Shale

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Le shale est une roche sédimentaire n'ayant pas subi des conditions de transformation (métamorphisme). Elles contiennent du gaz naturel, contrairement au schiste qui a subi des conditions de température situées entre 250 °C et 300 °C, laissant s'échapper le méthane, principale composante du gaz naturel[1].

En anglais, le terme shale réfère au schiste argileux selon cette référence[2], alors que le Dictionnaire des Sciences de la Terre des Presses de l'Université d'Oxford (3e édition)[3] décrit le shale comme étant une roche sédimentaire fossilisée, à grains fins (composée d'argile ou de limon de compositions minérales non-spécifiées). Il peut être allié à un adjectif tel que : shale noir, shale « papier », shale gazeux.

Ce faisant, toujours selon cette source, on définit ces trois formes de shale comme ceci:

  • Le shale noir est en fait un mudstone à concentration élevée en matière organique, se déposant dans les environnements euxiniques. Ces sédiments forment d'importants gisements d'hydrocarbures.
  • Le shale « papier », de couleur gris à noir, est composé de couches minces et parallèles tendant à se dégrader par érosion en de minces couches solides, légèrement malléables, rappelant des feuilles de papier superposées.
  • Le shale gazeux, de couleur grise ou noire, contiennent des substances organiques qui produisent des hydrocarbures par distillation, mais ne contenant pas de pétrole libre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « schiste ou shale? », (consulté le 19 octobre 2014)
  2. « Définition de schiste du centre national de ressources textuelles et lexicales. », (consulté le 19 octobre 2014)
  3. (en) Michael Allaby, A Dictionary of Earth Sciences (3 ed.), Oxford, Oxford University Press, (ISBN 9780199211944, DOI 10.1093/acref/9780199211944.001.0001), Définition en ligne de « shale, black shale, paper shaler, oil shale ».