Sanafir

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Sanafir
Carte des îles de Tiran et Sanafir.
Carte des îles de Tiran et Sanafir.
Géographie
Pays Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite
Localisation Mer Rouge
Coordonnées 27° 56′ N, 34° 43′ E
Superficie 33 km2
Point culminant 49
Administration
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Arabie saoudite

(Voir situation sur carte : Arabie saoudite)
Île en Arabie saoudite

Sanafir (en arabe, جزيرة صنافير , Geziret Ṣanafir) est une île désertique du nord de la mer Rouge, à quelques kilomètres à l'est de l'île de Tiran et au sud-est du détroit de Tiran. Celui-ci est située entre la péninsule du Sinaï (à l'ouest), sous souveraineté de l'Égypte, et de la péninsule arabique (à l'est), sous souveraineté de l'Arabie saoudite. Ces deux îles présentent un intérêt stratégique pour ces deux pays, mais aussi — en permettant le contrôle de l'entrée (par le sud) du golfe d'Aqaba — pour Israël et la Jordanie, dont les ports respectifs de Eilat et Aqaba, à l'extrémité nord du golfe, sont d'une grande importance économique et militaire. Inhabitée (comme l'île de Tiran), elle a une superficie de 33 km2 pour une longueur de 8,7 km.

Les îles de Sanafir et de Tiran sont — hormis une longue période d'occupation israélienne — administrées par l'Égypte de 1950 à 2017. Revendiquées par l'Arabie saoudite, elles lui sont rétrocédées en juin 2017.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'influence égyptienne est exercée sur l'île de Tiran et l'île Sanafir dès la fin du XIXe siècle, époque où le royaume d'Arabie saoudite n'existe pas encore (il sera officiellement fondé en 1932). Et si la souveraineté d'Abdelaziz ben Abderrahmane Al Saoud commence à s'étendre sur le nord-ouest de la péninsule arabique dès les années 1920, cependant, malgré sa proximité avec la péninsule, jamais un Saoudien ne plante un drapeau sur Sanafir avant notre époque[1]. Si les autorités égyptiennes reconnaissaient la souveraineté saoudienne[2], des juristes égyptiens néanmoins estiment que ces îles sont égyptiennes, un traité de 1906, le royaume saoudien n'existant donc pas encore, ayant accordé la souveraineté des deux îles à l'Égypte[2]. Sanafir est confié, comme l'île de Tiran, provisoirement à l'Égypte en 1950, par le roi d'Arabie saoudite Abdelaziz ben Abderrahmane Al Saoud, au roi Farouk d'Égypte[2] pour qu’il les défende contre une possible attaque d'Israël qui vient de conquérir le Néguev un an plus tôt, en 1949[2], les îles étant situées à une positions stratégique à la sortie du golfe d'Aqaba et en bordure du détroit de Tiran, seul accès à la mer Rouge d'Israël et seul accès à la mer de la Jordanie. Après la guerre des Six-Jours, en 1967, elles passent sous le contrôle israélien[2], avant leur restitution à l'Égypte en 1982, consécutivement à la signature du traité de paix israélo-égyptien de 1979[2].

Lors d'une visite officielle, en avril 2016, du roi saoudien Salmane ben Abdelaziz Al Saoud au Caire, et alors que l'économie de l'Égypte traverse une période très difficile, sont signés dix-sept accords bilatéraux. Afin de favoriser leur conclusion, le gouvernement égyptien de Abdel Fattah al-Sissi (au pouvoir depuis janvier 2015), a accepté de rétrocéder l'île de Tiran et Sanafir à l'Arabie saoudite, le transfert effectif de souveraineté se concrétisant en juin 2017[3]. Le , la décision est validée par la Cour constitutionnelle suprême[4].

Économie[modifier | modifier le code]

Durant la période de l'administration égyptienne, les rivages de l'île attirent de nombreux amateurs de plongée sous-marine : des excursions sont à l'époque proposées aux touristes séjournant dans la station balnéaire toute proche de Sharm el Sheikh.

Depuis la cession des deux îles de Tiran et Sanafir par l'Égypte, les Saoudiens qui ne souhaitent guère, pour l'instant, promouvoir le tourisme de masse en Arabie saoudite (à l'exception notable du pèlerinage à la Mecque), n'autorisent donc pas à ce jour les visiteurs à se rendre sur ces îles, ni dans leurs parages maritimes, désormais saoudiens. Deux corvettes de la Marine royale saoudienne patrouillent désormais dans les eaux territoriales des îles. Même si le pays (ou du moins quelques destinations) semble plus s'ouvrir au tourisme, comme le gouvernement l'envisage depuis peu, le caractère stratégique du lieu dans un contexte où subsiste les tensions régionales, rend le retour à brève échéance des touristes à Sanafir sans doute hypothétique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Atlas géopolitique mondial 2017, sous la direction d'Alexis Bautzmann, article par Guillaume Fourmont : « Quelques îles pour unir l'Arabie saoudite et l'Égypte », page 43.
  2. a, b, c, d, e et f "Egypte: la restitution des îles de la mer Rouge à Ryad, un piège pour Sissi", par Alain Chemali, Francetvinfo, 31 mai 2017.
  3. L’Égypte rend deux îlots stratégiques de la mer Rouge à l’Arabie saoudite, Le Monde, 24 juin 2017.
  4. « Egypte: une cour lève les obstacles juridiques au transfert de deux îlots à Riyad », sur L'Orient-Le Jour (consulté le 3 mars 2018)