Silvius

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Sylvius, gravure du Promptuarium iconum insigniorum publié par Guillaume Rouillé à Lyon en 1553.

Silvius (en latin : Silvǐus ; en grec : Σιλούιος) est le prénom (praenomen) d'un des rois légendaires d'Albe la Longue (en latin et italien : Alba Longa), une cité antique fortifiée du Latium, l'une des plus anciennes cités d'Italie, située à 20 km au sud-est de Rome à l'emplacement de l'actuel Castel Gandolfo.

Selon la tradition rapportée par Tite-Live, Silvius est le fils d'Ascagne, le fondateur et premier roi d'Albe la Longue.

Selon une autre tradition, rapportée par Denys d'Halicarnasse, Silvius était le fils d'Énée et de Lavinie (Lavinia), la fille de Latinus. Né après la mort de son père, Silvius était dit Posthume.

Ses descendants prirent Silvius pour surnom (cognomen) et régnèrent sur Albe jusqu'à la fondation de Rome.

Dans la mythologie grecque[réf. nécessaire] et surtout romaine, Silvius, fils posthume d'Énée et de Lavinia, est le demi-frère d'Ascagne. Celui-ci, afin d'éviter un conflit, cède le pouvoir à Lavinia sur la cité qui porte le même nom, et s'en va fonder la ville d'Albe la Longue.

Après un règne de 39 années sur Albe, Ascagne meurt et n'ayant pas d'enfant, il laisse le pouvoir à Silvius. Celui-ci, qui gouvernait déjà Lavinium depuis la mort de sa mère, a un règne de 29 ans. De Silvius, prénommé lui aussi Énée, descendent les rois d'Albe jusqu'à Procas, son fils Numitor, la fille de Numitor Rhéa Silvia et les fils de Rhéa, Romulus et Remus.

Références littéraires à Silvius[modifier | modifier le code]

Dante cite Silvius au Chant II de l'Enfer, première partie de la Divine Comédie:

« Je commençai : — Poète qui me guides, avant de m’engager dans ce difficile passage, regarde si ma force est assez puissante. Tu dis que l’ancêtre de Silvius, corruptible encore, alla vers le siècle immortel, et y rentra revêtu du corps[1]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]