Seymour Benzer

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Seymour Benzer
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Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 86 ans)
PasadenaVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Brooklyn College
Université Purdue
New Utrecht High School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Membre de
Influencé par
Distinctions
Prix Albert-Lasker pour la recherche médicale fondamentale ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Liste détaillée
Prix Gairdner ()
Docteur honoris causa de l'université Purdue ()
Prix Albert-Lasker pour la recherche médicale fondamentale ()
Prix Louisa-Gross-Horwitz ()
Membre étranger de la Royal Society ()
Prix Harvey ()
Prix Dickson de science ()
National Medal of Science ()
Croonian Lecture ()
Prix Rosenstiel ()
Médaille Thomas Hunt Morgan (en) ()
Prix Karl-Spencer-Lashley ()
Prix Ralph W. Gerard en neuroscience ()
Prix Wolf de médecine ()
Bristol-Myers Squibb Award for Distinguished Achievement in Neuroscience Research (d) ()
Crafoord Prize in Biosciences ()
Prix international de biologie ()
Robert J. and Claire Pasarow Foundation Award for Distinguished Contributions to Neuropsychiatric Research (d) ()
NAS Award in the Neurosciences ()
March of Dimes Prize in Developmental Biology ()
Prix Gruber pour la neuroscience ()
Bower Award and Prize for Achievement in Science ()
Albany Medical Center Prize (en) ()Voir et modifier les données sur Wikidata

Seymour Benzer (né le – mort le ) est un physicien, biologiste moléculaire et généticien comportemental américain. Il a mené ses recherches dans des laboratoires de l'université Purdue et au California Institute of Technology (Caltech)[1],[2],[3].

Il a été membre de l'Académie des sciences de France et des États-Unis, de la Société américaine de philosophie et de la Royal Society. Il est l'objet des livres Time, Love, Memory: A Great Biologist and His Quest for the Origins of Behavior (1999) de Jonathan Weiner[4] et Reconceiving the Gene: Seymour Benzer's Adventures in Phage Genetics de Lawrence Holmes[5].

Biographie[modifier | modifier le code]

Benzer naît à Bensonhurst de Meyer B. et Eva Naidorf, deux Ashkénazes[6]. Il a deux sœurs aînées[5].

L'une de ses premières expériences scientifiques consiste à avoir disséqué une grenouille qu'il avait attrapée. Benzer se souvient également d'avoir reçu un microscope comme cadeau pour son treizième anniversaire, ce qui aurait contribué à développer sa passion[7]. La lecture de Arrowsmith de Sinclair Lewis aurait également eu un fort impact sur le jeune Benzer, qui terminera ses études secondaires à l'âge de 15 ans[4].

En 1938, il commence à étudier au Brooklyn College. Il y rencontrera Dorothy Vlosky, qu'il épousera à New York en 1942[4]. Le couple aura deux filles : Barbie (Barbara) et Martha Jane.

Benzer obtient un diplôme en physique[3], puis déménage par la suite à l'université Purdue[2],[3],[8].

Seymour Benzer obtient un Ph.D. en physique de l'état solide en 1947 et est engagé comme professeur à Purdue. Cependant, inspiré par le livre Qu'est-ce que la vie ? d'Erwin Schrödinger, les intérêts de Benzer se déplacent vers la biologie. Il se met ainsi à étudier la génétique bactériophage[9]. Il est chercheur postdoctoral au laboratoire de Max Delbrück de Caltech, puis retourne à Purdue. Il y développe le système T4 rII (en)[10].

En 1967, Benzer retourne travailler à Caltech, cette fois en génétique comportementale.

Benzer meurt d'une attaque à l'hôpital Huntington (en) de Pasadena[8].

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) R. J. Greenspan, « Seymour Benzer. 15 October 1921 -- 30 November 2007 », Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society,‎ (DOI 10.1098/rsbm.2012.0031)
  2. a et b (en) R. J. Greenspan, « Seymour Benzer (1921–2007) », Current Biology, vol. 18, no 3,‎ , R106–R110 (PMID 18345547, DOI 10.1016/j.cub.2007.12.039)
  3. a b et c (en) Carl Zimmer, « Seymour Benzer, geneticist, is dead at 86 », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. a b et c (en) Jonathan Weiner, Time, Love, Memory : A Great Biologist and His Quest for the Origins of Behavior, New York, Knopf, , 300 p. (ISBN 0-679-44435-1)
  5. a et b (en) Frederic Lawrence Holmes et Summers, William C., Reconceiving the Gene : Seymour Benzer's Adventures in Phage Genetics, New Haven, Yale University Press, (ISBN 0-300-11078-2)
  6. http://oralhistories.library.caltech.edu/27/1/OH_Benzer_S.pdf
  7. (en) Seymour Benzer, « Seymour Benzer (1921-2007) Interviewed by Heidi Asputrian », Oral History Project, California Institute of Technology Archives, (consulté le )
  8. a et b (en) « Neurogenetics Pioneer Seymour Benzer Dies », California Institute of Technology, (consulté le )
  9. (en) Y. -N. Jan et L. Jan, « Retrospective: Seymour Benzer (1921-2007) », Science, vol. 319, no 5859,‎ , p. 45 (PMID 18174427, DOI 10.1126/science.1154050)
  10. (en) S. Benzer, « On the Topography of the Genetic Fine Structure », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 47, no 3,‎ , p. 403–415 (PMID 16590840, PMCID 221592, DOI 10.1073/pnas.47.3.403, Bibcode 1961PNAS...47..403B)
  11. (en) « Book of Members, 1780–2010: Chapter B », American Academy of Arts and Sciences (consulté le )
  12. (en) The Louisa Gross Horwitz Prize Committee, « The Louisa Gross Horwitz Prize for Biology Or Biochemistry », Columbia University Medical Center, (consulté le )
  13. (en) « Daniel Giraud Elliot Medal », National Academy of Sciences (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]

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