Sénécas

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Sénécas, Tsonnontouans, Sonont8ehronons
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait du président des Sénécas, Barry E. Snyder, Jr.

Populations significatives par région
Autres
Langues Seneca
anglais
Ethnies liées Iroquois

Les Sénécas ou Tsonnontouans sont un peuple amérindien d'Amérique du Nord qui faisait partie de la Confédération iroquoise. Pendant la guerre d'indépendance américaine et durant la guerre anglo-américaine de 1812, ils étaient alliés aux Britanniques. Ils sont approximativement 1 000 au Canada et 8 000 aux États-Unis[réf. nécessaire].

Origine du nom[modifier | modifier le code]

L’origine du nom de la tribu vient du « Onöndowaga » et signifie « les personnes de la grande colline ».

Durant l'Ancien Régime, on utilisait le nom de Tsonnontouans ou Sonont8ehronons[1],[2],[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Photographie de Ah-Weh-Eyu (« jolie fleur »), femme sénéca, en 1908.

Les Sénécas vivaient traditionnellement dans ce qui est aujourd'hui l'État de New York, entre la rivière Genesee et le lac Canandaigua. Des récentes découvertes archéologiques montrent que leur territoire s’étendait jusqu’à la rivière Allegheny, notamment après que les Iroquois eurent anéanti les tribus wenro et ériée.

Les Sénécas cultivaient le maïs, les haricots et les courges, selon la technique des trois sœurs, et pratiquaient la chasse et la pêche.

Puisque les Sénécas étaient une tribu située davantage vers l’Ouest, ils étaient notamment connus sous le nom de « gardiens de la porte occidentale ». Étant un peuple sédentaire, la majorité des villages étaient protégés de palissades de bois. Ganondagan, composé de 150 maison longues, était le village sénéca le plus large du XVIIe siècle. Les femmes sénécas étaient les principales dispensatrices de soins et pratiquantes de l'agriculture tandis que les hommes chassaient ou cherchaient de nouvelles zones de peuplement.

Les Sénécas ont été impliqués dans le commerce de la fourrure à un stade précoce, en particulier avec les Hollandais. Grâce à ce commerce, les Sénécas ont été parmi les premières tribus indigènes de leur région à avoir accès aux armes à feu dès le début du XVIIe siècle.

Les Sénécas avaient une qualification particulière en matière de guerre et ils étaient de puissants et de féroces adversaires. Pourtant ils étaient reconnus pour leur diplomatie et leur volonté de s'unir aux cinq autres nations d'origine. Les Sénécas étaient souvent en guerre avec les Algonquins à l'est et les Hurons à l'ouest et au nord. Ils possédaient également une milice qui était envoyée en mission pour avoir l’hégémonie d’une région du territoire.

Personnages importants[modifier | modifier le code]

Red Jacket (1758-1830) : Un chef orateur des Sénécas, membre du clan Seneca Wolf et messager des Britanniques à l’époque de la Révolution américaine. Il avait l’habitude de porter un manteau rouge fourni par les Britanniques.

Lewis Henry Morgan (1818-1881) : Un avocat qui étudia de près les Sénécas. Il les a défendus parce qu’Ogden Land Company voulait les priver d’une partie de leurs terres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Anthony P. Schiavo et Claudio R. Salvucci, Iroquois Wars I: Extracts from the Jesuit relations and primary sources from 1535 to 1650, Arx Publishing, LLC, (ISBN 9781889758343, lire en ligne), p. 196
  2. The French gave to the latter group the general name " les Iroquois Superieurs ", " les Hiroquois d'en haut "', i. e. the Upper Iroquois, " les Hiroquois des pays plus hauts, nommés Sontouaheronnons " (literally, 'the Iroquois of the upper country, called Sontoua- heronnons'), the latter being only another form of "les Tsonnontouans" (the Seneca) ; and to the first group the designations "les Iroquois inferieurs " (the Lower Iroquois), and "les Hiroquois d'en bas, nommés Agnechronnons " (the Mohawk; literally, 'the Iroquois from below, named Agnechronnons').
  3. (en) Jeremiah Curtin et J. N. B. (John Napoleon Brinton) Hewitt, Introduction to Seneca fiction legends and myths, Washington, Government Printing Office, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Anthony F.C. Wallace, The Death and Rebirth of the Seneca, New York, Vintage Books, (ISBN 0-394-71699-X)
  • Seneca Nation of Indians. (2020). Culture. Récupéré de : https://sni.org/culture/
  • (). Nos trois inconscients. Sciences humaines, 166. Récupéré de : https://www.scienceshumaines.com/rencontre-avec-les-iroquois_fr_5372.html
  • Sailus, C. (2020). La Sénèque : tribus et histoire. Récupéré de : https://study.com/academy/lesson/the-seneca-tribes-history-quiz.html
  • Houghton, F. (avril, 1927). The Migration of the Seneca Nation, American Anthropologist, New Series, 29(2), 241-250. Récupéré de : https://anthrosource.onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1525/aa.1927.29.2.02a00050

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]