Sainte-Cène

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Jus de raisin et morceaux de pain préparés pour la communion dans une église baptiste.

La Sainte-Cène est la communion pour la majorité des protestants. Dans ce moment du culte, les membres de la communauté partagent le pain et le vin. Selon l’époque et le lieu, cette célébration est aussi appelée « Cène », « repas du Seigneur » (terminologie utilisée par l’apôtre Paul), « fraction du pain », « communion », voire « eucharistie »[1].

La Sainte-Cène représente un aspect essentiel de la vie des Églises protestantes, car elle est le plus souvent l'un de leurs deux sacrements, l'autre étant le baptême. Néanmoins, il règne une grande diversité quant à sa fréquence, qui va d'une célébration hebdomadaire à deux fois l'an.

Symbole de la communion des croyants avec le Christ et entre eux, elle exprime l'unité de la communauté et celle de l'Église. Le refus de l’admission réciproque à cette célébration est un signe de rupture ou de division. C'est également par l'exclusion de certains fidèles à la participation à la Sainte-Cène que des Églises protestantes font valoir leur discipline ecclésiastique.

Origine[modifier | modifier le code]

Le récit le plus ancien de l’institution de la Cène, celui de l’apôtre Paul dans la Première épître aux Corinthiens (1 Cor 11:23-34), invite la communauté à célébrer régulièrement ce repas pour proclamer la mort du Seigneur jusqu’à ce qu’il revienne. Cette orientation vers le Royaume à venir sera essentielle dans la pratique des premières communautés chrétiennes qui incluront dans leur liturgie le Maranatha (« Viens, Seigneur Jésus »[2]).

L’exhortation à renouveler ce repas n’est pas présente dans les Évangiles synoptiques, mais on y trouve les récits de l’institution de la Cène : Matthieu 26:26-29, Marc 14:22-26 et Luc 2:.14-20. L’Évangile selon Jean n’évoque pas cette institution et ne relate que l’événement du lavement des pieds des disciplesle même soir[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Les Pères de l’Église insistent sur la compréhension de la Cène qui insère le croyant dans la communauté chrétienne, l’Église corps du Christ. Par cette célébration le croyant a part au Christ et est mis au bénéfice de son œuvre salvatrice[4].

Augustin introduit la notion de sacrement. Il prend cette notion chez Jérôme, qui dans la Vulgate utilise ce terme pour traduire le mot grec musterion (Éphésiens 5:32). Le sacrement n’est autre que le Christ lui-même, le mystère de son incarnation, « vrai Dieu et vrai homme ». Physiquement absent, le Christ se donne aux siens dans la proclamation de la parole, le baptême et la célébration de la Cène, qui seront, dans un sens dérivé, des sacrements. Tout comme pour Christ lui-même où la nature humaine est porteuse du divin, des éléments matériels (parole des évangélistes et des apôtres, eau, pain et vin) deviennent par l’Esprit Saint porteurs d’Évangile. Le Christ y est réellement présent, se donne aux siens et les fait participer à sa vie. Pour Augustin « la Parole accède à l’élément et en fait le sacrement[5] ». La proclamation du témoignage des apôtres devient Évangile de Dieu par l’Esprit Saint (sacrement audible), de même l’eau du baptême et le pain et le vin de la cène deviennent Évangile de Dieu par l’Esprit-Saint (parole visible[6]). Reprenant l’évangéliste Matthieu et son insistance sur le pardon des péchés, Augustin précise que le pardon est synonyme d’insertion dans la grâce de Dieu. Ainsi la Cène donne vie au corps du Christ qu’est l’Église, renouvelle chaque membre en vue du Royaume à venir.

Cette interprétation qui s’impose en Occident durant le premier millénaire est partagée par les pères de l’Église orientale.

Différences et conflits d'interprétation[modifier | modifier le code]

Les conflits du XVIe siècle[modifier | modifier le code]

Nécessaire portatif pour célébrer la Sainte-Cène, Musée historique de Strasbourg.
Célébration à Francfort-sur-le-Main.

Le conflit naît au XVIe siècle de la nouvelle compréhension de la messe dans l’Église occidentale. Abandonnant la conception augustinienne, l’eucharistie est comprise comme étant un sacrifice offert par l’Église en vue de réconcilier Dieu. Lors de la célébration de l’eucharistie, Christ est immolé de manière non sanglante. Le prêtre offre un sacrifice propitiatoire qui complète le sacrifice offert par le Christ sur la croix. Cet enseignement est dogmatisé lors du Concile de Trente (1545-1564[7]). Les réformateurs protestants s’opposeront à cette compréhension.

Le débat porte moins sur l’affirmation catholique de la transsubstantiation, qui enseigne que le pain et le vin sont transformés, bien que leur apparence ne change pas, et qu’ils deviennent véritablement le corps et le sang du Christ que sur le refus d’une compréhension sacrificielle de l’eucharistie comme moment central de la messe.

Parallèlement, les réformateurs souligneront l’importance de la cène pour l’être même de l’Église. Pour la Confession d’Augsbourg (la confession de référence du luthéranisme), l’Église est la communion des croyants célébrant en vérité parole et sacrements (le baptême et la cène[8]). Calvin abondera en ce sens : « Partout où nous voyons la Parole de Dieu être purement prêchée et écoutée, les sacrements purement administrés selon l’institution de Christ, là il ne faut douter nullement qu’il n’y ait Église[9] ».

Conception luthérienne[modifier | modifier le code]

Luther (1483-1546), moine augustin, revient à l’enseignement d’Augustin. La cène est le moment où Christ se donne aux siens, les insère dans son Église et nullement un sacrifice offert par l’Église. Il affirme que le Christ est « dans, avec et sous les éléments ». Cette conception porte le nom de consubstantiation. Le Christ se donne comme il se donne dans la parole imprimée de l’Écriture Sainte où il est présent de la même manière[10].

Conception calviniste[modifier | modifier le code]

L’enseignement de Jean Calvin (1509-1564) n’est guère différent. Il refuse cependant de lier directement la réalité divine du Christ à des données matérielles. Baptême et cène veulent cependant « nous offrir et présenter Jésus-Christ et en lui tous les trésors de sa grâce céleste[11] ». Il y a une union réelle et substantielle du croyant avec le Christ lors de la cène, mais il s’agit d’une présence pneumatique ou spirituelle. Cet enseignement sera réfuté par les luthériens.

Conception zwinglienne[modifier | modifier le code]

Le réformateur de Zurich, Ulrich Zwingli (1484-1531) conçoit la cène autrement. Il refuse l’idée même du sacrement et comprend baptême et cène comme des confessions de foi des croyants auquel la grâce est donnée par la seule parole de l’Écriture sainte. La cène est une cérémonie mémorielle et symbolique, un acte commémoratif.

Le différend entre Luther et Zwingli ne porte pas tant sur la compréhension de la présence du Christ dans la Cène que sur la compréhension sacramentelle de celle-ci. Une rencontre de conciliation des deux réformateurs à Marbourg (1529) sera un échec et la rupture entre eux sera consommée.

Conception évangélique[modifier | modifier le code]

Sainte-Cène lors d'un culte de l’Église universelle du royaume de Dieu au Brésil.

Bien que le christianisme évangélique embrasse une diversité de traditions théologiques, ses courants dominants tels que l’anabaptisme, le baptisme ou le pentecôtisme ont adopté la position de Zwingli. Cette approche tend donc à être majoritaire parmi les chrétiens évangéliques, pour qui la Sainte-Cène est alors vue comme un souvenir du sacrifice de Jésus-Christ et une annonce de son retour[12],[13],[14].

Dialogue interconfessionnel[modifier | modifier le code]

La situation a évolué dans le dialogue œcuménique au XXe siècle.

Luthériens et réformés européens se sont réconciliés en signant en 1973 la Concorde de Leuenberg[15]. Celle-ci dit à propos de la Cène : «  Dans la Cène, Jésus-Christ, le ressuscité, s’offre lui-même, en son corps et en son sang donnés pour tous, par la promesse de sa parole, avec le pain et le vin. Il nous accorde ainsi le pardon des péchés et nous libère pour une vie nouvelle dans la foi. Il renouvelle notre assurance d’être membres de son corps. Il nous fortifie pour le service des hommes. En célébrant la Cène, nous proclamons la mort du Christ par laquelle Dieu a réconcilié le monde avec lui-même. Nous confessons la présence du Seigneur ressuscité parmi nous. Dans la joie de la venue du Seigneur auprès de nous, nous attendons son avènement dans la gloire » (§§15 et 16). La célébration commune de la parole, du baptême et de la Cène fonde la communion ecclésiale dans la diversité réconciliée dont les Églises méthodistes sont aussi partie prenante depuis 1997. Cette diversité reste cependant d'actualité dans les Églises issues de la Réforme, notamment dans le protestantisme libéral[16].

Un accord a été signé entre luthériens et réformés d’une part, et anglicans de l’autre. Cet accord est défini dans le commentaire de la déclaration de Reuilly établie en 2001 :  « Nous croyons que la célébration de la Cène du Seigneur – l’Eucharistie – est la fête de la Nouvelle Alliance instituée par Jésus Christ, dans laquelle la Parole de Dieu est proclamée, et dans laquelle le Christ crucifié et ressuscité donne à la communauté son corps et son sang sous les signes visibles du pain et du vin[17].

Dans le dialogue entre les Églises issues de la Réforme et l’Église catholique, un large consensus est résumé dans le document Le Repas du Seigneur de 1978[18]. La compréhension sacrificielle de la messe qui compléterait le sacrifice du Christ est dépassée, les catholiques précisant que le sacrifice de la croix ne saurait être ni repris ni complété. La célébration eucharistique est une anamnèse, moment qui rend présent un événement passé et donné une fois pour toutes. La présence réelle du Christ est affirmée de part et d’autre, et toute représentation physiciste de cette présence abandonnée. Le point d’achoppement qui demeure concerne le ministère, les catholiques ne pouvant reconnaître le ministère des Églises issues de la Réforme ni la validité des cènes protestantes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Commission plénière Foi et Constitution du Conseil œcuménique des Églises, « Baptême, Eucharistie, Ministère », texte français établi par Max Thurian, Lima, 1982, p. 8.
  2. Ainsi la prière eucharistique de la Didachè (10,6) qui reprend 1 Co 16:22 et Apocalypse 22:20. Cf. Christian Grappe, Initiation au monde du Nouveau Testament, Genève, Labor et Fides, 2010, p. 272.
  3. Voir Joseph Ratzinger-Benoit XVI, Jésus de Nazareth. Deuxième partie. De l'entrée à Jérusalem à la Résurrection, Monaco, Éditions du Rocher-Groupe Parole et Silence, 2011, chap. 5, p. 125-168.
  4. Willy Rordorf (et alii), L’Eucharistie des premiers chrétiens, Paris, Beauchesne, 1976, p. 354-430
  5. Augustin, Homélies sur l’Évangile de Jean, 83,3, p. 354-430
  6. Augustin, Contra Faustum, 19, 16.
  7. Textes du Concile de Trente in : Symbole et définition de la foi catholique (Denzinger Hünermann cité DH) Paris, Cerf, 1996. En particulier DH 1743, 1751, 1753.
  8. Article 7 de la confession d’Augsbourg in André Birmelé et Marc Lienhard (dir.), La foi des Églises Luthériennes. Confessions et Catéchismes, Paris, Cerf 2012, § 13.
  9. Institution de la religion chrétienne IV, 1, 9.
  10. Martin Luther, « Commentaire de l’épitre aux Romains », Martin Luther Œuvres, Genève, Labor et Fides, 1957, Tome XI, p. 335
  11. Jean Calvin, Institution de la religion chrétienne, Marne la Vallée-Farel et Aix en Provence-Kerygma, 1978. Livre IV, 14, 17. (citée IRC).
  12. (en)Robert Paul Lightner, Handbook of Evangelical Theology, Kregel Academic, USA, 1995, p. 168
  13. (en) Roger E. Olson, The Westminster Handbook to Evangelical Theology, Westminster John Knox Press, USA, 2004, p. 259
  14. (en) Edward E. Hindson, Daniel R. Mitchell, The Popular Encyclopedia of Church History: The People, Places, and Events That Shaped Christianity, Harvest House Publishers, USA, 2013, p. 371
  15. Texte de la Concorde de Leuenberg. André Birmelé et Jacques Terme (dir.), Accords et dialogues œcuméniques, CD Rom Lyon, Olivétan, 2007, Section 2
  16. André Gounelle, « Célébrer la Cène », 2009.
  17. « Déclaration de Reuilly », sur www.protestants.org, Fédération protestante de France, (consulté le ).
  18. Commission internationale catholique-luthérienne. Face à l’unité. Tous les textes officiels 1972-1985. Paris, Cerf, 1986 p. 61-101

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Jacques von Allmen, Essai sur le repas du Seigneur, Neuchâtel, Delachaux, 1966 (Cahiers théologiques, 55)
  • André Birmelé, « Théologie. Voix protestante », in Encyclopédie de l’Eucharistie (sous la dir. de Maurice Brouard) Paris, Cerf, 2002. p. 467-490
  • Henri Capieu, Albert Greiner et Albert Nicolas, Tous invités. La Cène du Seigneur célébrée dans ls Eglises de la Réforme, Paris, Le Centurion, 1982
  • André Gounelle, La Cène : Sacrement de la division, Les Bergers et Les Mages, , 222 p. (ISBN 978-2-85304-124-9, lire en ligne)
  • Willy Rordorf (et al.), L’Eucharistie des premiers chrétiens, Paris, Beauchesne, 1976
  • Théobald Süss, La Communion au corps du Christ, Neuchâtel, Delachaux, 1968
  • Max Thurian, Le Mystère de l’eucharistie. Une approche œcuménique. Paris, Centurion, 1981

Lien externe[modifier | modifier le code]