Silesaurus

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Silesaurus est un genre de dinosauriforme ayant vécu au Carnien à la fin du Trias, il y a environ 230 millions d'années dans ce qui est maintenant la Pologne.

Des restes fossilisés de Silesaurus ont été trouvés dans la Formation de Keuper Claystone à Krasiejów près d'Opole, en Silésie (Pologne), d'où l'origine de son nom[1]. L'espèce type, Silesaurus opolensis, a été décrite par Jerzy Dzik en 2003. Il est connu par quelque 20 squelettes, ce qui en fait l'un des dinosauriformes les mieux représentés.

Description[modifier | modifier le code]

Silesaurus mesurait environ 2,3 mètres de long et était facultativement bipède. C'était un animal léger, construit pour la vitesse.

Il était herbivore. Ses dents étaient petites, coniques et dentelées. La pointe du dentaire n'avait pas de dents, et certains paléontologues pensent qu'il pourrait avoir été terminé par un bec.

Phylogénie[modifier | modifier le code]

La plupart des scientifiques pensent que Silesaurus n'était pas un dinosaure, mais plutôt un dinosauriforme. Les deux principales caractéristiques de dinosaures qui manquent à Silesaurus sont

  • une crête (insertion musculaire sur l'humérus) deltopectorale élargie et
  • des épiphyses sur les vertèbres cervicales.

Cependant, certaines caractéristiques de Silesaurus se retrouvent chez les dinosaures comme:

  • un cotyle court
  • un ischion avec un axe élancé
  • un fémur avec une tubérosité réduite bordant le ligament de la tête fémorale
  • un trochanter peu saillant
  • une superposition du processus ascendant de l'astragale avec le tibia
  • une surface articulaire proximale concave pour la réception de l'extrémité distale du péroné sur le calcanéum

En conséquence, selon les théories alternatives, Silesaurus est à ou près de la base des dinosaures ornithischiens. D'autres scientifiques proposent qu'il fait la relation entre prosauropodes et ornithischiens[1].

La position systématique après Nesbitt (2011)[2] :

Ornithodira 
 Pterosauromorpha 

Pterosauria



 Dinosauromorpha 

Lagerpeton


 Dinosauriformes 

Marasuchus




Pseudolagosuchus




Silesaurus




Eucoelophysis


 Dinosauria 
 Saurischia 

Herrerasauridae


 Eusaurischia 

Theropoda



Sauropodomorpha





Ornithischia









Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Dzik, J. (2003). "A beaked herbivorous archosaur with dinosaur affinities from the early Late Triassic of Poland." Journal of Vertebrate Paleontology, 23(3): 556-574.
  2. Nesbitt, 2011. The early evolution of archosaurs: Relationships and the origin of major clades. Bulletin of the American Museum of Natural History. 352, 292 pp.