Saracatsanes

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Costumes traditionnels des Saracatsanes de Berkovitza (Bulgarie)

Les Saracatsanes (en grec moderne : Σαρακατσάνοι) sont une confrérie de bergers hellénophones nomades d'Albanie, de Bulgarie et de Grèce qui, jusqu'au début du XXe siècle, vivait en transhumance permanente à travers la péninsule des Balkans, pratiquant le mariage à l'intérieur de la communauté et ne se mêlant pas aux populations sédentaires environnantes.

Origines[modifier | modifier le code]

Jeunes Saracatsanes en fustanelle.

Les Saracatsanes ne sont mentionnés sous ce nom qu'à partir de la fin du XVIIIe siècle. Plusieurs hypothèses ont été avancées pour expliquer leurs origines[1] :

La légende saracatsane[modifier | modifier le code]

Selon leurs propres légendes, ils seraient issus de Sirakou (en aroumain Sãracu), village montagnard du Pinde à l’est de Ioannina, capitale de l’Épire, ou de Saraketsis (en aroumain Sãrãcutsi, aujourd’hui Perdikkas en Grèce du nord) ; deux groupes d’anciens bergers sédentarisés et en voie de devenir agriculteurs, rencontrés en 1959 près de Voskopojë et Albanie et près de Sliven et Bulgarie par le linguiste roumain Petru Neiescu de l’université de Cluj, interrogés sur leur identité, répondirent en aroumain, leur langue usuelle : « nous sommes Saracatsanes venus de Grèce »[2].

L’hypothèse « valaque »[modifier | modifier le code]

Les historiens et ethnologues aroumains Theodor Capidan et Take Papahagi pensent qu’il s’agissait à l’origine de Valaques hellénisés par la prédication de l’anachorète Kosmas l'Étolien, car leur dialecte grec est difficilement compréhensible aux Grecs, et comprend des mots et des voyelles d’origine aroumaine comme le ã ainsi que des mots slaves et turcs[3].

Les hypothèses de l’isolat archaïque[modifier | modifier le code]

Kostas Krustallis note avec d’autres[4] que ce peuple est très endogamique et que c’est un groupe extrêmement isolé du point de vue anthropologique[5] : il conclut qu’ils ont probablement toujours vécu plus ou moins dans les mêmes conditions et les mêmes régions où ils se trouvaient au début du XXe siècle[6]. E. Makris (1990) et Poulianos les considèrent comme un peuple pré-Néolithique[5].

L’ethnographe grecque Angheliki Chatzimichali[7] qui a passé sa vie parmi ce peuple, abonde dans le même sens. Dans son livre publié en 1957, elle interprète les éléments de leur culture comme « prototypiques de la culture grecque archaïque » : leur mode de vie pastoral, leur organisation sociale et leur art qu’elle relie au style « géométrique » de la Grèce pré-classique. À ce titre, ils pourraient être considérés comme la population la plus ancienne de Grèce, que les anciens Grecs appelaient « Pélasges »[5].

Aris Poulianos va bien plus loin et développe un point de vue protochroniste au 9e congrès international de l'IUAES à Chicago en 1973, ainsi que dans un livre. Pour lui les Saracatsanes, de type continental, « dinarique » ou « épirotique », seraient présents en Europe depuis bien plus longtemps que le type méditerranéen et descendraient en droite ligne des populations mésolithiques, voire du type « Cro-Magnon au sens large » d’Europe de l’Ouest du Paléolithique supérieur. En 1970 il leur trouve un faciès bas (68 mm) et assez large (143 mm) et les classe parmi les Proto-Européens. Selon lui, outre les montagnes du montagnes du Pinde, on rencontre également ce type épirotique parmi les habitants du nord-ouest de la Grèce - qui ont donné leur nom au type ; au Monténégro (décrit par K.W. Ehrich en 1948) ; au nord-ouest de la Bulgarie (décrit par Poulianos en 1966) ; en Roumanie (décrit par Milcu et Dumitrescu en 1958-1961) ; et en Ukraine (décrit par Djatchenko en 1965). Il n’est pas confiné dans les Alpes Dinariques, mais s’étend vers l’ouest au moins aussi loin que les Pyrénées : c’est un type clairement continental descendant des Européens du Paléolithique, plus ancien encore que les Basques.

L’hypothèse du « melting-pot pastoral »[modifier | modifier le code]

Colibe reconstruit à Gyftokampos (Épire).

Ces approches anthropologiques, considérant les Saracatsanes comme un « groupe ethnique » et un « isolat », trouvent chez Ernest Gellner, sociologue de la London School of Economics[8], et chez Paul Robert Magocsi, ethnologue de l’Université de Toronto (Canada)[9], une autre explication basée sur la notion de « melting-pot pastoral », et selon laquelle les Saracatsanes, comme d’autres confréries d’éleveurs nomades, seraient un « groupe social » d’origine récente, issus d’un mélange de paysans ou bergers pauvres et de toute sorte d’exclus et de fuyards (tels les « klephtes »), réfugiés dans les montagnes des Balkans pour fuir l’exploitation par les Ottomans, la confiscation de leur cheptel au profit de bergers turcs ou islamisés, et l'intensification de la répression ottomane du XVIIIe siècle (ce qui expliquerait que nul ne les signale auparavant). Kostas Krustallis pense à ce sujet que Sarakatsa pourrait n’avoir rien à voir avec Sirakou, mais être une déformation du turc karakaçak (lire /karakatchak/, mais prononcé en grec /karakatsak/ : « obscur fuyard », au sens de contrebandier) : le Britannique J.K. Campbell précise qu’en 1937, beaucoup de Saracatsanes s’adonnaient encore à cette activité ainsi qu’au vol et à la revente de bétail (en grec zooklopi) appartenant aux Valaques. Il précise qu’ils étaient nomades et vivaient dans les huttes d’osier tressé (colibes ou kalives).

Dans le même ordre d’idées des auteurs comme le grec Kostas Krustallis, estiment que les Saracatsanes ont pu développer leur dialecte en raison de leur nomadisme à travers des territoires habités par des Grecs, des Albanais, des Valaques, des Bulgares et des Turcs, sans être nécessairement issus d’un seul de ces groupes ethniques. Quant au danois Carsten Høeg, il affirme que même si leur lexique est truffé de termes d’origines diverses, ni la phonétique ni la structure grammaticale de leur parler grec ne possèdent de traces d’éléments étrangers au Grec moderne, ce qui suggère une appropriation récente. Il met en évidence des éléments d’origine sédentaire dans la culture des Saracatsanes[10] or, à l’époque ottomane, des beys ottomans et seldjoukides mirent en place le système féodal des domaines timariotes qui confisquèrent les meilleurs terres et pâturages, en chassèrent les bergers chrétiens (Grecs ou Valaques) et firent venir à leur place des Yörüks d’Anatolie, connus des Grecs sous le nom de Konariotes. L’immigration des Yörüks se poursuivit jusqu’au milieu du XVIIIe siècle et les bergers indigènes dépossédés prirent le maquis : ce sont les Saracatsanes. De fait, sur les territoires où ils apparaissent alors, on observe un inextricable mélange de toponymes grecs, albanais, slaves et valaques, et leur lingua franca est un grec grammaticalement clair, mais lexicalement de type « pidgin » : avec le nomadisme, le mélange culturel était inévitable au sein d’une communauté s’identifiant non par la langue mais par son mode de vie en marge des sociétés sédentaires, et on peut expliquer ainsi les particularismes saracatsanes sans nécessairement faire appel aux seuls Valaques, ni à des hypothèses protochronistes les faisant remonter aux Pélasges ou à la Préhistoire[11].

Sédentarisation forcée[modifier | modifier le code]

Quoi qu’il en soit, les Saracatsanes n’étaient guère appréciés des sédentaires, et en 1938, le général Metaxas, alors maître de la Grèce, émit le décret no 1223 du 4 mai 1938, obligeant les Saracatsanes à se sédentariser, à s’enregistrer comme éleveurs en Thrace orientale, et à scolariser leurs enfants, sous peine d’emprisonnement ou d’enrôlement forcé et de confiscation des troupeaux. Ceux qui s'y refusèrent quittèrent le pays vers l’Albanie, la Yougoslavie et la Bulgarie, mais après la Seconde Guerre mondiale, des mesures similaires furent prises dans ces pays devenus communistes, ce qui a mené dans l’ensemble des Balkans à leur disparition en tant que groupe. Ils ne réapparaissent que comme ensembles culturels lors des festivals folkloriques, et ceux que Patrick Leigh Fermor a rencontrés dans les années 1960 en Grèce se considéraient clairement comme « Grecs », au même titre que les Aroumains[12].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. L'écrivain britannique Patrick Leigh Fermor récapitule, dans l'Appendice I de son ouvrage Roumeli (voir Bibliographie) une série d'hypothèses émises sur l'origine de ce nom, sans apporter de conclusion définitive.
  2. Petru Neiescu, Mic atlas al dialectului aromân din Albania și Fosta Republică Iugoslavă Macedonia, éd. de l’Académie roumaine, Bucarest 1997, pp. 21-32.
  3. Theodor Capidan, Sărăcăcianii, un trib român grecizat dans « Dacoromania », 1924-6, vol.4, p.923-959.
  4. Cité dans Sarakatsani - The most ancient people of Europe - Résumé en anglais. Par Aris Poulianos. 1993. Livre écrit en grec.
  5. a, b et c (en) Sarakatsani - The most ancient people of Europe - Résumé en anglais. Par Aris Poulianos. 1993. Livre écrit en grec.
  6. Campbell, 1964.
  7. Ou Hadjimichalis (en grec moderne : Αγγελική Χατζημιχάλη)
  8. Ernest Gellner, Nations et nationalisme Payot, Paris 1989, 208 pp.
  9. Paul Robert Magocsi, Of the Making of Nationalities There is No End, 2 vol., Columbia University Press, 1999.
  10. Carsten Høeg, Les Saracatsans : une tribu nomade grecque, thèse de doctorat, université de Copenhague, 1924 ; version française : Champion, 1925-1926.
  11. Ce phénomène défini comme une « pidginisation pastorale » par Arnaud Etchamendy dans sa thèse de doctorat intitulée Euskera-Erderak, basque et langues indo-européennes : essai de comparaison et soutenue à l'université de Pau en 2007, désigne un phénomène propre aux refuges montagneux accueillant des bergers et des exclus de diverses origines, fuyant la faim, la sécheresse, les persécutions en plaine : voir aussi Basque ou Houtsoules.
  12. (en) Patrick Leigh Fermor, Roumeli, Éd. John Murray, 1966, rééd. format poche 2004

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mathieu Aref, Les Pélasges, précurseurs de la civilisation gréco-romaine, Paris, Connaissances et Savoirs, 2016.
  • (en) John K. Campbell, Saracatsan honour, family and patronage : A study of institutions and moral values in a Greek mountain community, Oxford, Clarendon Press, 1964.
  • Theodor Capidan, Les Saracatsanes, in Dacoromania, 1924-6, n⁰ 4, p. 923-59.
  • (en) Richard Clogg, « The Sarakatsani and the klephtic tradition », in Minorities in Greece : Aspects of a Plural Society, C. Hurst & Co. Publishers, 2002, p. 165–178.
  • (en) Georgios Kavvadias, Nomadic shepherds of the Mediterranean : The Sarakatsani of Greece, Paris, Gauthier-Villars, 1965.
  • Irina Nicolau, Les caméléons des Balkans, Bruxelles, 1990.