Satellite berger

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Vue du satellite berger Prométhée présentant un transfert de matière des anneaux de Saturne à celui-ci.

Un satellite berger, aussi appelé satellite gardien, est, en mécanique céleste, un satellite naturel d'une planète qui limite l'étendue d'un anneau de cette dernière. Typiquement, un satellite berger est un corps d'une taille modeste orbitant à proximité des bords d'un anneau. La gravité engendrée par le satellite confine l'anneau et lui délimite un bord précis. En effet, les matériaux qui s'en éloignent sont soit renvoyés dans l'anneau, soit éjectés de celui-ci, ou encore s'intègrent à la lune.

Définition[modifier | modifier le code]

Le terme berger est utilisé pour décrire une lune qui limite l'étendue d'un anneau grâce à l'effet de ses forces gravitationnelles[1]. Physiquement, ils ne se distinguent pas des autres satellites naturels. La seule chose qui les définit comme satellite berger est l'effet qu'ils produisent en se trouvant près d'un anneau planétaire.

Effets[modifier | modifier le code]

Les effets de Pandore et Prométhée sur l'anneau F de Saturne.
Le satellite berger peut accélérer ou décélérer les particules. Les particules accélérées se retrouvent sur des orbites supérieures et les décélérées, sur des orbites inférieures.

Un satellite berger peut effectuer trois types d'effet sur des particules[2]:

  1. La lune « aspire » la poussière et les débris qui s'échappent de l'anneau, et fusionne avec ceux-ci,
  2. L'influence gravitationnelle de la lune accélère les particules, ce qui a pour effet de les pousser vers une orbite supérieure, puis de les ramener dans l'anneau. Cela arrive généralement avec un satellite berger se trouvant à l'intérieur d'un anneau,
  3. L'influence gravitationnelle de la lune ralentit les particules, ce qui a pour effet de les pousser vers une orbite inférieure, puis de les ramener dans l'anneau. Cela arrive généralement avec un satellite berger se trouvant à l'extérieur d'un anneau.

Il existe des satellites bergers qui travaillent de pair. L'un des deux se situe à l'intérieur de l'anneau, alors que le second est à l'extérieur. Leurs effets combinés permettent aux anneaux de demeurer étroits. Chaque fois que le gardien à l'intérieur d'un anneau ajoute de la vélocité à celui-ci, il perd de l'énergie et la hauteur de son orbite diminue. Au contraire, le gardien à l'extérieur gagne la même quantité d'énergie et son orbite devient plus élevée[3]. Les estimations mathématiques prédisent qu'une distance entre 80 km et 200 km entre deux bergers est suffisante pour contenir les particules errantes en place dans un anneau[4].

Découverte[modifier | modifier le code]

L'astronome Peter Goldreich.

La découverte des satellites bergers provient de l'observation des anneaux d'Uranus effectuée en 1977. Celle-ci a mis en évidence que les anneaux sont très étroits et que leurs bords sont très bien définis. Deux astronomes, Peter Goldreich et Scott Tremaine, ont par la suite proposé un mécanisme tentant d'expliquer pourquoi les particules demeuraient en place au lieu de s'étendre dans l'espace[5]. Ils ont alors émis l'hypothèse de deux lunes exerçant des effets contraires. Pour confirmer leur théorie, ils comptaient attendre le passage de la sonde Voyager passant près des anneaux d'Uranus. C'est finalement le passage de Voyager 2 près des anneaux de Saturne qui a confirmé leur hypothèse[5].

Principaux satellites bergers[modifier | modifier le code]

Saturne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saturne (planète).

Depuis son arrivée près de Saturne en 2004, la sonde spatiale Cassini a permis de mieux comprendre le phénomène des satellites bergers grâce à ses photographies.

Pan[modifier | modifier le code]

Pan, satellite berger de Saturne
Article détaillé : Pan (lune).

Pan se situe dans la division d'Encke. Cette lune a été découverte par Mark R. Showalter en 1981. Elle possède une forme spéciale, semblable à celle d'un ravioli ou encore d'une soucoupe volante. Le satellite ratisse régulièrement l'espace qui limite les anneaux et provoque ainsi des ondulations dans ces derniers. Le rayon moyen de Pan est de 14,1 km et sa masse de 4,94×1015 kg[6],[7].

Daphnis[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Daphnis (lune).

Cette lune se situe dans la division de Keeler, qu'elle aurait créée[8]. Ce sont d'ailleurs les effets de Daphnis qui ont créé cette dernière[9]. Elle possède une forme de toupie (jouet). Découverte par l'équipe scientifique d'imagerie de Cassini en 2005, elle engendre des vagues dans les anneaux et est même surnommée la « lune faiseuse de vague » par la NASA. Elle produit à la fois des ondes verticales et horizontales et son effet est assez important, malgré le fait qu'elle soit petite. Daphnis possède un rayon moyen de 4 km et une masse de 7,7931×1013 kg[10],[11]. Elle se situe dans une ouverture d'environ 42 kilomètres de largeur, assez étroite considérant le diamètre du satellite.

Atlas[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Atlas (lune).

Berger externe de l'anneau A, ce satellite a été découvert par Richard J. Terrile en 1980. Les particules environnantes sont soumises à son effet gravitationnel. Atlas ressemble à une soucoupe volante possédant une large dorsale équatoriale. Son rayon moyen est de 15,1 km et sa masse est de 6,59×1015 kg[12],[13].

Pandore[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pandore (lune).

Pandore est le satellite berger de l'anneau F externe. Le satellite a été découvert par Stewart A. Collins en 1980. Sa surface est recouverte de cratères et il ne possède aucune falaise ou vallée visible. Son rayon moyen est de 40,7 km et sa masse est de 1,3848×1017 kg[14],[15].

Prométhée[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Prométhée (lune).

Prométhée est le satellite berger de l'anneau F interne. Découvert en 1980 par Stewart A. Collins et D. Carlson, il présente de nombreuses vallées et falaises à sa surface. Prométhée possède aussi des cratères, cependant en proportion beaucoup moins importante que celle de Pandora. Son rayon moyen est de 43,1 km et une masse de 160,95×1015 kg[16],[17].

Uranus[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Uranus (planète).

La planète a été étudiée notamment par la sonde Voyager 2, qui a collecté des images de celle-ci ainsi que de ses satellites. Bien qu'elle ait découvert plusieurs lunes situées près de ses anneaux, il n'est pas possible de déterminer s'il s'agit de satellites bergers car elles sont trop petites pour qu'on puisse en observer les effets[3].

Cordélia[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cordélia (lune).

Cordélia est un le satellite gardien de l'anneau Epsilon interne, il a été découvert par Richard J. Terrile en 1986. Son rayon est de 20,1 km et sa masse est de 4,5×1016 kg[18].

Ophélie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Ophélie (lune).

Également découvert par Richard J. Terrile, Ophélie est le satellite gardien de l'anneau Epsilon externe. Son rayon est de 21,4 km et sa masse est de 53,95×1015 kg[19],[20].

Les paires de satellites bergers[modifier | modifier le code]

Pandora et Prométhée[modifier | modifier le code]

Les satellites Pandore et Prométhée.

En vertu de la troisième loi de Kepler, la vitesse orbitale de Prométhée est supérieure à celle des fragments qui composent l'anneau F. Par son influence gravitationnelle, Prométhée transfère de l'énergie aux fragments, ce qui a tendance à les déplacer vers une orbite supérieure. Mais, de l'autre côté, Pandora gravite moins vite que les fragments de l'anneau F, ce qui a tendance à leur soutirer de l'énergie, et à les faire retomber vers Saturne. Les effets combinés de Prométhée et de Pandora maintiennent ainsi les fragments de l'anneau F au sein d'une fourchette très étroite de rayon orbitaux[21].

Cordelia et Ophelia[modifier | modifier le code]

Cordelia est un bon exemple du second type d'effet que peut produire un satellite berger. En effet, cette lune accélère les particules environnantes grâce à sa vitesse orbitale élevée. Elle les dirige vers une orbite supérieure. Ophelia produit l'effet contraire. Effectivement, sa vitesse orbitale plus basse ralentit les particules. L'effet combiné de ces deux satellites rend l'anneau qu'elles entourent très étroit et défini[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Mark Marley, William B. Hubbard, « Saturn - Orbital and rotational dynamics », sur Encyclopedia Britannica, (consulté le 12 avril 2017)
  2. a et b (en) T.K. Briggs, « What are shepherd moons? », sur Blogstronomy, (consulté le 12 avril 2017)
  3. a et b (en) Mark Littman, Planets Beyond : Discovering the Outer Solar System, New York, Dover Publications., , p. 135
  4. Ben Evans, David M. Harland, NASA's Voyager Missions : Exploring the Outer Solar System and Beyond, Chichester, UK, Praxis Publishing, , p. 202
  5. a et b (en) Theo Koupelis, In Quest of the Universe, Jones & Bartlett Learning, , p. 270
  6. Christophe, « Pan - satellite de Saturne », sur Le système solaire à portée de votre souris (consulté le 24 avril 2017)
  7. « Pan, satellite de la planète Saturne - Planète Astronomie », sur Planète astronomie (consulté le 24 avril 2017)
  8. (en) Stephen Clark, « Saturn's shepherd moon Daphnis makes waves - Astronomy Now », sur Astronomy Now, (consulté le 26 avril 2017)
  9. Rémy Decourt, « Quand Cassini découvrait le satellite Daphnis dans les anneaux de Saturne », sur Futura Sciences, (consulté le 3 mai 2017)
  10. « Daphnis, Daphnée satellite de la planète Saturne - Planète Astronomie », sur Planète astronomie (consulté le 24 avril 2017)
  11. (en) Stephen Clark, « Saturn’s shepherd moon Daphnis makes waves – Astronomy Now », sur Astronomy Now, (consulté le 24 avril 2017)
  12. Christophe, « Atlas - satellite de Saturne », sur Le système solaire à portée de votre souris (consulté le 24 avril 2017)
  13. « Atlas, satellite de la planète Saturne - Planète Astronomie », sur Planète astronomie (consulté le 24 avril 2017)
  14. Christophe, « Pandore - satellite de Saturne », sur Le système solaire à portée de votre souris (consulté le 24 avril 2017)
  15. « Pandora, satellite de la planète Saturne - Planète Astronomie », sur Planète astronomie (consulté le 24 avril 2017)
  16. Christophe, « Prométhée - satellite de Saturne », sur Le système solaire à portée de votre souris (consulté le 24 avril 2017)
  17. « Prométhée, Prometheus satellite de la planète Saturne - Planète Astronomie », sur Planète Astronomie (consulté le 24 avril 2017)
  18. Christophe, « Cordélia - satellite d'Uranus », sur Le système solaire à portée de votre souris (consulté le 26 avril 2017)
  19. Christophe, « Ophélie - satellite d'Uranus », sur Le système solaire à portée de votre souris (consulté le 26 avril 2017)
  20. « Ophélie, satellite de la planète Uranus - Planète Astronomie », sur Planète astronomie (consulté le 26 avril 2017)
  21. Marc Séguin, Benoît Villeneuve, Astronomie et astrophysique, Québec, ERPI, , p. 536

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]