Shale

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Le shale (terme anglais) est une roche sédimentaire détritique litée, à grain très fin. Ce terme s'applique aux roches argileuses ou marneuses, voire aux schistes sédimentaires qui peuvent contenir du gaz naturel, contrairement aux schistes de type métamorphique qui ont subi des conditions de température situées entre 250 °C et 300 °C, laissant s'échapper le méthane, principale composante du gaz naturel[1].

En anglais, le terme shale réfère au schiste argileux selon cette référence[2], alors que le Dictionnaire des Sciences de la Terre des Presses de l'Université d'Oxford (3e édition)[3] décrit le shale comme étant une roche sédimentaire fossilisée, à grains fins (composée d'argile ou de limon de compositions minérales non-spécifiées). Il peut être allié à un adjectif tel que : shale noir, shale « papier », shale gazeux.

Ce faisant, toujours selon cette source, on définit ces trois formes de shale comme ceci:

  • Le shale noir est en fait un mudstone à concentration élevée en matière organique, se déposant dans les environnements euxiniques. Ces sédiments forment d'importants gisements d'hydrocarbures.
  • Le shale « papier », de couleur gris à noir, est composé de couches minces et parallèles tendant à se dégrader par érosion en de minces couches solides, légèrement malléables, rappelant des feuilles de papier superposées.
  • Le shale gazeux, de couleur grise ou noire, contiennent des substances organiques qui produisent des hydrocarbures par distillation, mais ne contenant pas de pétrole libre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « schiste ou shale? », (consulté le 19 octobre 2014)
  2. « Définition de schiste du centre national de ressources textuelles et lexicales. », (consulté le 19 octobre 2014)
  3. (en) Michael Allaby, A Dictionary of Earth Sciences (3 ed.), Oxford, Oxford University Press, (ISBN 9780199211944, DOI 10.1093/acref/9780199211944.001.0001, lire en ligne [PDF]), Définition en ligne de « shale, black shale, paper shaler, oil shale ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Paul E. Potter, J. Barry Maynard et Wayne A. Pryor, Sedimentology of Shale: Study Guide and Reference Source, Springer Science & Business Media, (lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]