Sapajou

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Sajou

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le singe d'Amérique. Pour le pseudonyme, voir Sapajou (pseudonyme).
Sapajou
Nom vulgaire ou nom vernaculaire ambigu :
L'appellation « Sapajou » s'applique en français à plusieurs taxons distincts.
Description de cette image, également commentée ci-après

Sajou mâle dans l'Histoire naturelle des mammifères de Geoffroy Saint-Hilaire et Cuvier (1819).

Taxons concernés

Dans la sous-famille des Cebinae

Dans les genres

Sapajou, ou sajou, est un nom vernaculaire vraisemblablement d'origine Tupi[1] de primate platyrhinien (c'est-à-dire un singe d'Amérique), appartenant à la sous-famille des Cebinae. Les sapajous sont répandus dans les forêts humides et chaudes de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud (forêt amazonienne).

C'est un terme générique pour désigner les espèces du genre Cebus, singes capucins[2] mais ce terme est utilisé plus précisément pour désigner le sapajou à front blanc, un Cebus, et le sapajou jaune, un Saimiri. On utilise également le terme générique de capucin pour désigner ces singes[réf. nécessaire].

Étymologie et histoire du mot[modifier | modifier le code]

Le terme « sapajou » provient du langage tupi du nord[3], par déformation du mot Cayouvassou qui se prononce « sajououassou »[4].

L'usage attesté du mot « sapajou » remonte au début du XVIIe siècle[5],[3],[6].

Dès 1762, le Dictionnaire de l'Académie française, 4e édition, définit le sapajou de façon assez vague comme « une espèce de singe » précisant uniquement qu'il est « fort petit ». À partir de la 6e édition (1832-1835), ce dictionnaire ajoute toutefois l'indication géographique « d'Amérique » et comme précision anatomique une « queue prenante »[7].

D'après Émile Littré, auteur du Dictionnaire de la Langue Française, le sapajou peut désigner tout singe du nouveau monde à la queue préhensile[8],[4] et plus précisément ceux du genre Cebus appelés aussi sajous[4]. Le mot « sajou » est absent des dictionnaires plus anciens, datés d'avant 1874.

À la fin du XXe siècle, le Trésor de la langue française informatisé donne le sapajou comme étant un synonyme de sajou et synonyme usuel de capucin, et le définit plus précisément comme un « genre de singes platyrhiniens » « comprenant un grand nombre d'espèces », localisés en Amérique centrale et du sud. Ils sont décrits avec un « pelage court de couleur sombre » et une « longue queue préhensile »[3].

Au Canada, un sapajou désigne principalement l'espèce Saimiri sciureus[9]

Physiologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques générales des sapajous sont celles des primates de la sous-famille des Cebinae, avec des nuances pour chaque espèce : voir les articles détaillés pour plus d'informations sur leur comportement ou leur physiologie respective.

Noms vernaculaires et noms scientifiques correspondants[modifier | modifier le code]

Liste alphabétique de noms vulgaires ou de noms vernaculaires attestés[10] en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide.

Aspects culturels[modifier | modifier le code]

« Sapajou ! » fait partie des insultes du Capitaine Haddock.

Le petit singe Abu, dans le film de Disney Aladdin, est un sapajou.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « Sapajou » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  3. a, b et c Définitions lexicographiques et étymologiques de « Sapajou » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  4. a, b et c Dictionnaire de la langue française d'Émile Littré, consulter la définition en ligne
  5. sapajou dans la Base historique du vocabulaire français (BHVF)
  6. Cl. d'Abbeville, Hist. de la Miss. des PP. Capucins à l'Isle de Maragnan, fol. 240b ds König, p. 183
  7. musaraigne dans les Dictionnaires d'autrefois, des 17e, 18e, 19e et 20e siècles, sur Atilf
  8. Milne Edwards, Éléments de zoologie, Paris, 1834, p. 276
  9. Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  10. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet
  11. Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]