin Michel
Collection La Bibliothèque idéale de la SF

Solaris (titre original : Solaris) est un roman de science-fiction, écrit en 1961 par l'auteur polonais Stanislas Lem.

Ce roman est cité dans La Bibliothèque idéale de la SF, Albin Michel (1988).

Résumé[modifier | modifier le code]

Solaris est une planète orbitant autour de deux soleils et dont la surface est entièrement recouverte par un océan de matière protoplasmique. Cet océan crée à sa surface de gigantesques formations qui ont été baptisées en fonction de leurs formes ou de leurs spécificités : « Longus », « Mimoïdes », « Agilus », « Vertébridés », « Symétriades », « Asymétriades », etc. Ce phénomène a suscité l'intérêt de nombreux scientifiques qui l'étudient depuis presque un siècle ; ceux-ci ont fondé une nouvelle discipline scientifique, la solaristique. L'idée selon laquelle l'océan constituerait une forme de vie s'est progressivement imposée parmi les solaristes. La question est alors devenue de savoir s'il pourrait être doué d'intelligence, ce que prétendent de nombreuses théories, qui tentent de comprendre la finalité des structures qui apparaissent à la surface de l'océan. Cependant, toutes les tentatives effectuées jusqu'au début du roman pour entrer en contact avec cette « créature » se sont soldées par des échecs. Malgré tous leurs efforts, les chercheurs ne sont guère plus avancés que lors de la découverte de cette planète. En conséquence, l'intérêt pour Solaris s'est fortement émoussé au fil des années, entraînant une réduction draconienne des financements alloués aux recherches. La solaristique se trouve dans une impasse.

Le roman débute avec l'arrivée du professeur Kris Kelvin à bord de la station d'observation gravitant dans l'atmosphère de Solaris, une station spatiale gigantesque datant de l'âge d'or de la solaristique, mais qui n'héberge plus à présent que trois occupants. Kelvin est un psychologue renommé qui a publié plusieurs articles remarqués sur l'océan protoplasmique. Sa venue sur la station est motivée par un message énigmatique que lui a adressé Gibarian, l'un des scientifiques en poste à bord, qui est un ami de longue date. Dès son arrivée, Kelvin constate que quelque chose ne va pas : les lieux sont dans un état de grand désordre, il découvre que Gibarian s'est suicidé, et constate que les deux autres scientifiques présents sur la station, Snaut et Sartorius, manifestent des troubles psychologiques inquiétants. Lui-même pense voir sa raison vaciller lorsqu'il voit apparaître à son réveil, Harey, sa femme qui s'est suicidée à cause de lui dix ans auparavant ! Il finit par comprendre que les deux autres occupants de la station sont comme lui visités par des créatures issues de leur mémoire ou bien enfouies dans leur inconscient, ce qui explique leur comportement étrange. Ces « visiteurs », inhumains ou mieux « anhumains » sont des « simulacres », des créations dont l'Océan protoplasmique et intelligent est allé puiser le modèle dans le cerveau des astronautes. Ces créatures indestructibles (Harey auto-répare ses blessures à vue d'œil) ont commencé à apparaître après une expérience hostile et interdite par une convention que les trois scientifiques ont réalisée dans une ultime tentative pour établir un contact avec la créature (un bombardement massif de rayons X). Kelvin est effrayé et troublé par la présence de la pseudo-Harey qui ignore sa véritable nature mais sait ne pas être la vraie Harey et la jalouse. Kris est en proie à un dilemme : tenter de se débarrasser en vain d'une femme artificiellement créée par l'Océan à partir de ses propres souvenirs, désirs, émotions, rêves (et aussi culpabilité), ou bien céder — comme apparemment ses compagnons d'infortune — à la tentation de vivre (éternellement ?) un bonheur auprès d'un simulacre. Il est de plus en plus capté par sa relation avec la pseudo-Harey, au point de vouloir retourner sur Terre avec elle. Ses collègues lui démontrent l'inanité de son idée : elle n'y survivrait pas ; ils préparent, au contraire, un appareil qui permettra de se débarrasser définitivement des «fantômes» créés par Solaris.

La raison de l'envoi de « Visiteurs » par l'Océan dans la station orbitale constitue une énigme pour les astronautes. Peut-il s'agir d'un début de relation entre l'Océan protoplasmique et les humains, enfin un premier « contact » ? Ensuite, l'Océan finit par cesser de régénérer ses créatures. La pseudo-Harey, qui comprend qu'elle ne peut pas continuer à vivre dans cette situation, se suicide – ou plus exactement, accepte de laisser Sartorius utiliser sur elle l'«annihilateur» qu'il a inventé. Vers la fin du roman, Kelvin décide d'aller faire enfin une excursion sur Solaris, à bord des navettes ad hoc. Une vague viendra lentement toucher l'astronaute, lorsque celui-ci décidera d’amerrir sur cet océan "solidifié". Il revient à bord de la station, et la toute fin laisse intacte les interrogations soulevées : on ne saura jamais quelle est la nature exacte de cette planète; on ne saura pas ce que sont devenues les créatures vues par les autres scientifiques; le destin de Kelvin reste inconnu, même s'il semble qu'il soit tenté de demeurer à proximité de Solaris. C'est une fin parfaitement «ouverte» qui clôt ce récit – cependant écrit en première personne, du point de vue du héros.

Analyse[modifier | modifier le code]

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L'histoire se déroulant à bord de la station d'observation est la continuation de celle commencée avec la découverte de la planète. Là, l'incompréhension est de mise : les occupants de la station ne savent pas comment interpréter les raisons pour lesquelles l'océan a réagi en leur envoyant ces « visiteurs », tirés de souvenirs douloureux. Est-ce une volonté délibérée de les tourmenter en représailles à l'émission des rayons X ? Ou bien a-t-il agi sans savoir ce qu'il faisait, en extrayant les souvenirs les plus marquants de leurs esprits ? À moins qu'il ne se soit tout simplement amusé avec ses hôtes insignifiants ? Les événements vécus par Kelvin et ses compagnons pourront-ils contribuer à sortir la Solaristique de l'ornière dans laquelle elle piétine depuis des années ? En tout cas, s'il y a une chose à en retenir c'est que, avant de comprendre une forme de vie extraterrestre, les humains doivent apprendre à se connaître eux-mêmes.

Solaris est un roman d'une grande richesse, aussi bien dans les thèmes abordés que dans l'inventivité dont a fait preuve Stanislas Lem pour décrire ce monde étranger.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Solaris a inspiré trois films et trois opéras :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]