Ruth Bernhard

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Ruth Bernhard
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Women's Caucus for Art Lifetime Achievement Award (en) ()
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Ruth Bernhard, née le à Berlin (Allemagne) et morte le à San Francisco (États-Unis), est une photographe américaine d'origine allemande.

Petite enfance et éducation[modifier | modifier le code]

Bernhard naît à Berlin et étudie à l'Académie des Beaux Arts de Berlin de 1925 à 1927[1]. À l'âge de 2 ans, ses parents divorcent et elle ne rencontrera sa mère que deux fois par la suite[2]. Elle a été élevée par deux sœurs institutrices et leur mère[3]. Son père, Lucian Bernhard, est connu pour ses affiches et sa conception de caractères, dont beaucoup portent son nom et sont toujours utilisés. Lucian était un partisan majeur du travail de Ruth et a souvent prodigué ses conseils[4].

Bernhard étudie l'histoire de l'art et la typographie à l'Académie des beaux-arts de Berlin avant de déménager à New York pour rejoindre son père[5]. Elle a commencé à enseigner à l'Université de Californie en 1958, tout en donnant des conférences, des cours et des ateliers partout aux États-Unis[6].

Carrière de photographe[modifier | modifier le code]

En 1927, Bernhard déménage à New York, où son père vivait déjà. Elle travaille comme assistante de Ralph Steiner dans le magazine Delineator, mais il a mis fin à son emploi. En utilisant l'indemnité de départ, Bernhard achete son propre matériel photographique[7]. À la fin des années 1920, alors qu'il vivait à Manhattan, Bernhard était fortement impliqué dans la sous-culture lesbienne de la communauté artistique, devenant ami avec la photographe Berenice Abbott et son amant, la critique Elizabeth McCausland. Sa première prise de conscience qu'elle était attirée par d'autres femmes s'est produite le soir du Nouvel An 1928 lorsqu'elle a rencontré le peintre Patti Light[8]. Elle a écrit sur ses « escapades bisexuelles» dans ses mémoires[9]. En 1934, Bernhard commence à photographier des femmes nues. Ce serait cette forme d'art pour laquelle elle finirait par devenir la plus connue[10]. En 1935, elle rencontre par hasard Edward Weston sur la plage de Santa Monica[11].

Bernhard était tellement inspirée par le travail de Weston que, après l'avoir rencontré en 1935, elle déménage en Californie (où il vivait). En 1939, Bernhard retourne à New York pour huit ans, période durant laquelle elle rencontre le photographe Alfred Stieglitz[12].

Bernhard est inspirée par les petites choses de sa vie. Dans une interview de 1999 pour le Photographers Forum, elle déclare « Je m'intéresse le plus aux petites choses que personne n'observe, que personne ne pense avoir de valeur »[13]. Dans la même interview, elle déclare que « tout est universel » et qu'elle en était « très consciente ». Cette idée du minimalisme a motivé sa passion pour la photographie.

La vie sur la côte ouest[modifier | modifier le code]

En 1944, elle rencontre l'artiste et designer Eveline (Evelyn) Phimister. Les deux emménagent ensemble et restent ensemble pendant dix ans à Carmel, en Californie où Bernhard travaille avec le groupe f/64. Bientôt, trouvant Carmel un endroit difficile pour gagner sa vie, ils déménagent à Hollywood où elle se façonneune carrière de photographe commerciale. En 1953, ils déménagent à San Francisco[10] où elle devient une collègue de photographes tels que Ansel Adams, Imogen Cunningham, Minor White et Wynn Bullock.

La plupart du travail de Bernhard est basé sur le studio, allant de simples natures mortes à des nus complexes. Dans les années 1940, elle a travaillé avec le conchologue Jean Schwengel[14]. Elle a travaillé presque exclusivement en noir et blanc, bien qu'il y ait des rumeurs selon lesquelles elle aurait également fait un travail de couleur. Elle est également connue pour ses œuvres sur le thème des lesbiennes, notamment Two Forms (1962). Dans ce travail, une femme noire et une femme blanche qui étaient des amants de la vie réelle sont présentées avec leurs corps nus pressés l'un contre l'autre[10].

Un départ a été une collaboration avec Melvin Van Peebles (sous le nom de "Melvin Van"), alors un jeune préposé (conducteur) de téléphérique à San Francisco. Van Peebles a écrit le texte et Bernhard a pris les photographies non déposées de The Big Heart, un livre sur la vie dans les téléphériques.

Au début des années 1980, Bernhard a commencé à travailler avec Carol Williams, propriétaire de Photography West Gallery à Carmel, en Californie. Bernhard a déclaré à Williams qu'elle savait qu'il y aurait un livre de ses photographies après sa mort, mais espérait qu'un pourrait être publié de son vivant. Williams a approché la New York Graphics Society et plusieurs autres éditeurs de livres photographiques, mais a été informé que "seul Ansel Adams pouvait vendre des livres de photographie en noir et blanc". Bernhard et Williams ont décidé de vendre cinq estampes en édition limitée afin de réunir les fonds nécessaires pour publier un livre de nus de Ruth Bernhard de qualité supérieure. L'édition suivante a été produite par David Gray Gardner de Gardner Lithograph, (également l'imprimeur des livres d'Adams) et s'appelait The Eternal Body. Il a remporté le livre de photographie de l'année en 1986 des Amis de la photographie. Ce livre a souvent été reconnu par Ruth Bernhard comme une aide incommensurable à sa future carrière et à sa reconnaissance publique. The Eternal Body a été réimprimé par Chronicle Books et plus tard comme une édition limitée de luxe du centenaire pour célébrer le 100e anniversaire de Ruth Bernhard en octobre 2005.

Dans les années 80, Bernhard a également commencé à travailler avec Joe Folberg. Folberg a acheté Vision Gallery à Douglas Elliott (qui l'a fondée en 1979) à San Francisco en 1982. Bernhard et Folberg ont travaillé ensemble jusqu'à la mort de Folberg. La galerie s'est séparée de Debra Heimerdinger qui a repris les opérations en Amérique du Nord et le fils de Folberg, Neil, a déménagé la "Vision Gallery" à Jérusalem.

Bernhard a été intronisée au National Women's Caucus for Art en 1981. Bernhard a été salué par Ansel Adams comme "le plus grand photographe du nu"[15]

Prix[modifier | modifier le code]

  • 1976 Dorothea Lange Award décerné par le Oakland Museum[8]
  • 1987 Prix de la carrière distinguée en photographie. Société d'éducation photographique. Conférence régionale du Midwest, Chicago, Illinois, 8 novembre 1987
  • 1990 Citation présidentielle pour service exceptionnel à l'Université d'État de l'Utah. Logan, Utah, 25 octobre 1990
  • 1994 Prix Cyril Magnin pour service distingué en photographie. Présenté par la Chambre de commerce de San Francisco
  • 1996 Lifetime Achievement Award. Caucus des femmes pour l'art. Chapitre régional de Californie, présenté au Mills College, Oakland, 30 mars 1996
  • 1997 Docteur honorifique en lettres humaines. The Academy of Art, San Francisco, 1er juin 1997
  • Prix Lucie 2003 pour leurs réalisations en beaux-arts[16]

Expositions personnelles[modifier | modifier le code]

Dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

L'œuvre de Bernhard est conservée dans les collections permanentes suivantes :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Plus précisément, l'Academie der Mahler-, Bildhauer- und Architectur-Kunst, précurseur de l'Université des arts et de l'Académie des arts. Les dates proviennent de Rosenblum, p. 294.
  2. (en) Margaretta K Mitchell, Ruth Bernhard: the eternal body : a collection of fifty nudes, San Francisco (Calif.), Chronicle Books, (ISBN 0811808262, OCLC 468438726)
  3. Ruth Bernhard : the collection of Ginny Williams., Tallgrass Press, (ISBN 1881138046, OCLC 29463798)
  4. Corinne, « Bernhard, Ruth »
  5. « Ruth Bernhard at Historic Camera - History Librarium », historiccamera.com (consulté le 11 mars 2017)
  6. Recollections : ten women of photography, Viking Press, (ISBN 0670590789, lire en ligne)
  7. Move, working for Steiner, purchase of equipment: Lavender, "Ruth Bernhard"; Rosenblum, p. 294
  8. a et b Mitchell Margaretta, Ruth Bernhard : between art & life, San Francisco, Chronicle Books, (ISBN 0811821919, OCLC 45302284)
  9. An Eye For Collecting, Geoff Gehman, The Morning Call, December 13, 2008
  10. a b et c Corinne, "Ruth Bernhard".
  11. Chance meeting with Weston: Lavender, "Ruth Bernhard."
  12. (en) « Ruth Bernhard », International Center of Photography,‎ (lire en ligne, consulté le 11 mars 2017)
  13. 20th century photographers: interviews on the craft, purpose, and the passion of photography, Burlington, MA : Focal Press, (ISBN 9781317554042)
  14. Work on shells: Rosenblum, p. 294.
  15. Quoted by Lavender, "Ruth Bernhard."
  16. « Ruth Bernhard 2003 honoree: achievement in fine art », Lucie Awards (consulté le 15 décembre 2018)
  17. Contemporary photographers, New York (ISBN 0312167911, OCLC 8283869)
  18. North American women artists of the twentieth century : a biographical dictionary, New York, Garland Publishing, Inc, (ISBN 0824060490, OCLC 31865530, lire en ligne)
  19. (en) « Ruth Bernhard - Exhibitions - Peter Fetterman », www.peterfetterman.com (consulté le 31 mars 2017)
  20. (en) « Indianapolis Museum of Art Collection Search », collection.imamuseum.org (consulté le 30 juin 2018)
  21. (en) « Collection (Getty Museum) », The J. Paul Getty in Los Angeles (consulté le 30 juin 2018)
  22. (en) « Museum of Contemporary Photography », www.mocp.org (consulté le 30 juin 2018)
  23. « Portland Art Museum | Online Collections », www.portlandartmuseum.us (consulté le 30 juin 2018)
  24. https://collections.artsmia.org/search/artist:%22Ruth%20Bernhard%22

Sources[modifier | modifier le code]

  • Radio publique Ruth Bernhard du Minnesota (audio)
  • Échantillons des œuvres de Bernhard
  • Lavande, Lisa Ann. "Ruth Bernhard. " Dans The Oxford Companion to the Photograph, éd. Robin Lenman. Oxford: Oxford University Press, 2005. (ISBN 0-19-866271-8)
  • Rosenblum, Naomi. A History of Women Photographers. New York: Abbeville, 1994. (ISBN 1-55859-761-1)
  • Bernhard, Ruth et Margaretta K. Mitchell. Ruth Bernhard: entre art et vie. San Francisco: Chronicle, 2000. (ISBN 0-8118-2191-9)
  • Corinne, Tee A. « Ruth Bernhard ». Dans une encyclopédie de la culture gay, lesbienne, bisexuelle, transgenre et queer. 2002.
  • " Ruth Bernhard " à Women in Photography : un article non signé, avec des photographies de Bernhard
  • Ruth Bernhard, Joe Folberg de rencontrer Bernhard
  • The Quote Garden fournit une citation de Bernhard (mais ne dit pas d'où elle vient)
  • Les documents principaux concernant sa vie et sa carrière sont conservés dans les livres rares et les collections spéciales de l'Université de Princeton. Un inventaire de leur exploitation se trouve dans cet instrument de recherche.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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