Sarah Winnemucca

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Sarah Winnemucca (née Thocmentony, vers 184117 octobre 1891) était une écrivaine amérindienne, de la tribu des Paiutes de langue anglaise. Elle publia sous son nom d'épouse, Sarah Winnemucca Hopkins, sa Vie parmi les Paiutes (Life Among the Paiutes: Their Wrongs and Claims), dans laquelle elle décrit les premiers contacts de son peuple avec les explorateurs et les colons blancs.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Sarah Winnemucca

Née vers 1844 à Humboldt Sink dans la partie occidentale de l'actuel État du Nevada, Sarah Winnemucca était la fille de Chef Winnemucca (Poito). Son grand-père, appelé « Truckee » (ce qui signifie « bon » en langue Paiute), avait aidé l'expédition de John C. Frémont à travers le Grand Bassin en 1843-1845. Plus tard, il combattit dans la guerre entre les États-Unis et le Mexique. Il plaça sa petite-fille dans la famille de William Ormsby à Carson City (Nevada) pour recevoir une éducation occidentale. Elle apprit notamment à lire et écrire en anglais.

William Ormsby fut tué pendant la première bataille de la Pyramid Lake War et la famille de Sarah dut intégrer la réserve du Malheur (Malheur Reservation). Elle enseigna dans une école locale et servit d'interprète à Samuel Parrish. Son successeur, l'agent William Rinehart, maltraita les Paiutes qui quittèrent la réserve. Le peuple Bannock déclencha une guerre contre les Blancs. Pendant ce conflit, Sarah travailla comme interprète pour l'armée américaine. Après la guerre, elle se rendit à la Yakama Indian Reservation (territoire de Washington). En 1879-1880, elle se rendit avec son père à Washington, D.C. pour plaider la cause de son peuple auprès du Secrétaire à l'Intérieur Carl Schurz.

Conférences et écrits[modifier | modifier le code]

Sarah épousa Lewis H. Hopkins, à San Francisco. Elle traversa le pays vers l'est en 1883 et donna de nombreuses conférences. Son livre Life Among the Piutes, fut publié en 1883 ; il fut écrit avec l'aide de son mari qui rechercha de la documentation à la bibliothèque du Congrès.

Après son retour au Nevada, Sarah Winnemucca Hopkins construisit une école pour promouvoir la culture et la langue des Amérindiens. Elle dut fermer après le Dawes Severalty Act de 1887, qui imposait l'anglais comme langue d'enseignement. Elle se retira de la vie publique après la mort de son mari en 1887 et mourut de la tuberculose à Henry's Lake (Nevada).

Hommages[modifier | modifier le code]

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