Serial (podcast)

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Serial
Image illustrative de l’article Serial (podcast)

Animateur Sarah Koenig
Fréquence de MÀJ Saison 1 : Hebdomadaire (jeudi matin)
Saison 2 : Bimensuel (jeudi matin)
Date de début
Genre Journalisme d'investigation
Langue(s) anglais
Estimation d’auditoire 3 400 000 (2014)[1]
Réseau WBEZ
Format de diffusion
Audio MP3
Adresses
Site web https://serialpodcast.org
Feed-icon.svg Flux RSS http://feeds.serialpodcast.org/serialpodcast
Sarah Koenig, narratrice et productrice de l'émission.

Serial est un podcast de journalisme d'investigation, diffusé en épisodes hebdomadaires, à la manière d'un feuilleton radiophonique. Il s'agit d'un spin-off de la série radiophonique This American Life, acheté en 2020 par le New York Times[2].

La première saison, diffusé à partir du sur le site de l'émission et sur WBEZ Chicago, est créée, coproduite et narrée par la journaliste Sarah Koenig. Elle se décline en 12 épisodes et reprend une enquête sur une affaire criminelle réelle, le meurtre de Hae Min Lee survenu en 1999 à Baltimore, aux États-Unis. Dès le début de sa diffusion, Serial est numéro un des écoutes sur iTunes[3] et, en , devient le premier podcast à atteindre les 5 millions de téléchargements et d'écoutes en streaming[4]. En décembre de la même année, chaque épisode avait été téléchargé en moyenne 3 400 000 fois[1].

La deuxième saison de Serial, lancée le , enquête sur le soldat Bowe Bergdahl. La troisième saison, diffusée à partir de , décrit plusieurs affaires de droit commun à Cleveland. La saison 4, débutée le , interroge pendant 5 épisodes les raisons de la perpétuation de la ségrégation scolaire aux Etats Unis.

Description[modifier | modifier le code]

Saison 1[modifier | modifier le code]

Serial se penche sur le meurtre d'une étudiante de l'école secondaire Woodland High School de Baltimore[5], Hae Min Lee, survenu peu après sa disparition à environ 15 heures, le [6]. Son corps est retrouvé le à Leakin Park et identifié deux jours plus tard, l'affaire étant immédiatement traitée comme un homicide[7]. Son ancien petit-ami, Adnan Syed, est arrêté le suivant et accusé d'assassinat (first-degree murder)[8]. Le , à l'issue de six semaines de procès, le jeune homme, également âgé de 18 ans, est reconnu coupable du meurtre[9] et condamné à la prison à perpétuité[10], bien qu'il ait toujours clamé son innocence[11]. Au fil des épisodes, le podcast relate les faits survenus quinze ans plus tôt, passe en revue les documents et témoignages ayant mené à la condamnation du suspect, et examine des éléments d'enquête entourant le drame.

Sarah Koenig explique : « Serial s’appuie sur des principes fondamentaux : l'amour et la mort, la justice et la vérité. [...] Ce n'est pas une idée originale. Peut-être que le format podcast l'est, et en faire un récit documentaire est très difficile, mais essayer d'en faire une série, c'est vieux comme Dickens[12]. » Le dénouement de la série est inconnu des créateurs même du podcast, qui ignorent si la version des faits d'Adnan Syed, qui se dit innocent, constitue la vérité, ou si de nouveaux éléments découverts durant l'enquête journalistique confirmera ou contestera le verdict rendu en [12].

Des extraits d'entretiens avec Adnan Syed, joint par téléphone dans une prison du Maryland, sont soumis aux auditeurs. Les producteurs de Serial retracent le déroulement de l'affaire et obtiennent des interviews avec des personnes liées de près ou de loin aux événements survenus à l'époque du meurtre de Hae Min Lee.

La série a relancé le traitement juridique du meurtre de Hae Min Lee (en).

Saison 2[modifier | modifier le code]

La deuxième saison est consacrée au sergent Bowe Bergdahl, un soldat de l'armée américaine qui a été détenu pendant cinq ans par les talibans, puis accusé de désertion.

Saison 3 (2018)[modifier | modifier le code]

La troisième saison raconte le fonctionnement habituel du système de justice criminelle américain, au contraire des deux premières saisons qui décrivent des cas extraordinaires[13]. Les épisodes concernent des cas différents, enregistrés en particulier dans la Cuyahoga County Court of Common Pleas (en) de Cleveland. Sarah Koenig a décrit la saison comme « une année à regarder la justice criminelle ordinaire, dans l'endroit le moins exceptionnel qui soit: Cleveland » [14],[15],[16],[17].

Saison 4 (2020)[modifier | modifier le code]

Dans la saison 4, Chana Joffe-Walt (déjà impliquée pour This American Life dans la production d'épisodes sur la ségrégation scolaire) accuse le libéralisme blanc qui a contribué à perpétuer la ségrégation des écoles publiques en Amérique sous le couvert d'idéaux progressistes. Le podcast révèle ainsi l'inconfortable vérité selon laquelle, depuis les années 60, la suprématie blanche peut être cachée par des signaux de vertu[18],[19].

Chana Joffe-Walt avait déjà été impliquée pour This American Life dans la production d'épisodes sur la ségrégation scolaire[20],[21] qui ont reçu un Peabody Award.

Production[modifier | modifier le code]

Les épisodes, de durée variable, sont publiés chaque jeudi. Serial reçoit le soutien financier de This American Life et WBEZ, en plus d'être sponsorisé par Mailchimp[22]. Le podcast est coproduit par Sarah Koenig et Julie Snyder, toutes deux productrices de l'émission This American Life. Le thème musical a été composé par le musicien canadien Nick Thorburn, membre des groupes Islands et The Unicorns.

Annoncé par Ira Glass à l'antenne de This American Life en , peu avant la publication du premier épisode du nouveau podcast, Serial a alors l'ambition, selon l'animateur, de donner aux auditeurs « la même expérience qu'une série sur HBO ou Netflix, dans laquelle vous faites connaissance avec les personnages et les événements semaine après semaine, mais avec une histoire vraie, et sans images »[23].

Épisodes[modifier | modifier le code]

Saison 1[modifier | modifier le code]

Titre Durée Date de diffusion
1The Alibi53:283 octobre 2014
2The Breakup36:283 octobre 2014
3Leakin Park27:3410 octobre 2014
4Inconsistencies33:4416 octobre 2014
5Route Talk43:1023 octobre 2014
6The Case Against Adnan Syed43:3730 octobre 2014
7The Opposite of the Prosecution32:306 novembre 2014
8The Deal with Jay43:5613 novembre 2014
9To Be Suspected47:4020 novembre 2014
10The Best Defense is a Good Defense53:474 décembre 2014
11Rumors41:1811 décembre 2014
12What We Know55:3718 décembre 2014

Saison 2[modifier | modifier le code]

La deuxième saison de Serial est financée par une levée de fonds sur Internet, annoncée le au début de l'épisode 9[24] et confirmée le suivant[25]. Au terme de la première saison, la seconde est annoncée pour une date non précisée en 2015 et le sujet, différent, n'est pas immédiatement dévoilé[26].

Le premier épisode de la deuxième saison de Serial, qui enquête sur le soldat Bowe Bergdahl, paraît le [27].

Titre Durée Date de diffusion
1DUSTWUN44:1510 décembre 2015
2The Golden Chicken59:1217 décembre 2015
3Escaping54:1824 décembre 2015
4The Captors45:017 janvier 2016
5Meanwhile, in Tampa53:1421 janvier 2016
65 O'Clock Shadow59:464 février 2016
7Hindsight, Part 137:1418 février 2016
8Hindsight, Part 236:1419 février 2016
9Trade Secrets48:083 mars 2016
10Thorny Politics51:2617 mars 2016
11Present for Duty1:05:0631 mars 2016

Saison 3[modifier | modifier le code]

Titre Durée Date de diffusion
1A bar fight walks into the justice center54 min20 septembre 2018
2You’ve got some gauls58 min20 septembre 2018
3Misdemeanor, meet Mr. Lawsuit1 h 4 min27 septembre 2018
4A bird in jail is worth two on the street1 h 1 min4 octobre 2018
5Pleas baby pleas1 h 2 min11 octobre 2018
6You in the red shirt53 min18 octobre 2018
7The snowball effect57 min25 octobre 2018
8A madman's vacation1 h 6 min8 novembre 2018
9Some time when everything has changed52 min15 novembre 2018

Accueil[modifier | modifier le code]

Saison 1[modifier | modifier le code]

En , il devient le premier podcast à atteindre les 5 millions de téléchargements et d'écoutes en streaming. Il est alors le podcast le plus populaire aux États-Unis, au Canada, en Australie et au Royaume-Uni, en plus de percer le top 10 des podcasts les plus écoutés en Afrique du Sud, en Allemagne et en Inde[28].

La saison 1 de Serial a reçu un accueil en généralement très positif des critiques[29],[30],[28]. L'intérêt des auditeurs pour mener eux aussi l'enquête, voire à s'improviser détectives[31], s'est exprimé notamment sur Reddit[32],[33].

Des parodies de Serial ont été publiées sur YouTube ou encore par Funny or Die. Le podcast a inspiré plusieurs mèmes, notamment MailKimp, en référence à une adolescente incapable de prononcer correctement le nom du commanditaire, MailChimp, et qui est entendue dans la publicité de 20 secondes précédant chaque épisode[34]. Devant ce succès inattendu de leur publicité, la compagnie MailChimp a d'ailleurs acheté le nom de domaine mailkimp.com pour le rediriger vers son site officiel, et cette association avec Serial a été décrit comme l'un des coups publicitaires les plus réussis de 2014[35]. La compagnie MailChimp a payé 6 000 dollars par épisode pour sa publicité au cours de la première saison de Serial[36].

Saison 2[modifier | modifier le code]

La saison 2 a été décrite comme une occasion manquée d'évoquer en profondeur les questions liées à la sécurité nationale[37].

Saison 3[modifier | modifier le code]

La saison 3 a reçu des critiques positives de la presse américaine. Andrew Liptak de The Verge évoque un "retour en grande forme"[38], tandis que Nicholas Quah de Vulture la qualifie d'"ambitieuse, addictive et complètement différente"[39].

Saison 4[modifier | modifier le code]

La saison 4 est vivement critiquée par les journalistes conservateurs de FoxNews[40].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « The 'Serial' podcast: By the numbers - CNN.com », sur CNN.com (consulté le 5 avril 2016)
  2. « Podcasts : Le New York Times va acquérir Serial Productions », sur CB News (consulté le 28 juillet 2020)
  3. (en) Sarah Larson, « Serial: The Podcast We’ve Been Waiting For », The New Yorker, (consulté le 28 novembre 2014)
  4. (en) Ellen Gamerman, « Serial Podcast Catches Fire », Wall Street Journal, (consulté le 28 novembre 2014)
  5. (en) Baltimore Teen's Murder Re-Examined in New Podcast, Amy Mulvihill, Baltimore, 6 octobre 2014.
  6. (en) « In Baltimore CountyInformation sought on woman missing... », The Sun (Baltimore), (consulté le 29 novembre 2014)
  7. (en) « Body found in park is missing woman, 18 », The Sun (Baltimore), (consulté le 29 novembre 2014)
  8. (en) Amy Oakes, « Ex-boyfriend is charged in teen's killing », The Sun (Baltimore), (consulté le 29 novembre 2014)
  9. (en) Caitlin Francke, « Jury finds teen guilty of killing ex-girlfriend », The Sun (Baltimore), (consulté le 28 novembre 2014)
  10. (en) Justin George, « Appeal in the case of Adnan Syed, subject of popular podcast Serial, ongoing », The Sun (Baltimore), (consulté le 28 novembre 2014)
  11. (en) Caitlin Francke, « 19-year-old gets life sentence for killing former girlfriend », The Sun (Baltimore), (consulté le 28 novembre 2014)
  12. a et b (en) Lilah Raptopoulos, « This American Life’s first spinoff podcast: 'I don’t know where it will end' », The Guardian, (consulté le 29 novembre 2014)
  13. « About Season Three », sur Serial (consulté le 22 septembre 2018)
  14. (en) K. Austin Collins, « After a Long Break, Serial Has Its Day in Court », HWD,‎ 28 septmbre 2018 (lire en ligne, consulté le 7 novembre 2018)
  15. « Serial, le podcast le plus téléchargé de l'histoire, publie sa troisième saison - Les Echos », sur www.lesechos.fr (consulté le 23 septembre 2018)
  16. (en-GB) « Serial season 3 launch date is here », The Independent,‎ (lire en ligne)
  17. (en-US) « Sarah Koenig Explains Why Season 3 of 'Serial' Will Be Different », ELLE,‎ (lire en ligne, consulté le 23 septembre 2018)
  18. (en) Jess Joho, « 'Serial' team's new podcast spotlights the anti-racist work that needs to be done », sur Mashable (consulté le 2 août 2020)
  19. (en-US) « Are White Parents the Problem With Public Education? », sur Psychology Today (consulté le 4 août 2020)
  20. « Three Miles », sur This American Life, (consulté le 4 août 2020)
  21. « The Problem We All Live With - Part Two », sur This American Life, (consulté le 4 août 2020)
  22. (en-GB) Hannah Jane Parkinson, « Serial podcast: why is sponsor MailChimp getting so much attention? », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 13 août 2019)
  23. (en) Julia Lurie, « This American Life Channels True Detective in a New Podcast », Mother Jones, (consulté le 28 novembre 2014)
  24. Pourquoi la première saison du podcast judiciaire « Serial » a autant passionné, Le Monde, 19 décembre 2014.
  25. (en) There will be a Season Two of Serial! Thanks to everyone who donated., Emily Condon, serialpodcast.org, 26 novembre 2014.
  26. (en) 5 Things to Fill the Serial-Sized Hole in Your Life, Kira Bindrim, Newsweek, 18 décembre 2014.
  27. (en) Serial‘s Season 2 Takes a Fresh Look At a Familiar Tale, Brian Barrett, Wired, 10 décembre 2015.
  28. a et b Marie Béloeil, « Serial, le podcast qui tient les foules en haleine », Courrier international, (consulté le 28 novembre 2014)
  29. (en) Melissa Locker, « Serial: Sarah Koening On the Addictive New Podcast from This American Life », Time, (consulté le 28 novembre 2014)
  30. (en) Fiona Sturges, « Serial, podcast review: Real-life murder case is more addictive than Breaking Bad », The Independent, (consulté le 28 novembre 2014)
  31. (en) Michelle Dean, « Serial: listeners of podcast phenomenon turn detectives – with troubling results », The Guardian, (consulté le 28 novembre 2014)
  32. (en) Pamela Engel, « Redditors Are Trying To Solve A Murder That's At The Center Of The Wildly Popular Serial Podcast », Business Insider, (consulté le 28 novembre 2014)
  33. (en) Bhakthi Puvanenthiran, « Serial podcast enthrals murder-mystery fans », Sydney Morning Herald, (consulté le 28 novembre 2014)
  34. (en) Eric Steuer, « WTF Is This #Mailkimp I Keep Seeing? », Wired, (consulté le 28 novembre 2014)
  35. (en) Adam Epstein, « The Serendipitous Story Behind Serial 's MailChimp Ad », The Atlantic, (consulté le 28 novembre 2014)
  36. (en) Serial’s ‘shoestring’ success and the economics of podcasting, James Bradshaw, The Globe and Mail, 25 novembre 2014.
  37. (en-US) « Serial Angst », Just Security,‎ (lire en ligne, consulté le 11 juillet 2018)
  38. (en) Serial’s third season is a return to form, Andrew Liptak, The Verge, 23 septembre 2018.
  39. (en) Serial Season 3 Is Ambitious, Addictive, and Completely Different, Nicholas Quah, Vulture, 20 septembre 2018.
  40. (en-US) Joseph Wulfsohn, « New York Times faces backlash for launching new 'Nice White Parents' podcast », sur Fox News, (consulté le 2 août 2020)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]