Serpe

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Différents types de serpes traditionnelles en vente sur un marché en Italie.
Serpe de conception moderne, manipulable à une ou deux mains, à double tranchant dont celui au dos est en forme de scie, utilisée en bushcraft.

Une serpe est un outil agricole et forestier polyvalent, à lame épaisse, large et au tranchant long et courbé à son extrémité. Elle est généralement utilisée pour la taille du bois, l'émondage, l'élagage des branches de petites et moyennes sections, le débroussaillage, voire pour fendre des bûches et couper le petit-bois. Elle ne doit pas être confondue avec la faucille qui n'est pas un outil de coupe du bois mais un outil de moisson.

La serpe est habituellement munie d'un manche court, utilisable à une ou deux mains selon sa longueur, mais il existe aussi des modèles à manche long. Ces derniers, appelés brush hook, brush axe ou encore slasher en anglais, sont davantage répandus en Amérique du Nord. Sa lame recourbée peut être à simple ou à double tranchant. Dans ce dernier cas le second tranchant peut être lisse ou former une scie. Elle existe aussi sous la forme d'un outil de poche : la serpette, pliante ou non, employée essentiellement dans le domaine horticole et viticole.

Comme de nombreux outils agricoles, la serpe été réutilisée comme arme blanche et a notamment donné naissance à l'anicroche et à la guisarme.

Type de lame[modifier | modifier le code]

Autrefois, chaque région, parfois chaque ville ou village, possédait sa propre forme de lame ; ainsi, dans un catalogue des années 1930, la taillanderie Talabot proposait des gabarits pour plus de 3000 formes de lames (le catalogue n'en montre que 200).

La différence entre une serpe et une faucille utilisée pour la moisson est liée à leurs utilisations. Toutes deux à lames courbes, la serpe a généralement une lame plus large et une courbure uniquement sur l'extrémité, tandis que la faucille a une lame plus fine et une forme plus arrondie, presque circulaire.

Utilisation viticole[modifier | modifier le code]

Serpette servant à vendanger.

La serpe a longtemps été l'outil privilégié pour la taille de la vigne. Connue dès l'époque romaine, son utilisation a peu évolué, malgré la variété dans les formes de lame. La lame, allongée et fortement courbée, est souvent assez large et peut être munie d'une hache au taillant concave (serpe à talon). La coupe est assez nette, ce qui permet au cep de cicatriser rapidement : c'est l'avantage que la serpe peut conserver sur le sécateur, apparu dès le XVIIIe siècle, mal affûté celui-ci peut écraser le bois et le fendre, laissant plus de surface pour d'éventuelles contaminations.

Une serpette est une petite serpe et en diffère simplement par la taille de sa lame. Elles sont utilisées pour la vendange.

Synonyme[modifier | modifier le code]

On trouve le terme de courbet comme synonyme de la serpe [1].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • On retrouve notamment la serpe comme outil agricole dans les albums de la série de bande dessinée Astérix, dont le deuxième album s'intitule « La serpe d'or ». En effet, selon Pline l'Ancien, les druides l'utilisaient pour cueillir le gui. Toutefois, dans l'album le dessinateur représente une faucille et non une serpe.
  • On retrouve aussi la serpe comme arme d'attaque et de défense pour Sly Cooper, le héros de la série de jeu vidéo Sly.
  • Dans l'épisode 10 du manga Hunter × Hunter (2011), Togari utilise des serpes lors de son duel contre Hisoka.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Définition de COURBET », sur CNRTL.fr (consulté le 10 novembre 2019).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]