Seconde expédition Charcot

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Itinéraire du Pourquoi-Pas ? IV en 1908-10.

La seconde expédition Charcot, visant à explorer la côte antarctique, menée par Jean-Baptiste Charcot, a eu lieu entre le 15 août 1908 et le 4 juin 1910, à bord du trois-mâts Pourquoi-Pas ? IV.

Objectifs scientifiques[modifier | modifier le code]

Pour sa deuxième expédition, Charcot reçoit des instructions de l'Académie des sciences dans un programme détaillé rédigé par pas moins de 8 savants[1].

Préparation et financement de l'expédition[modifier | modifier le code]

Charcot rencontre moins de difficultés à effectuer les préparatifs de sa seconde expédition en Antarctique. Il se lance dans cette nouvelle aventure en bénéficiant du patronage de trois institutions :

Le gouvernement français dote l'expédition d'une importante subvention.

Charcot embarque trois traîneaux à moteur du constructeur De Dion Bouton[2] dans son navire[3].

Le budget global de l'opération se monte à 750 000 francs-or.

Déroulement de l'expédition[modifier | modifier le code]

L'expédition explore d'abord la mer de Bellingshausen et la mer d'Amundsen, et découvre la Terre Loubet et l'île Charcot. L'hivernage 1909 se fait dans une grotte au sud-est de l'île Petermann, dans un endroit appelé Port de la Circoncision, parce que l'équipage y avait abordé le 1er janvier 1909 (fête de la circoncision de Jésus dans le calendrier liturgique catholique).

Début janvier 1909, le navire heurte une roche à fleur d'eau (64° 45′ S, 63° 30′ O) et endommage sa quille. Après près plus de 24h d'efforts, le navire est libéré[4].

En 1909, ils découvrirent l'île Renaud, la côte Fallières (Armand Fallières était à l'époque président de la République), les îles Mikkelsen, l'île ou le cap Pavie (le caractère insulaire du lieu n'avait pu être vérifié), l'île Adélaïde, l'île Millerand.

Repères chronologiques[modifier | modifier le code]

Date
15 août 1908 Départ du Havre
16 décembre 1908 Départ de Punta Arenas
22 décembre 1908 Arrivée à l'île de la Déception
26 décembre 1908 Départ pour la première campagne
31 janvier 1909 Début de l'hibernage à Port Circoncision
26 novembre 1909 Départ pour la seconde campagne
11 février 1910 Retour à Punta Arenas
4 juin 1910 Retour au Havre

La liste des membres du Pourquoi-Pas ?[modifier | modifier le code]

Plaque en hommage aux membres de l'expédition sur l'île Petermann, Antarctique

Source[8]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Jean-Baptiste Charcot, Le Pourquoi-Pas ? dans l'Antarctique, Arthaud, 2003, 294 pages. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Serge Kahn, Jean-Baptiste Charcot explorateur des mers, navigateur des pôles, Glénat, 2006, 192 pages. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Voir les pages 1079 à 1081 du livre Les Explorateurs, Robert Laffont, collection Bouquins, 2004 (ISBN 2-221-10171-5) Document utilisé pour la rédaction de l’article

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Serge Kahn, op. cit., p. 99.
  2. Une photo de ce type de traîneau
  3. Serge Kahn, op. cit., p. 100.
  4. J.-B. Charcot, op. cit., p. 66-68.
  5. voir sa biographie par R. Ph. Dollfus, parue dans le Bulletin de la Société des Sciences naturelles et physiques du Maroc, Tome 40, 4e trimestre 1960.
  6. Il est le fils de Henry Liouville (1838-1887), avocat, et de Marie Durvis (1854-1936), demi-sœur de Jean-Baptiste Charcot, par leur mère, Augustine-Victoire Durvis.
  7. Un chauffeur est chargé de l'alimentation des bouilleurs, les chaudières des machines à vapeur.
  8. Jean-Baptiste Charcot, op. cit., p. 22-23.
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