Haloxylon ammodendron

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Haloxylon ammodendron est un arbre de la famille des Chenopodiaceae en classification classique, de la famille des Amaranthaceae en classification phylogénétique. Avec deux autres espèces du genre Haloxylon, Haloxylon aphyllum ou Saxaoul noir et Haloxylon persicum (en) ou Saxaoul blanc, il porte le nom vernaculaire de saxaoul ou saxaul. C’est un arbuste dicotylédone aux feuilles réduites à des épines vertes et endémique de l'Asie centrale. Son aire de répartition suit une bande s'étendant de la Mer Caspienne jusqu’au Xinjiang en Chine. Il a donné son nom à une espèce de moineau de ces régions : le Moineau des saxaouls.

Description[modifier | modifier le code]

alternative textuelle
Un Saxaoul.

C'est un arbuste sempervirent d'environ 2 m de haut qui peut atteindre 9 m de haut, à l'écorce gris clair, aux feuilles squamiformes. L'éclosion des fleurs, petite se fait entre avril et juin. Les fruits, des utricules vert foncé, apparaissent en septembre et contiennent des graines noires.

Il possède des racines profondes et succulentes lui permettant de prospérer dans des environnements arides, salins ou sablonneux.

Le bois est grossier et gorgé d'eau. Sa densité est telle qu'il coule. Cependant, les branches des jeunes arbres sont vertes et pendantes.

La densité moyenne de cette espèce est de 400 à 500 représentants par hectare. En Mongolie, les forêts de saxaouls occupent 25,3 % de l'espace.

Distribution[modifier | modifier le code]

On le trouve dans les déserts arides et salés de l'Asie Centrale, particulièrement dans la région du Turkestan et à l'est de la Mer Caspienne, mais également dans le désert de Gobi et dans les déserts iraniens. Il est le plus souvent regroupé en "forêts".

Utilité et fonction[modifier | modifier le code]

Le Saxaul possède tout d'abord une utilité naturelle : il joue un rôle primordial dans la prévention de la dégradation et de l'érosion des dunes de sable grâce à ses racines qui s’enfoncent très profondément dans le sol. De plus, les forêts de saxaouls diminuent l’intensité et le danger lié aux tempêtes de sable.

Il constitue également la ressource essentielle en bois de chauffage et de construction pour les abris permanents ou temporaires.

De plus, il est indispensable à la présence de troupeaux d'animaux dans le désert.

Causes de la disparition des Saxaouls[modifier | modifier le code]

Déjà inscrit comme en danger d'extinction, le Saxaoul fait maintenant face à une pression supplémentaire car il est utilisé comme carburant pour combattre la crise de l'énergie de l'Asie Centrale de 2008.

L’occupation russe puis soviétique a considérablement réduit les aires à Saxaouls, malgré des programmes gigantesques de reboisement poursuivis encore aujourd’hui.

Le Saxaoul est atteint d'une maladie fongique due à Erysiphe saxaouli. Des fleurs blanches ou cendrées et à petites taches témoignent de la présence de ce parasite. Dans certains cas, la maladie est tellement développée que les arbres semblent recouverts d'une couche de cendre.

Le 31 juillet 2019, suite à la visite au Kazakhstan du ministre français des finances, Orano, la principale société française d'exploitation de l'uranium, obtient l'autorisation de détruire près de la ville de Suzak une forêt de 366 hectares de saxauls, officiellement interdits à la coupe en 2015 [1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La rédaction, « Orano va raser une forêt protégée pour exploiter une mine d’uranium au Kazakhstan », sur Novastan, (consulté le 29 août 2019)

Autres références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • La Mer d’Aral par René Létolle