Signe de bénédiction

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Christ pantocrator bénissant avec sa main droite (benedictio graeca).
Vierge de Montserrat avec l'enfant Jésus bénissant de sa main droite (benedictio latina).

Le signe de bénédiction, appelé aussi geste de bénédiction, est une gestuelle et une représentation iconographique chrétienne qui appelle la protection céleste sur des personnes.

Historique[modifier | modifier le code]

Le geste de bénédiction « apparaît très tôt dans l’art chrétien des catacombes et reprend le geste du rhéteur antique qui sur l’agora, réclame le silence pour prendre la parole ». La main levée du Christ « représente donc beaucoup plus qu’une bénédiction : c’est le geste de celui qui enseigne et énonce la parole divine, qui juge aussi[1] ».

Cette disposition des doigts ne s'attache au commencement qu'aux figurations du Christ–Logos. Elle devient une bénédiction sacramentelle attribuée au Pantocrator et aux saints à partir du IXe siècle qui voit la dogmatisation de la vie religieuse dans l'Église d'Orient, puis est adoptée par le clergé[2].

Typologie[modifier | modifier le code]

Il existe une différence entre deux bénédictions selon la liturgie grecque et latine, et selon l'iconographie byzantine et occidentale. La benedictio graeca se fait avec la main droite, l’index entièrement ouvert, le grand doigt légèrement courbé, le pouce croisé sur l’annulaire et le petit doigt courbé, geste dans lequel certains historiens d'art ont vu la figuration du monogramme du Christ, IC-XC (une abréviation reprenant les premières et dernières lettres des mots grecs Jésus, IHCOYC, et Christ, XPICTOC)[3]. Les deux doigts tendus symboliseraient la double nature — humaine et divine — du Christ et les trois autres joints figurant la Trinité[4]. La benedictio latina se fait également avec la mains droite, laissant le pouce libre, les trois premiers doigts ouverts étant également interprétés comme une image de la Trinité divine tandis que l'annulaire et l'auriculaire repliés unis symboliseraient la double nature du Christ[5].

Alors que les évêques en Occident se sont réservé la bénédiction avec les trois doigts ouverts, les prêtres l'ont quant à eux pratiqué la main ouverte tout entière[6].

Similitudes avec l'iconographie bouddhiste[modifier | modifier le code]

Dans l'art bouddhique, les représentations de Bouddhas utilisent un nombre restreint de mudrās, dont certains présentent une similitude au niveau de la disposition des doigts[7].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sabine Gignoux, « Le Salvator Mundi de Léonard de Vinci décrypté par François Bœspflug », sur la-croix.com,
  2. (pl) Anna Różycka-Bryzek, Bizantyńsko-ruskie malowidła w kaplicy zamku lubelskiego, PWN, , p. 22.
  3. Adolphe Napoléon Didron, Iconographie chrétienne, Imprimerie royale, , p. 415.
  4. François Vouga, Jean-François Favre, Pâques ou rien : La Résurrection au cœur du Nouveau Testament, Labor et Fides, , p. 297.
  5. Adolphe Napoléon Didron, op. cit., p.416
  6. Adolphe Napoléon Didron, op. cit., p.417
  7. (en) « What does this hand gesture mean in Icons? », sur iconreader.wordpress.com, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]