Skua (fusée)

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Skua
fusée-sonde
Fusées-sondes Skua (à gauche) et Petrel
Fusées-sondes Skua (à gauche) et Petrel
Données générales
Pays d’origine Royaume-Uni
Constructeur Bristol Aerojet
Premier vol 1962
Dernier vol 1981
Statut retirée du service
Lancements (échecs) ~ 1000
Longueur 2,42 m
Diamètre 12,7 cm
Masse totale 68 kg
Fusée guidée non
Ergols propergol solide
Nombre étage(s) 2
Poussée au décollage 27 kN
Durée propulsion env 30 s.
Site(s) de lancement South Uist, Esrange/Kiruna et Andøya, El Arenosillo
Version décrite Skua 2
Autres versions Skua 1, 3 et 4
Performances
Masse charge utile 5 kg
Altitude maximale 100 km
Motorisation
1er étage 4 x Chick
2e étage Bantam
Missions
Ionosphère, aéronomie,...

Skua est une famille de fusées-sondes de petite taille développée par la société Bristol Aerojet dans les années 1950 pour répondre initialement aux besoins du service météorologique du Royaume-Uni en mesurant la vitesse du vent et la température dans la haute atmosphère. Des versions plus puissantes ont été construites par la suite pour emporter des charges scientifiques de quelques kilogrammes jusqu'à une altitude de 140 km. Plus de 1000 exemplaires ont été lancés entre 1962 et 1981. La fusée-sonde Petrel est dérivée de la Skua mais emporte une charge utile triple.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1959 le service météorologique du Royaume-Uni, le Met Office, crée un service destiné à l'étude des hautes couches de l'atmosphère. Cette unité passe commande auprès de British Aerojet d'une petite fusée-sonde à propergol solide permettant d'effectuer des mesures in situ de la vitesse du vent et de la température. La première fusée Skua est lancée en 1962 depuis un site situé à South Uist dans les Hébrides extérieures à l'ouest de l’Écosse. Cette version de la fusée Skua est lancée à plus de 900 exemplaires. Le British National Committee on Space Research (BNCSR), en charge à l'époque du programme spatial britannique, souhaite disposer de fusées-sondes à faible cout pouvant emporter une charge scientifique légère. Une version plus puissante, la Skua 2 est développée et lancée pour la première fois en 1967. Des versions encore plus puissantes Skua 3 et Skua 4 seront réalisées par la suite. Ces trois versions seront utilisées pour le programme de recherche anglais mais également par plusieurs autres pays ainsi que l'agence spatiale européenne, l'ESRO. Les fusées-sondes Skua ont été lancées principalement depuis South Uist dans les Hébrides extérieures, Esrange/Kiruna Andøya et El Arenosillo (Espagne)[1].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Sur le plan technique, la fusée-sonde Skua comporte 2 étages utilisant une propulsion à propergol solide. Le premier étage comprend selon la version trois ou quatre accélérateurs Chick fonctionnant durant 0,2 secondes fournissant une poussée de 20 et 27kN. Le deuxième étage Bantam fonctionne durant 30 secondes. La fusée-sonde est lancée dans un tube long de 5 mètres. Les accélérateurs sont récupérables. Une version Skua 2 plus puissante a été lancé à une vingtaine d'exemplaires. 234 fusées-sondes Skua sont lancées entre 1967 et 1982 principalement depuis South Uist dans les Hébrides extérieures, Esrange/Kiruna et Andøya[1].

Principales versions de la fusée-sonde Skylark[1].
Caractéristiques Skua 1 Skua 2 Skua 3 Skua 4
Premier vol 1951 1967 1972
Accélérateur 3x Chick 4x Chick
Étage principal Bantam Bantam allongé Bantam v2 Bantam v3
Performances
Masse charge utile 5 kg 5 kg 5 kg 8 kg
Altitude maximale 70 km 100 km 120 km 140 km
Caractéristiques techniques
Masse 58 kg 68 kg 75 kg 83 kg
Diamètre 13 cm
Longueur (hors C.U.) 2,24 m 2,42 m. 2,80 m 2,80 m
Propergol propergol solide
Poussée au décollage 20 kN 27 kN
Durée combustion ~30 s.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Les fusées Skua et Petrel », sur Les fusées en Europe (consulté le 20 juin 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]