Sikorsky Aircraft Corporation

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41° 15′ 00″ N 73° 05′ 50″ O / 41.2501, -73.0972 ()

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Sikorsky Aircraft Corporation

Création 1923
Fondateurs Igor Sikorsky
Siège social Drapeau des États-Unis Stratford (États-Unis)
Activité Aéronautique
Produits Hélicoptères
Société mère United Technologies Corporation
Site web http://www.sikorsky.com/
Chiffre d’affaires 3,23 $Mds (2006)

Sikorsky Aircraft Corporation est un constructeur américain d'avions et d'hélicoptères. La société a été fondée en 1923 à Long Island par l'ingénieur aéronautique américain d'origine ukrainienne Igor Sikorsky, qui a conçu le premier hélicoptère stable à un seul rotor principal plus rotor anti-couple à être produit à grande échelle en 1942. Il fait partie depuis 1929 du groupe industriel et conglomérat américain United Technologies Corporation. En 2006, le chiffre d'affaires de Sikorsky était de 3,23 milliards de dollars pour 110 appareils produits, auxquels il convient d'ajouter les 61 hélicoptères sortis par Schweizer. Les effectifs de la compagnie sont de 13 000 personnes.

Sur le marché militaire (pour un marché de 698 appareils), Sikorsky est leader devant les constructeurs russes qui ont chacun 24% et Eurocopter avec 18% de parts de marché[1].

Débuts dans les hydravions[modifier | modifier le code]

Après une première série d'appareils terrestres sans grand succès, la firme réussit dans le domaine des hydravions. Elle produit des hydravions de toutes tailles, civils et militaires. Le 18 août 1937, Sikorsky fait voler le plus grand hydravion jamais construit alors, le XPBS-1. La firme s'installe en 1929 à Stratford, site où elle est toujours à aujourd'hui.

Au printemps 1939, Igor Sikorsky décide de revenir à ses premières amours, l'hélicoptère. Il entame la construction d'un démonstrateur, le VS-300, dont il effectue lui-même le premier vol le 13 mai 1940. Après de longs et laborieux essais, la machine bat le record du monde de durée pour hélicoptère le 6 mai 1941, avec 1 h 32 min 26 s. C'est le premier de nombreux succès, le deuxième étant la première véritable production de série d'un hélicoptère, le type R-4, dont plus de 600 exemplaires seront produits à partir de 1943. La firme de Stratford se voue alors entièrement à l'hélicoptère et produit une série absolument incroyable[Quoi ?] d'appareils tous plus réussis les uns que les autres : S-51, S-55, S-58, S-61, S-64, etc.

Black Hawk[modifier | modifier le code]

En 1972, l'US Army émet un appel d'offres pour un hélicoptère de transport tactique devant remplacer les Bell UH-1 Huey. Sikorsky et Boeing sont sélectionnés pour construire chacun trois appareils prototype en vue d'une évaluation qui devra désigner le vainqueur. Sikorsky propose le S-70, qui vole pour la première fois le 17 octobre 1974, qui est désigné vainqueur le 23 décembre 1976. Le Blackhawk est né. Les premiers appareils de série sont livrés en 1978 et depuis lors la production ne s'est pas arrêtée. Près de 3 000 hélicoptères de cette famille ont été fabriqués à ce jour et plus de 1 500 sont en commande.

Dates clef[modifier | modifier le code]

  • 1923 : Sikorsky Aero Engineering est fondé par Igor Sikorsky
  • 1939 : Sikorsky teste le premier hélicoptère commercial, le VS-300
  • 1957 : Sikorsky teste son premier hélicoptère à turbine (mode de propulsion inauguré en 1955 par l'Alouette II)
  • 1978 : Sikorsky commence la production de l'hélicoptère Black Hawk

En 1998, la firme fait l'acquisition de HSI pour assurer le support mondial de ses machines. En 2004, elle acquiert le fabricant d'hélicoptères légers Schweizer. En 2005, c'est au tour de Keystone d'être absorbé et, en 2007, elle achète la société polonaise PZL Mielec pour produire le Black Hawk en Europe.

Avions[modifier | modifier le code]

Hélicoptères[modifier | modifier le code]

Photos d'appareils[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]