Sébastien Leclerc

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Sébastien Leclerc
Sébastien Leclerc, by John Sturt.jpg
Sébastien Le Clerc, par John Sturt (1723-1724)
Naissance
Décès
(à 77 ans)
Paris
Autres noms
Sébastien Le Clerc
Nationalité
Activité
Lieu de travail
Enfants
Distinctions
Chevalier romain

Sébastien Leclerc ou Sébastien Le Clerc, baptisé le à Metz et mort à Paris le , est un dessinateur, peintre, graveur et ingénieur militaire lorrain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sébastien Leclerc reçut de son père, l’orfèvre Laurent Leclerc (1590-1695), ses premières leçons dans l’art du dessin ; il montra aussi, de bonne heure, un goût ardent pour les mathématiques, et poussa même fort loin ses études du côté de la géométrie et de la perspective. C’était assurément une disposition très heureuse pour devenir un grand artiste. Très tôt, le jeune aquafortiste s’essaye à l’art de la gravure

« Sébastien ayant pour la première fois, à l’âge de sept ans, manié le burin et gravé en cachette une petite planche, courût chez Claude Bouchard, libraire et imprimeur en taille-douce, pour faire tirer son œuvre. Bouchard, qui l’affectionnait beaucoup, lui fit observer qu’il avait eu le tort de graver de gauche à droite, et l’enfant fut très surpris quand il vit sur la première épreuve l’objet représenté à l’envers. »

Ses premiers essais furent accueillis favorablement dans sa ville natale, où il grava une vue de la ville en 1650 (Selon Jombert) Alors que pour Maxime Préaud, on lit 1660 et non pas 1650, de plus la qualité de l'estampe est supérieure à celles soi-disant réalisées par la suite. On peut donc dire avec plus de certitudes que les premières pièces sont les Quatre écrans ronds en 1654, et la Vie de saint Benoît, en trente-huit pièces, en 1658.

Malgré cet accueil encourageant, Sébastien Leclerc ne pouvait résister à son penchant pour l’étude des sciences ; à force de démarches, il se fit attacher comme ingénieur géographe près du maréchal de la Ferté. Pendant ce temps, il exécuta plusieurs plans de forteresses du pays messin. Mais un jour il apprit qu’on avait présenté au roi un de ses dessins comme étant l’œuvre d’un autre ; il ne put se résoudre à supporter cet affront et il abandonna ses fonctions. Désirant toujours, malgré cet échec, se perfectionner dans le génie militaire, il décida de venir à Paris, pour y étudier plus à son aise et mieux cet art qu’il avait l’ambition d’illustrer. Il arriva dans la capitale vers 1665, avec des recommandations pour le peintre Charles Le Brun qui, après lui avoir fait faire quelques dessins et après avoir vu ses gravures, s’aperçut qu’il y avait en Leclerc l’aptitude d’un artiste éminent, et lui conseilla d’abandonner les sciences pour se livrer exclusivement au dessin et à la gravure. Sébastien Leclerc écouta le conseil de ce savant peintre : dès ce jour, son parti fut irrévocablement pris.

Protégé par un artiste si haut placé, Sébastien Leclerc n’eut pas de peine à obtenir des commandes ; les libraires s’empressaient de lui faire graver des estampes pour orner leurs livres : on le savait poussé par Charles Lebrun, chacun voulait avoir quelques-unes de ses planches. Sa réputation grandissait de jour en jour : il tenait à honneur de s’occuper de lui ; bientôt Colbert lui-même voulut s’attacher Sébastien Leclerc. Il lui donna un logement aux Gobelins avec une pension de 600 écus, mais il y mit la condition expresse qu’il consacrerait exclusivement son talent au service du roi. Sébastien Leclerc accepta cette position. Colbert avait désigné, pour le remplacer dans sa charge de surintendant des bâtiments, celui de ses fils qui devint plus tard le marquis de Blainville ; Sébastien Leclerc donna des leçons de dessin et des conseils à ce jeune homme.

En 1672, le chancelier Séguier mourut. Le Brun, choisi pour faire le dessin du catafalque dressé à cette occasion, chargea Leclerc de le graver et il fut si content du travail de son protégé, qu’il présenta en même temps l’artiste et son œuvre aux suffrages de l’Académie royale de peinture et de sculpture qui l’accepta unanimement, le . En considération de ses études anciennes, il fut même de suite nommé professeur de géométrie et de perspective. L’Académie gagnait, par cette admission, un savant professeur et Sébastien Leclerc pouvait considérer que sa fortune était faite.

Sébastien Leclerc a épousé le 21 novembre 1673 une des filles d’un teinturier du roi, nommé Josse Van den Kerchove, Charlotte[1], et il eut de ce mariage dix-huit enfants dont neuf morts avant leur père[2], six fils et quatre filles. Un seul de ses fils a acquis un certain nom dans la peinture ; il portait le même prénom que son père et mourut en 1757. La vente de son cabinet eut lien en 1764, et mit en circulation un grand nombre de dessins et d’estampes provenant de la succession de son père.

Aux Gobelins, Sébastien Leclerc était contraint, à cause de la pension qu’il recevait, de travailler uniquement pour le roi ; voyant sa famille augmenter et aussi sa réputation grandir, il abandonna la pension de 1 800 livres qu’il touchait annuellement et retrouva ainsi sa liberté. À partir de cette époque, on le voit travailler à un nombre considérable de planches ; il ne parait pas un livre important qui ne soit orné d’une gravure de Sébastien Leclerc ; les vignettes, les têtes de page de toutes les oraisons funèbres, sont du dessin et de la gravure de Leclerc ; les livres de piété, les romans de l’époque, fourmillent de gravures de Leclerc ; c’était la mode d’employer son burin.

La Colère, 1696.

En 1684, Sébastien Leclerc grava une planche curieuse au point de vue de l’histoire de l’art. Pendant que Le Brun dirigeait la manufacture des Gobelins, on avait coutume d’élever chaque année, en son honneur, un Mai. Sébastien Leclerc a gravé une représentation de cette cérémonie, dans laquelle il montre l’instant où l’on dresse l’arbre immense, garni d’emblèmes flatteurs pour Le Brun ; au-dessous, il fait voir les fêtes qui accompagnent cette ascension. Cette solennité, dont peu d’historiens font mention, a trouvé dans Leclerc un fidèle miroir et un curieux chroniqueur.

En 1693 il obtient la charge de graveur ordinaire du roi à la suite de la mort de Claude Mellan[3].

Le cardinal Gualterio, nonce apostolique, l'a fait chevalier romain[4] en 1706 suivant le pouvoir que lui a donné le pape Clément XI[5][réf. nécessaire].

En 1710, Sébastien Leclerc eut à craindre un moment de perdre la vue ; il fut obligé de suspendre momentanément ses travaux ; il les reprit bientôt, mais pour quelques années seulement. La mort l’enleva alors qu’il venait de mettre la dernière main à son Traité d’architecture qui couronnait sa carrière en finissant un traité auquel avaient tendu toutes ses études.

Par son esprit et son talent de composition, Sébastien Leclerc est compté parmi les premiers artistes du XVIIe siècle ; sa fécondité est incomparable. Son catalogue, rédigé par Th.-Ant. Joubert, comprend 3 412 pièces, et presque toutes sont de sa composition. Une intelligence remarquable, une délicatesse à graver les plus petits dessins, une certaine grandeur à traiter les sujets les plus grandioses et les plus fastueux, telles ont été les principales qualités qui lui ont été assignées ; on a pu lui reprocher quelque monotonie et parfois des inégalités dans les planches destinées à orner un même livre ; mais comment ne pas se répéter un peu lorsque l’on grave plus de trois mille pièces ? Sébastien Leclerc doit donc être compté parmi les plus habiles graveurs à côté de Callot, d’Abraham Bosse et de Brebiette.

Les collectionneurs d’estampes ont été, de tout temps, fort désireux de réunir toutes les gravures de Sébastien Leclerc ; il a été formé un assez grand nombre d’œuvres de cet artiste. Quelques pièces introuvables, toutefois, ont fait le désespoir des amateurs : il en était ainsi du temps même de ce maître. Potier, un amateur célèbre mort vers 1757, avait commencé assez tard à réunir une collection d’estampes, et ses confrères en curiosités traitaient fort légèrement son goût pour cette partie de l’art ; chaque fois que Potier offrait de montrer ses portefeuilles d’estampes, ils se mettaient à rire, et, sous prétexte de ne pas déranger Potier, en refusaient complaisamment un tel honneur. Comprenant bien ce dont il s’agissait, et un peu mortifié de ce dédain, Potier résolut d’attirer chez lui un certain nombre de collectionneurs et de les mortifier à son tour : il va trouver Sébastien Leclerc, avec lequel il était lié, et le prie de lui graver une petite estampe à son choix. Leclerc accepte, et quelques jours après apporte à notre amateur une petite Vénus sortant de l’onde ; Potier paie la planche, retire du commerce les épreuves que Leclerc avait fait tirer pour lui, et invite ensuite les amateurs à venir voir ses nouvelles acquisitions : nouveaux rires des invités, sérieux imperturbable du possesseur. Quand on a épuisé le nouveau portefeuille, Potier présente aux curieux assemblés une petite planche qu’il vient, dit-il, d’acquérir par hasard. Chacun de se récrier : « Mais c’est de Sébastien Leclerc ! Elle manque dans ma collection, elle m’est absolument inconnue. » On quitte l’amateur, on court chez Leclerc : pas une seule épreuve, impossible d’en trouver dans le commerce ; Potier possède la planche et les seules épreuves tirées. Alors on revient chez Potier, on examine avec soin ses portefeuilles, on trouve ses estampes parfaites, on loue la beauté de ses épreuves, et on ne sait plus quels termes d’admiration employer.

Catalogue raisonné[modifier | modifier le code]

Un premier catalogue raisonné d'estampes (3412 pièces) a été établi dès 1774 par Charles-Antoine Jombert : Partie 1 (1650-1684), Partie 2 (1684-1714)

Un catalogue plus récent a été établi en deux volumes par Maxime Préaud dans le cadre de l'Inventaire du fonds français de la Bibliothèque nationale

Famille[modifier | modifier le code]

Le grand-père de Sébastien Le Clerc, Nicolas Le Clerc, est un marchand établi à Metz, comme le montre un contrat d'apprentissage chez un orfèvre de Metz du nom de Jean Darragouze établi en 1619 pour Laurent Le Clerc père de Sébastien Le Clerc. Laurent Le Clerc est mort le 4 octobre 1695, à 96 ans. Il serait donc né en 1599. Il s'est marié le 17 janvier 1635 avec Catherine de Ronne, veuve. En 1637, il réside avec sa femme et sa fille rue Porte-Enseigne, mais Sébastien Le Clerc n'est pas né dans cette maison le 26 septembre 1637[6],[7].

De son mariage le 21 novembre 1673 avec une des filles teinturier du roi nommé Josse Van den Kerckoven, Charlotte-Jeanne, décédée le 1er novembre 1735, il eut dix-huit enfants dont neuf sont morts avant leur père, six fils et trois filles[2],[8],[9]. Pour les enfants qui lui ont survécu :

  • Anne-Catherine Charlotte Le Clerc, doit être l'aînée de la famille, elle se fait religieuse chez les Dames de la Congrégation de Corbeil en 1690, elle demeure à Paris en 1736,
  • Sébastien Le Clerc, 29 septembre 1676[1], premier des fils, mort aux Gobelins le 29 juin 1763, a connu une certaine réputation comme peintre. Il a été professeur de perspective de l'Académie royale de peinture et de sculpture,
    • Jacques-Sébastien Le Clerc, connu sous le nom de Leclerc des Gobelins, né le 8 août 1733[10], mort le 17 mai 1785, élève de son père, il a été professeur de perspective à la manufacture des Gobelins, puis professeur à l'Académie bien qu'il n'en fut pas membre de 1778 jusqu'à sa mort[11],[12]. Il est connu comme peintre de scènes mythologiques, de scènes de genre et dessinateur. Il a réalisé les dessins de 5 volumes de la publication « Galerie des Modes et Costumes Français »[13]
    • Catherine-Louise Le Clerc, mariée en 1757 avec Charles Joullain[1],
  • Laurent-Josse Le Clerc, prêtre sulpicien, né en 1677, mort à Lyon en 1736,
  • François-Celleri Le Clerc (1679-1680)[1],
  • Charles Le Clerc (1682-1707)[1],
  • Jean-Baptiste Le Clerc (1687-1694)[1],
  • Louis-Auguste Le Clerc, 30 novembre 1688[1] – 8 mars 1771, élève de Coysevox, second prix de sculpture au concours de 1712, passe au Danemark où il devient premier sculpteur du roi de Danemark, professeur à l'Académie de Danemark de 1751 à 1777,
  • Nicolas-Benoît Le Clerc, enseigne les mathématiques et le dessin à Paris dès 1715,
  • Claude Le Clerc, né le 2 septembre 1693[1], seizième des enfants de Sébastien Le Clerc, entré au Petit-séminaire de Saint-Sulpice en 1711, libraire avant de devenir prêtre en 1729, chanoine de l'église Notre-Dame de Déols en 1735,
  • Marie-Charlotte, mariée en 1712 à Louis Mauger, procureur au Châtelet,
  • Charles-Bénigne Le Clerc, a passé sa jeunesse chez un procureur du Châtelet, il est mort avant 1736,
  • Marie Le Clerc mariée en 1722 avec le graveur Edme Jeaurat.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Édouard Charton, Le Magasin pittoresque, 1777 à 1786, Aux Bureaux d’Abonnement et de Vente, 1858, p. 236-8.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Pratica di geometria in carta e in campo per istruzione della nobile gioventù, 1746
  • Pratique de la Géométrie sur le papier et sur le terrain, Paris, Thomas Jolly, 1669
  • Principes de dessein, Paris, Chez G. Audran, graveur du roy, , 198 p. (lire en ligne)
  • Nouveau système du monde conforme à l’écriture sainte, Paris, Giffard, 1706 [2]
  • Système de la vision fondé sur de nouveaux principes, Paris, Florentin Delaulne, 1712
  • Traité d'architecture : avec des remarques et des observations très utiles pour les jeunes gens, qui veulent s'appliquer à ce bel art, Paris, Chez Pierre Giffart, (lire en ligne) [3]
  • Traité de géométrie théorique et pratique à l'usage des artistes, nouvelle édition, Paris, Ch.ant. Jombert, 1764
  • la demolition du temple protestant de charenton, 1685[réf. nécessaire]
  • Achille reconnu à la cour de Lycomède, huile sur toile, 97,5 x 131,5 cm, musée des beaux-arts de Brest[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g et h Antoine-Louis Lacordaire, Jules-Joseph Guiffrey, État-civil des tapissiers des Gobelins au dix-septième et au dix-huitième siècles, p. 44 (lire en ligne)
  2. a et b Antoine Louis Bertrand, Vie, écrits et correspondance littéraire de Laurent-Josse Le Clerc, Léon Techener libraire/Jules Vic libraire, Paris, 1878, p. 4-6 (lire en ligne)
  3. « Sébastien Le Clerc, graveur », dans Archives de l'Art français, 1853-1855, tome 3, p. 269 (lire en ligne)
  4. Traité d'architecture...par Sébastien Le Clerc, Chevalier romain[1]
  5. Abecedario de P. J. Mariette, op. cité, p. 99.
  6. Édouard Meaume, Sébastien Le Clerc et son œuvre, p. 8 note 1, 12-14 (lire en ligne)
  7. Remarque : les informations données par l'abbé de Vallemont sur le grand-père et le père de Sébastien Le Clerc sont souvent de pure imagination comme l'ont montré les documents authentiques trouvés dans les archives à Metz.
  8. Jules-Joseph Guiffrey, « Partage des biens de Sébastien Le Clerc et de ceux de sa femme entre leurs enfants. Juillet 1736 », dans Nouvelles archives de l'art français : recueil de documents inédits, 1872, p. 316-329 (lire en ligne)
  9. « Postérité de Sébastien Le Clerc », dans Édouard Meaume, Sébastien Le Clerc et son œuvre, Baur libraire, Paris, 1877, p. 309-318 (lire en ligne)
  10. Jal, op. cité, p. 755.
  11. Archives de l'Art français, 1851, tome 1, p. 418 (lire en ligne)
  12. Édouard Meaume, op. cité, p. 312-313.
  13. Crispian Riley-Smith : Jacques-Sébastien Leclerc, callec Leclerc des Gobelins
  14. Renaissance du Musée de Brest, acquisitions récentes : [exposition], Musée du Louvre, Aile de Flore, Département des Peintures, 25 octobre 1974-27 janvier 1975, Paris, , 80 p.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Abbé de Vallemont, Éloge de M. Le Clerc, chevalier romain, dessinateur & graveur ordinaire du Cabinet du Roy ; avec le catalogue des ses ouvrages ; & des réflexions sur quelques-uns des principaux, chez Nicolas Caillou, Paris, 1715 (lire en ligne) (compte-rendu dans le Journal des savans pour l'année 1715, p. 500-505 (lire en ligne)
  • Auguste Jal, Dictionnaire critique de biographie et d'histoire : errata et supplément pour tous les dictionnaires historiques d'après des documents inédits authentiques (2e édition), Henri Plon imprimeur-éditeur, Paris, 1872, p. 755 (lire en ligne)
  • « Le Clerc (Sébastien) », dans Abecedario de P. J. Mariette et autres notes inédites sur les arts et les artistes français tirées de ses papiers conservés à la Bibliothèque Impériale, J.-B. Dumoulin, Paris, 1854-1856, tome 3, Jabach-Mingozzi, p. 97-112 (lire en ligne)
  • Paul Chenut, « Sébastien Le Clerc, graveur messin (1637-1714) », dans Le Pays lorrain, 1937, 29e année, p. 209-229 (lire en ligne)
  • Roger-Armand Weigert, « Sébastien Le Clerc à la manufacture des Gobelins », dans Le Pays lorrain, 1937, 29e année, p. 230-243 (lire en ligne)
  • André Blum, « Sébastien Le Clerc, créateur de la vignette », dans Le Pays lorrain, 1937, 29e année, p. 244-247 (lire en ligne)
  • Émile Dacier, « De Callot à Gillot, en passant par Sébastien Le Clerc », dans Le Pays lorrain, 1937, 29e année, p. 248-259 (lire en ligne)
  • Jeanne Lejeaux, « La descendance de Sébastien Le Clerc », dans Le Pays lorrain, 1937, 29e année, p. 260-272 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]