Ruben (Bible)

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Ruben ou Reouven (en hébreu : ראובן) est le fils aîné du patriarche hébreu Jacob et Léa dans le récit de la Genèse.

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Ruben en Paddan-Aram[modifier | modifier le code]

Ruben le fils de Léa trouve des mandragores, les apporte à sa mère et Rachel en réclame[1], puis Rachel en mange les fruits et non les racines[2]. En échange de ces mandragores, Rachel permet à Léa de coucher avec Jacob[3]. Rachel devient enceinte d'un fils qu'elle appelle Joseph[4].

Ruben en Canaan[modifier | modifier le code]

Bilha la concubine de Jacob a des relations avec Ruben, âgé de 30 ans[5], le fils aîné de Jacob[6] et celui-ci perd plus tard son droit de premier-né qui est alors donné aux deux fils de Joseph[7]. Un midrash dit que Zilpa la concubine de Jacob a, comme Bilha, des relations avec Ruben le fils aîné de Jacob[8].

Les frères de Joseph veulent le tuer et le jeter dans une citerne[9] mais Ruben veut délivrer Joseph de leur main[10]. Les frères de Joseph ne le tuent pas mais le jettent dans une citerne[11] dont il est retiré par des Madianites qui le vendent à des Ismaélites[12]. Lorsque Ruben retourne à la citerne, il ne trouve plus Joseph[13].

Ruben en Egypte[modifier | modifier le code]

Suite à une famine les fils de Jacob, dont Ruben le fils aîné et sauf Benjamin le plus jeune fils, font un premier voyage pour acheter du blé en Egypte[14] et sont mis en prison pendant trois jours[15]. Ils sont libérés et Ruben reproche à ses frères de ne pas l'avoir autrefois écouté[16], Joseph retient prisonnier Siméon[17] et leur donne finalement du blé à emporter[18] mais exige de faire venir à lui Benjamin pour libérer Siméon[19].

La famine continuant[20] les fils de Jacob, dont Ruben le fils aîné et aussi Benjamin le plus jeune fils, font un deuxième voyage pour acheter du blé en Egypte[21]. Jacob refuse de laisser partir Benjamin[22] mais Ruben dit à son père Jacob de faire mourir ses deux fils s'il ne ramène pas Benjamin[23]. Siméon est libéré[24] puis Joseph se fait reconnaître à ses frères[25] qui retournent en Canaan avec de nombreux présents[26] et apprennent à Jacob que Joseph est toujours vivant[27].

Jacob et toute sa descendance, dont son fils aîné Ruben, s'installent en Egypte[28].


Ruben est également connu pour être l'ancêtre de la tribu des Rubénites, qui s'installa dans le Mishor.

Tombe de Ruben[modifier | modifier le code]

« Tombe » de Ruben

Ruben tombe malade 2 ans après la mort de Joseph[29] et meurt âgé de 125 ans[30]. Une ancienne tradition arabe voit dans le tombeau situé dans les dunes de Palmachim la tombe de Ruben et l'appelle « Nebi Rubin ». Le site faisait l'objet d'une pèlerinage par les arabes. Il est aujourd'hui abandonné, mais il reçoit cependant des visiteurs juifs qui viennent y prier, même si la tradition juive place généralement le tombeau de Ruben en Galilée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Genèse 30,14
  2. Testament des douze Patriarches, Testament d'Issachar I,3
  3. Genèse 30,15-16
  4. Genèse 30,23-24
  5. Testament des douze Patriarches, Testament de Ruben I,7
  6. Genèse 35,22
  7. 1 Chroniques 5,1
  8. Midrash Genèse Rabba sur la Genèse, J.Theodor et Ch.Albeck, Berlin, page 1254
  9. Genèse 37,20
  10. Genèse 37,21-22
  11. Genèse 37,24
  12. Genèse 37,28
  13. Genèse 37,29-30
  14. Genèse 42,3-4
  15. Genèse 42,17
  16. Genèse 42,22
  17. Genèse 42,24
  18. Genèse 42,25
  19. Genèse 42,34
  20. Genèse 43,1
  21. Genèse 43,15
  22. Genèse 42,38
  23. Genèse 42,37
  24. Genèse 43,23
  25. Genèse 45,1-4
  26. Genèse 45,21-25
  27. Genèse 45,26-28
  28. Genèse 46,6-8
  29. Testament des douze Patriarches, Testament de Ruben I,2
  30. Testament des douze Patriarches, Testament de Ruben I,1

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Textes cités :