Société Lumière

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Société Lumière
Création 5 janvier 1884
Dates clés 1895 : invention du Cinématographe
1903 : invention de l'autochrome (photographie en couleur)
Disparition 2013
Fondateurs Antoine Lumière et ses fils, Auguste et Louis Lumière
Personnages clés Antoine Lumière, Auguste et Louis Lumière, Henri Lumière
Siège social Lyon
Drapeau de France France
Activité Photographie, cinématographie ...
Produits Plaque photographique, papier photographique, pellicule photographique, produit chimique, cinéma muet, appareil photographique ...

La société Lumière, préalablement société Antoine Lumière et ses fils, puis société anonyme des plaques et papiers photographiques Antoine Lumière et ses fils..., est une ancienne importante industrie mondiale française en photographie et cinématographie de 1884, fondée et dirigée par Antoine Lumière, ses fils Auguste et Louis Lumière (les frères Lumière), petit-fils Henri Lumière, et héritiers...

Historique[modifier | modifier le code]

En 1882 Antoine Lumière fonde une petite usine artisanale dans le quartier Monplaisir du 8e arrondissement de Lyon, rue Saint-Victor (actuelle rue du premier film) avant de fonder le 5 janvier 1884 la société Antoine Lumière et ses fils pour produire entre les années 1890 et les années 1950, les « étiquettes bleues », plaques photographiques instantanées inventées par lui et ses fils, à base de plaques sèches rapide et facile à développer, au gélatino-bromure d'argent, précurseurs de la pellicule photographique, à l'origine du succès mondial et de la fortune de l'industrie Lumière.

En 1892, l'entreprise adopte le statu société anonyme et est rebaptisée société anonyme des plaques et papiers photographiques Antoine Lumière et ses fils, avec un important capital de 3 millions de francs, acquis par le succès commercial de la précédente. L'industrie Lumière de plaque photographique, papier photographique, pellicule photographique, et produit chimique connait un succès planétaire et le site industriel de Lyon se développe progressivement en surface sur plus de 8000 m² avec plus de 800 salariés.

La direction de l'industrie familiale est progressivement confiée à Henri Lumière (fils d'Auguste Lumière), alors que les frères Lumière se consacrent à la recherche scientifique et aux inventions novatrices prolifiques en déposant plus de 240 brevets, essentiellement dans le domaine de la photographie. Vers 1900, la production de l´industrie Lumière et fils est d'environ 70000 plaques journalières de divers formats. L'entreprise s'étend dans le monde en rachetant ses concurrents.

En 1895 Auguste et Louis Lumière, sous l'influence de leur père Antoine, qui a assisté à Paris en 1894 à une démonstration du Kinétoscope de Thomas Edison et des premiers films réalisés par William Kennedy Laurie Dickson, développent un système ingénieux plus performant et concurrent, le Cinématographe, qui permet notamment la projection sur grand écran devant un public assemblé (comme le fait déjà depuis 1892 le Théâtre optique d'Émile Reynaud) de "vues photographiques animées" (c'est ainsi que Louis Lumière nomme ses bobineaux, le mot "film" ayant été employé pour la première fois par Edison). La première présentation publique de ce procédé est organisée le 28 décembre 1895, au Salon indien du Grand Café à Paris, utilisant une pellicule de 35 mm de large à deux perforations rondes pour chaque photogramme, tandis que d'autres procédés à peu près identiques voient le jour dans son sillage. Le Cinématographe Lumière détrône ainsi le Kinétoscope et rend caduc le Théâtre optique. La pellicule à perforations rondes Lumière (choisies pour éviter la contrefaçon du film 35 mm à perforations rectangulaires déposées par Edison) est abandonnée par la suite au profit du format Edison. Louis Lumière produit des milliers de films tournés dans le monde entier, avant que Léon Gaumont et surtout Charles Pathé ne créent l'industrie cinématographique française, plus puissante encore que l'industrie du cinéma américain.

En 1896 la société Lumière est introduite en Bourse avec succès. La famille Lumière se fait construire de luxueuses villas dont la Villa Lumière en 1899 (siège administratif et lieu de résidence de la famille sur le site industriel de Lyon), Villa de La Ciotat (plus de 40 pièces sur 90 hectares), Villa d'Évian-les-Bains (actuel Hôtel de ville d'Évian-les-Bains), Villa La Pergola de Cap d'Ail de 1899 (détruite par la seconde Guerre mondiale) ...

En 1903 ils inventent et industrialisent avec un succès planétaire l'autochrome, photographie en couleur qui capture et conserve la couleur.

Le 2 avril 1911, pour contrer Kodak, la société devient Union Photographique des Ets Lumière et Jougla en fusionnant dans le quartier Polangis de Joinville-le-Pont près de Paris, avec sa concurrente, la société anonyme des plaques, pellicules et papiers photographiques, fondée en 1901 par les deux frères Joseph et Zacharie Jougla (avec l’aide du neveu de Louis Ducos du Hauron, inventeur de la trichromie / photographie couleur, l’usine Jougla fabrique et commercialise en 1907 les « omnicolor », premières plaques couleurs du monde, avant les autochromes des frères Lumière). La nouvelle usine Lumière-Jougla industrialise également des appareils photographiques Lumière, jusqu'à sa fermeture en 1966.

En 1928 la société est rebaptisée Société Lumière et produit jusqu'en 1970 des surfaces sensibles et produits chimiques pour la photocomposition et la radiographie médicale.

En 1975 l'entreprise fusionne avec le groupe Ilford et est transférée à Saint-Priest. Le site industriel historique de Lyon est rasé à l'exception de la Villa Lumière (siège du musée et de l'Institut Lumière), et du Hangar du premier film (réhabilité et classé au monuments historiques de Lyon en 1994).

En 2013 Ilford Imaging Switzerland GmbH est mis en faillite après être longtemps parvenu à résister dans le domaine de la photographie argentique, à l’innovation technologique de la photographie numérique.

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