Saint Georges et le Dragon (légende)

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne la légende. Pour les différentes œuvres issue de celle-ci, voir Saint Georges et le Dragon.
Saint George et le Dragon de Mattia Preti (1678), conservé à Gozo.

La légende de saint Georges et le Dragon décrit un saint qui apprivoise et tue un dragon qui réclame des sacrifices humains. Le saint sauve ainsi la princesse choisie comme prochaine offrande.

Seul un bout de la légende se trouve dans l'ancienne hagiographie du saint Georges de Lydda datant au moins du VIIe siècle. Le meurtre de dragon peut avoir été inspiré de la légende attachée à saint Théodore Tiron.

Le plus ancien récit connu de l'épisode complet du dragon est un texte en géorgien du XIe siècle. De ses origines orientales, il a été introduit dans la tradition chrétienne occidentale, peut-être par les Croisades. Le premier texte latin date de la fin du XIIe siècle, mais l'histoire n'a été popularisée qu'au milieu du XIIIe siècle, lorsque la légende est apparue dans Speculum Historiale de Vincent de Beauvais et La Légende dorée de Jacques de Voragine, et est devenue un sujet littéraire et pictural favorisé à la fin du Moyen Âge.