Scène (théâtre)

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La scène du théâtre polonais de Bielsko-Biała.

La scène (du grec σκήνη / skḗnē : tente, lieu couvert, qui désignait à l'origine le bâtiment situé derrière l'endroit où jouaient les acteurs, qui servait de coulisses) désigne, au théâtre, l’aire de jeu (avant-scène comprise) et les coulisses, par rapport à la salle où sont les spectateurs, où jouent les acteurs. On l’appelle également, dans le jargon du théâtre, le « plateau ».

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité grecque[modifier | modifier le code]

La skènè[modifier | modifier le code]

Le mot dérive du grec ancien σκήνη. La scène est percée de trois portes : par la porte centrale entrait le personnage principal ; par la porte de droite entrait des personnages qui viennent de l'agora, et par la porte de gauche, de la campagne[1]. Dans le théâtre de la Grèce antique, la skènè était la structure rectangulaire à l'arrière d'une scène de théâtre. Ce fut d'abord une structure très légère faite de bois ou tout simplement un chiffon accroché à une corde permettant de conserver à l'abri des regards costumes et accessoires ; elle devint, aux temps romains, un grand bâtiment de pierre à plusieurs niveaux.

Les acteurs sortaient de la skènè et, ultérieurement, pouvaient utiliser ses niveaux ou balcons pour parler librement.

Les dramaturges utilisaient la skènè pour stocker des praticables qu'ils sortaient au moment voulu dans la mise en scène vers l'orchestra à l'aide de roulettes ou par pivotage sur des axes, l'intérieur de la skènè étant alors caché par des panneaux verticaux peints servant d'arrière-plan, les « périaktoï ».

Le mot « skènè » signifie « tente, cabane », ce qui indique que la structure originale à ces fins était une tente ou un petit bâtiment de bois, d'installation temporaire. On plaça la skènè derrière l'orchestra, où les artistes et acteurs évoluaient, jouant et dansant ; cette introduction de la skènè bouleversa donc l'ordonnancement original du public autour des acteurs.

De plus, la skènè permit à l'action de se porter à l'intérieur : il incombait alors à l'auditoire de deviner ce qui s'y passait sur la base des bruits venant de l'intérieur. Aussi les pièces classiques purent-elles se dispenser de montrer directement la mort des personnages, qui faisaient habituellement retraite, pour mourir, dans la skènè.

Scaenae frons du théâtre romain de Bosra (Syrie).

Au fil du temps, la skènè subit des changements importants.

Tout d'abord, elle devint un bâtiment permanent, dont le toit en terrasse pouvait être utilisé comme estrade pour des discours de personnages. Un escalier ou une échelle y donnait accès. Des portes facilitait la communication avec l'orchestra. Le chœur grec, dont l'importance au fil du temps ne cessa de diminuer, resta dans l'orchestra à danser et chanter, tandis que les acteurs évoluèrent généralement sur la skènè.

Apparut ensuite le proskénion, soit littéralement « l'espace en face de la skènè » qui devint, après la période classique, la plate-forme de scène, élevée au-dessus du niveau de l'orchestra d'origine.

Ensuite, la skènè présenta des façades permanentes, parfois richement décorées, munies de portes appelées « thyromata ». Dans les théâtres romains, le « scaenae frons » (« façade de la skènè » en latin) désigne les écrans de pierre richement décorés, de deux ou trois étages de haut. Les interprètes pouvaient ainsi parler à plusieurs niveaux.

L'époque hellénistique vit le proskénion s'élever, passant d'une moyenne de 2,43 m à 3,96 m au-dessus de l'orchestra, et s'approfondir, passant de 1,92 m à 3,96 m de profondeur, terminée par la skènè.

De chaque côté de la skènè, il y avait un paraskénion fermé servant à la préparation des acteurs, tout comme le logéïon, situé derrière la façade, et servant, hors de la vue du public, de vestiaire et de lieu de dépôt pour les accessoires.


Du point de vue dramaturgique, ce mot signifie, en outre, les divisions d’un acte, déterminées à partir de 1652 environ par l’entrée ou la sortie d’un ou plusieurs personnages[2]. La scène se subdivise parfois en tableaux.

Lorsqu’un auteur sait distribuer la composition dramatique de manière à tirer de ses divisions mêmes le plus grand effet et à ranimer l’intérêt par chaque changement de scène présenté aux spectateurs, on dit qu’il a « l’entente de la scène ».

Une scène « à l'italienne » est conçue selon les principes de la Renaissance italienne. Le cadre de scène est perçu comme un tableau, composé en fonction de « l’œil du prince », c’est-à-dire de façon à être vu de face, à une unique place dans la salle. Cette place permet la coïncidence exacte de cet « œil » avec le centre exact des décors. Plusieurs niveaux pour les spectateurs (orchestre, corbeille, balcon, galerie...) et un dôme central pour une meilleure réverbération du son où se trouvait un lustre généralement disparu et un plancher de scène en pente (le plus bas au cadre de scène et le plus haut au fond de scène) sont les caractéristiques de la scène à « l’italienne ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

[réf. incomplète]

  • Histoire sommaire illustrée de la littérature grecque, Paris, J. de Gigord, , 176 p. 
  • John Boardman éd., The Oxford History of Classical Art, 1993, OUP, (ISBN 0198143869)
  • Paul Demont & Anne Lebeau, Introduction au théâtre grec antique, Livre de Poche, 1996.
  • Jean-Charles Moretti, Théâtre et société dans la Grèce antique, Livre de Poche, 2011.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Petitmangin 1934, p. 62
  2. La Dramaturgie classique en France, Jacques Scherer, Libraire Nizet, 1973. Appendice I, « Quelques définitions ».