Rudolf Otto

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Rudolf Otto en 1925.

Rudolf Otto () est un théologien luthérien, également universitaire en religion comparée, de nationalité allemande.

Rudolf Otto dans Le Sacré a proposé le terme de « numineux » pour qualifier cette sphère au-delà de l'éthique et du rationnel, qui se présente sous le double aspect d'un mystère effrayant et fascinant.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Peine près de Hanovre, en Basse-Saxe, Rudolf Otto, élevé dans la foi luthérienne, suit des études au Gymnasium Andreanum d'Hildesheim puis étudie aux universités d'Erlangen et de Göttingen, où il réalise une dissertation sur Martin Luther et le Saint Esprit. Il découvre les pensées d'Albrecht Ritschl et de Friedrich Schleiermacher. Il est ensuite distingué par une habilitation à la suite d'une étude sur Kant. En 1906 il devient « professeur extraordinaire » en théologie et en 1910 il reçoit un doctorat honoris causa à l'université de Giessen. Il s'intéresse alors à l'histoire et à la psychologie de la religion (en allemand Religionswissenschaft), dans une optique proche de celle adoptée par Jakob Friedrich Fries (de). En 1915 il devient professeur ordinaire à l'université de Breslau puis en 1917 il enseigne à celle de Marbourg, l'une des plus importante université protestante au monde.

En 1911 et 1912, Otto réalise un voyage en Afrique puis en Inde et au Japon. Il travaille alors sur une comparaison des spiritualités orientales et des spiritualités occidentales, synthétisées dans deux ouvrages : Westöstliche Mystik en 1926 (Mystique d'Orient et mystique d'Occident, Paris, 1951) et Die Gnadenreligion Indiens und das Christentum en 1930.

En dépit de plusieurs invitations d'autres établissements de renom, Otto décide de demeurer à Marbourg pour le reste de sa vie. Il se retire de toute activité professionnelle en 1929 et décède huit années plus tard, d'une pneumonie, après avoir souffert des suites d'une chute depuis une tour d'une hauteur de 20 mètres. Certains ont pu dire à cette occasion qu'Otto ait voulu mettre fin à ses jours[1]. Il est enterré au cimetière de Marbourg.

Le Sacré[modifier | modifier le code]

L'ouvrage le plus célèbre d'Otto, Le Sacré, publié en 1917 sous le titre allemand Das Heilige - Über das Irrationale in der Idee des Göttlichen und sein Verhältnis zum Rationalen (Du sacré - Sur l'irrationnel des idées du divin et de leur relation au rationnel). Il s'agit de l'un des plus grands succès de la littérature théologique allemande du XXe siècle. L'ouvrage a en effet toujours été réédité, et existe actuellement en plus de 20 langues. Otto y définit le concept de « sacré » comme étant numineux, notion qui fait référence à une « expérience non-rationnelle, se passant des sens ou des sentiments et dont l'objet premier et immédiat se trouve en dehors du soi ». Otto crée ce nouveau concept depuis le latin « numen » faisant référence à la divinité. Le numineux est ainsi un mystère (latin : mysterium), à la fois terrifiant (tremendum) et fascinant (fascinans). Otto propose ainsi un paradigme pour l'étude des religions, se focalisant sur le besoin de réaliser le sentiment religieux, considéré comme non réductible et comme une catégorie en soi. Objet de multiples critiques survenues en 1950 et 1990, le paradigme d'Otto revient sur le devant de la scène avec la philosophie phénoménologique qui, par certains aspects, s'en rapproche.

Influence[modifier | modifier le code]

Otto a eu une profonde influence sur la théologie et la philosophie des religions, dans la première moitié du XXe siècle. Le théologien américain et allemand Paul Tillich reconnaît son influence sur ses travaux, ainsi que l'anthropologue roumain Mircea Eliade qui utilise les concepts exposés dans Le Sacré dans son ouvrage de 1957, Le sacré et le profane. Son élève, Gustav Mensching (1901-1978), a par ailleurs continué sa pensée. C. S. Lewis reconnaît aussi l'apport d'Otto, notamment dans son étude du « problème de la souffrance » en théologie. D'autres personnalités peuvent enfin être citées, telles : Martin Heidegger, Leo Strauss, John A. Sanford (en), Hans-Georg Gadamer, Max Scheler, Ernst Jünger, Joseph Needham, Hans Jonas ou encore Carl Gustav Jung qui reprend le concept de « numineux » en psychologie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Lindsay Jones, Encyclopedia Of Religion: Second Edition, Thomson Gale, 2005, p. 6926, (ISBN 0028657438).

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages de R. Otto[modifier | modifier le code]

  • (fr) Le Sacré, Payot, Petite Bibliothèque, 1995 (ISBN 978-2228888769)
  • (fr) Mystique d'Orient et mystique d'Occident, Petite Bibliothèque, 1996 (ISBN 978-2228889971)
  • (en) Naturalism and Religion, London, Williams and Norgate, 1907 [lire en ligne]
  • (en) The Life and Ministry of Jesus, According to the Critical Method, Chicago, Open Court, 1908 (ISBN 0-8370-4648-3) [lire en ligne]
  • (en) The Idea of the Holy, Oxford University Press, 1923 (ISBN 0-19-500210-5)
  • (en) Christianity and the Indian Religion of Grace, Madras, 1928
  • (en) India's Religion of Grace and Christianity Compared and Contrasted, New York, 1930
  • (en) The philosophy of religion based on Kant and Fries, London, 1931
  • (en) Religious essays: A supplement to The Idea of the Holy, London, 1931
  • (en) Mysticism east and west: A comparative analysis of the nature of mysticism, New York, 1932
  • (en) The original Gita: The song of the Supreme Exalted One, London, 1939
  • (en) The Kingdom of God and the Son of Man: A Study in the History of Religion, Boston, 1943
  • (en) Autobiographical and Social Essays, Berlin, Walter de Gruyter, 1996 (ISBN 3-11-014518-9)

Sur R. Otto[modifier | modifier le code]

  • (en) Todd A. Gooch, The Numinous and Modernity: An Interpretation of Rudolf Otto's Philosophy of Religion (préface par Otto Kaiser et Wolfgang Drechsler), Berlin and New York, Walter de Gruyter, 2000 (ISBN 3-11-016799-9)

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