Shonisaurus

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Shonisaurus popularis
Description de cette image, également commentée ci-après

Shonisaurus popularis (vue d'artiste de Nobu Tamura).

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Super-ordre  Ichthyopterygia
Ordre  Ichthyosauria
Sous-ordre  Merriamosauria
Infra-ordre  Shastasauria
Famille  Shastasauridae

Genre

 Shonisaurus
Camp, 1976

Nom binominal

 Shonisaurus popularis
Camp, 1976

Shonisaurus est un genre éteint de grands Ichthyosaures dont la seule espèce connue est l'espèce Shonisaurus popularis qui vivait au Trias supérieur, au cours du Norien, il y a environ entre 221,5 et 212 Ma (millions d'années).

Découverte et description[modifier | modifier le code]

Il se nourrissait d'ammonites ou de grosses proies (tels des poissons ou crustacés) et son corps hydrodynamique était « obèse ». Avec ses 15 mètres de long et son poids de 10 tonnes, Shonisaurus popularis était le deuxième plus grand ichthyosaure ayant jamais existé. Il surpasse la taille de Cymbospondylus (long de 10 mètres et pesant 4 tonnes) et de Temnodontosaurus (long de 12 mètres et pesant 8 tonnes) mais il se place derrière Shastasaurus sikanniensis long de 21 mètres et pesant 20 tonnes.

Ses fossiles ont été découverts en 1920 au Nevada dans la Montagne de Shoshone. Il a été décrit 56 ans plus tard par Charles Camp en 1976. On a longtemps cru que le genre Shonisaurus possédait déjà un aileron dorsal et une queue en forme de de croissant, peut-être même qu'il s'agirait du premier Ichtyosaure à avoir des membres totalement adaptés pour l'eau. Pourtant ce n'est pas le cas car, lors de sa découverte, les traces de sa peau montre que le reptile marin n'avait pas d'aileron dorsal et de queue en forme de croissant ou de lune, bien au contraire, l'animal n'avait pas d'aileron mais il possédait une queue en forme de celle des anguilles, c'est une queue lisse qui d'après les paléontologues lui servait à nager comme un serpent malgré son poids. Une autre hypothèse très probable : comme le genre Shastasaurus, il aurait pu se déplacer seulement en battant sa nageoire caudale. Aujourd'hui encore, dans plusieurs reconstitutions de Shonisaurus popularis on ajoute toujours un aileron dorsal. Plusieurs fossiles nous prouvent que comme tous les Shastasauridae, Shonisaurus popularis n'avait pas de dents et aurait attrapé ses proies, soit par aspiration, soit en refermant sa bouche comme une guillotine pour les capturer.

En 2004 une "nouvelle" espèce du genre a été découverte et décrite en Colombie-Britannique sous le nom de Shonisaurus sikanniensis considéré comme le plus grand Ichthyosaure de tous les temps, mais finalement il a été rattaché à l'espèce Shastaurus sikanniensis.

Restauration d'un crâne de Shonisaurus popularis.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom Shonisaurus veut dire « Lézard de la Montagne de Shoshone » en référence au lieu où il a été découvert.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Shonisaurus (en)

Articles connexes[modifier | modifier le code]