Séquoia

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Séquoia
Nom vulgaire ou nom vernaculaire ambigu :
L'appellation « Séquoia » s'applique en français à plusieurs taxons distincts.
Description de cette image, également commentée ci-après
Comparaison des silhouettes et des aires de répartitions des deux espèces appelées « Séquoias ».

Taxons concernés

Séquoia est un terme ambigu qui désigne deux espèces de conifères appartenant à deux genres différents, appartenant tous deux à l'ancienne famille des Taxodiacées, englobée aujourd'hui dans les Cupressacées :

  • Sequoiadendron giganteum (Lindl.) J.Buchholz, 1939 (le Séquoia géant), se distingue par son volume. Il n'atteint "que" 80 mètres de hauteur en moyenne, mais son diamètre peut dépasser dix mètres. Les 1 486 m3 du General Sherman en font l'arbre le plus volumineux du monde. De plus, le Séquoia géant peut vivre plusieurs milliers d'années : une étude dendrochronologique attribue un âge de 3 500 ans à un spécimen californien. Ces qualités font de cet arbre, vénéré par les Amérindiens de la région, le géant du règne végétal. Cette espèce est originaire de la Sierra Nevada, en Californie.

Le nom commun de Séquoia est parfois aussi attribué à Metasequoia glyptostroboides (ou Séquoia de Chine), la seule espèce survivante du genre proche Metasequoia. On a longtemps cru l'espèce éteinte, avant la découverte de spécimens en Chine en 1943. Les arbres de cette espèce ressemblent à Sequoia sempervirens, mais leur feuillage est caduc.

Images pour différencier les 3 espèces[modifier | modifier le code]

Sequoiadendron giganteum[modifier | modifier le code]

Sequoia sempervirens[modifier | modifier le code]

Metasequoia glyptostroboides[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M. Barbour & divers, Coast Redwood, Cachuma Press, Los Olivos CA, 2001.
  • RJ Hartesveldt & divers, Giant sequoias, Sequoia Natural History Association, 1981.
  • Ronald M. Lanner, Conifers of California, Cachuma Press, Los Olivos CA, 1999.
  • Donad Culross Peattie Donald, A natural History of Western Trees, 1950.
  • Robert Van Pelt, Forest Giants of the pacific Coast, University of Washington Press, 2001.
  • Henri Gourdin, Les séquoias, Actes Sud, 2008.

Articles de presse[modifier | modifier le code]