Royaume vandale

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Royaume vandale

Regnum Vandalum (la)

429 – 534

Description de cette image, également commentée ci-après
Extension du royaume vandale en 526.
Informations générales
Statut Monarchie absolue
Capitale Hippone (435-439)[1]
Carthage (439[2]-534[3])
Langue Latin (par l'élite et le clergé)
Latin vulgaire et Roman africain (par la population locale)
Vandale (par les élites)
Punique (par la population locale)
Berbère (par la population locale et dans les zones rurales)
Grec médiéval (par la population locale)
Religion arianisme (par les élites),
christianisme nicéen
puis chalcédonisme
Histoire et événements
429 Débarquement en Afrique
431 Prise d'Hippone
439 Prise de Carthage
477 (24 janvier) Mort de Genséric
533-534 Guerre des Vandales
534 Capitulation de Gélimer, annexion du royaume par les Byzantins.
Roi
435-477 Genséric
477-484 Hunéric
484-496 Gunthamund
496-523 Thrasamund
523-530 Hildéric
530534 Gélimer

Le royaume vandale (en latin : Regnum Vandalum) ou royaume des Vandales et des Alains (latin : Regnum Vandalorum et Alanorum) était un royaume fondé par le roi vandale Genséric, en Afrique du Nord et dans les îles de Méditerranée occidentale, de 429 à 534. Il a été à l'origine créé dans les provinces de Numidie et de Maurétanie, et s'est ensuite étendu par la conquête plus loin en Afrique du Nord et en Méditerranée. Le royaume a été conquis par l'empereur byzantin Justinien, lors de la guerre des Vandales, en 534.

Bien que principalement dans les mémoires pour leurs persécutions envers les chrétiens nicéens orthodoxes, les Vandales furent aussi des protecteurs du savoir. Sous leur règne, les grands projets de construction se sont poursuivis, les écoles ont prospéré, et l'Afrique du Nord éleva et favorisa de nombreux écrivains et scientifiques latins de l'Empire romain d'Occident[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

Établissement[modifier | modifier le code]

Les Vandales, dirigés par leur nouveau roi Genséric, ont traversé l'Afrique en 429[5]. Bien que les effectifs soient inconnus et que certains historiens débattent de la validité des estimations, basées sur l'affirmation de Procope selon laquelle les Vandales et les Alains auraient compté 80 000 âmes lorsqu'ils se sont déplacés en Afrique du Nord, Peter Heather estime qu'ils auraient pu déployer une armée d'environ 15 000 à 20 000 hommes[6]. D'après Procope, les Vandales sont venus en Afrique à la demande du comte Boniface, le gouverneur militaire de la région[7],[5], néanmoins, il a été suggéré que les Vandales ont migré en Afrique en recherche de stabilité, en effet, en 422, ils avaient été attaqués par une armée romaine, et ne sont pas parvenus à conclure un traité avec ceux-ci. Avançant vers l'est, le long de la côte, les Vandales ont assiégé la ville fortifiée d'Hippo Regius en 430[5]. À l'intérieur, saint Augustin et ses prêtres priaient pour le soulagement des envahisseurs, sachant très bien que la chute de la ville signifiait la conversion ou la mort de nombreux chrétiens romains. Le 28 août 430, trois mois après le début du siège, saint Augustin (âgé de 75 ans) mourut[8], peut-être de faim ou de stress, car les champs de blé à l'extérieur de la ville étaient inactifs et non récoltés. Après 14 mois de siège, la faim, et les maladies ravageaient à la fois les habitants de la ville, et les Vandales à l'extérieur des murs de la ville, et la ville tomba finalement aux Vandales, qui en firent leur première capitale[1].

La paix a été faite entre les Romains et les Vandales en 435, à travers un traité donnant aux Vandales le contrôle de la Numidie côtière, et des parties de la Maurétanie. Genséric a choisi de rompre le traité en 439, lorsqu'il a envahi la province d'Afrique proconsulaire et a fait siège à Carthage[9]. La ville a été capturée sans combat ; les Vandales sont entrés dans la ville alors que la plupart des habitants assistaient aux courses à l'hippodrome. Genséric en fit sa capitale, et se fit appeler le Roi des Vandales et des Alains, pour désigner l'inclusion de ses alliés Alains dans son royaume. Conquérant la Sicile, la Sardaigne, la Corse, Malte et les îles Baléares, il a fait de son royaume, un puissant État. L'historien Averil Cameron suggère que la nouvelle autorité vandale n'a peut-être pas été indésirable pour la population de l'Afrique du Nord, car les anciens propriétaires étaient généralement impopulaires[10].

L'impression donnée par des sources telles que Victor de Vita, Quodvultdeus et Fulgence de Ruspe, était que la prise de contrôle de Carthage et de l'Afrique du Nord par les Vandales a mené à la destruction répandue. Cependant, des recherches archéologiques récentes ont contesté cette affirmation. Bien que l'Odéon de Carthage ait été détruit, le tracé de la rue est resté le même et certains bâtiments publics ont été rénovés. Le centre politique de Carthage était la colline de Byrsa. De nouveaux centres industriels sont apparus dans les villes au cours de cette période[11]. L'historien Andy Merrills use des grandes quantités de sigillées claires africaines découvertes à travers la Méditerranée datant de la période vandale en Afrique du Nord pour défier l'hypothèse que la domination vandale de l'Afrique du Nord était une période d'instabilité économique[12]. Lorsque les Vandales attaquèrent la Sicile en 440, l'Empire romain d'Occident était trop préoccupé par la guerre en Gaule pour réagir. Théodose II, empereur de l'Empire romain d'Orient, a envoyé une expédition pour traiter avec les Vandales en 441, mais il a seulement progressé jusqu'en Sicile. L'empire d'Occident, sous Valentinien III, a assuré la paix avec les Vandales en 442[13] Par ces traités, les Vandales ont gagné la Byzacène, la Tripolitaine, une partie de la Numidie, et ont confirmé leur contrôle de l'Afrique proconsulaire[14].

Sac de Rome[modifier | modifier le code]

Article connexe : Sac de Rome (455).

Au cours des 35 années suivantes, avec une grande flotte, Genséric a pillé les côtes des empires de l'Est et de l'Ouest. Cependant, après la mort d'Attila le Hun, les Romains pouvaient se permettre de retourner leur attention aux Vandales, qui contrôlaient certaines des terres les plus riches de leur ancien empire.

Dans un effort pour amener les Vandales dans le giron de l'Empire, Valentinien III offrit la main de sa fille en mariage au fils de Genséric. Cependant, avant que ce traité puisse être mis en œuvre, la politique a de nouveau joué un rôle crucial dans les erreurs de Rome. Pétrone Maxime, l'usurpateur, a tué Valentinien III dans le but de contrôler l'Empire. La diplomatie entre les deux factions s'est effondrée, et en 455 à la suite d'une lettre de l'impératrice Licinia Eudoxia, suppliant le fils de Genséric de la sauver, les Vandales ont pris Rome, avec l'impératrice Licinia Eudoxia, et ses filles Eudocia et Placidia.

Le chroniqueur Prosper d'Aquitaine[15] offre le seul rapport du Ve siècle, que le 2 juin 455, le pape Léon le Grand reçut Genséric et l'implora de s'abstenir de meurtre et de destruction par le feu, et de se contenter du pillage. Les Vandales partirent avec d'innombrables objets de valeur, y compris le butin du Temple de Jérusalem, apporté à Rome par Titus. Eudoxia et sa fille, Eudocia, ont été emmenées en Afrique du Nord[16].

Années suivantes[modifier | modifier le code]

À la suite du sac vandale de Rome et de la piraterie en Méditerranée, il devint important pour l'Empire romain de détruire le Royaume vandale. En 460, l'empereur romain d'Occident Majorien a essayé d'envahir le Royaume vandale, mais il a été vaincu à la bataille de Carthagène, dans l'actuelle Espagne. En 468, les empires d'Occident et d'Orient tentèrent à nouveau de conquérir le Royaume, avec une armée de plus de 100 000 hommes ; lors de la bataille du cap Bon, en Tunisie moderne, les Vandales détruisirent la flotte d'Occident et une partie de celle d'Orient, grâce à l'utilisation de brûlots[13]. À la suite de l'attaque, les Vandales ont essayé d'envahir la Péloponnèse, mais ont été repoussés par les Maniotes à Kenipolis, avec de lourdes pertes[17]. En représailles, les Vandales ont pris 500 otages à Zakynthos, les ont taillé en pièce et ont jeté les morceaux par-dessus bord en route vers Carthage[17]. Dans les années 470, les Romains ont abandonné leur politique de guerre contre les Vandales. Le général germanique Ricimer parvient à un traité avec les Vandales[13], et en 476, Genséric parvient à conclure une « paix perpétuelle » avec Constantinople. Les relations entre les deux États supposent une apparente normalité[18]. À partir de 477, les Vandales ont produit leur propre monnaie. Elle était limité aux pièces en bronze et en argent à faible dénomination. Bien que l'argent impérial à faible valeur nominale ait été remplacé, la haute dénomination ne l'était pas, ce qui prouve, selon les termes de Merrills, « la réticence à usurper la prérogative impériale »[19].

Genséric est mort le 25 janvier 477, à l'âge de 88 ans. Selon la loi de succession qu'il avait promulguée, le plus vieil homme de la maison royale devait lui succéder. Il fut ainsi remplacé par son fils Hunéric (477-484), qui d'abord tolérait les chrétiens nicéens, à cause de sa peur de Constantinople, mais qui après 482 commença à persécuter les manichéens et les chrétiens nicéens[20].

Gunthamund (484-496), son cousin et successeur, a cherché la paix interne avec les chrétiens nicéens, et a cessé la persécution une fois de plus. Extérieurement, le pouvoir vandale avait diminué depuis la mort de Genséric, et Gunthamund a perdu une grande partie de la Sicile aux Ostrogoths de Théodoric, et a dû résister à la pression croissante des indigènes berbères.

Le successeur de Gunthamund, Thrasamund (496-523), en raison de son fanatisme religieux, était hostile aux chrétiens nicéens, mais se contenta de persécutions sans effusion de sang[20].

Conquête par l'Empire romain d'Orient[modifier | modifier le code]

Article connexe : Guerre des Vandales.

Le successeur de Thrasamund, Hildéric (523-530), était le roi vandale le plus tolérant envers l'Église chrétienne trinitaire. Il lui a accordé la liberté religieuse ; par conséquent, les synodes catholiques se tenaient de nouveau en Afrique du Nord. Cependant, il avait peu d'intérêt pour la guerre, et a laissé les clés des affaires militaires à un membre de la famille, Hoamer. Lorsque Hoamer subit une défaite contre les Berbères, la faction arienne de la famille royale mène une révolte et son cousin Gélimer (530-533) devient roi. Hildéric, Hoamer et leurs proches ont été jetés en prison. Hildéric a été déposé et assassiné en 533[21].

L'empereur byzantin Justinien Ier déclara la guerre, avec l'intention déclarée de restaurer Hildéric au trône des Vandales. Tandis qu'une expédition était en route, une grande partie de l'armée et de la marine vandale fut conduite par Tzazo, le frère de Gélimer, en Sardaigne pour faire face à une rébellion du noble gothique Godas. En conséquence, les armées de l'Empire byzantin commandées par Bélisaire ont pu débarquer sans opposition, à 16 km de Carthage. Gélimer rassembla rapidement une armée[22] et rencontra Bélisaire à la bataille d'Ad Decimum ; les Vandales gagnaient la bataille jusqu'à ce que le frère Ammatas de Gelimer et le neveu Gibamond tombent au combat. Le cœur de Gélimer se brisa, et il prit la fuite. Bélisaire prit rapidement Carthage pendant que les Vandales survivants combattaient[23].

Le 15 décembre 533, Gélimer et Bélisaire se sont affrontés de nouveau à la bataille de Tricaméron, à environ 32 km de Carthage. Encore une fois, les Vandales ont bien combattu, mais se sont séparés, cette fois quand le frère de Gélimer, Tzazo, est tombé au combat. Bélisaire s'avance rapidement vers Hippone, deuxième ville du Royaume vandale, et en 534 Gélimer, assiégé au mont Pappua par le général hérulien Fara, se rend aux Byzantins, mettant fin au royaume des Vandales.

Le territoire des Vandales en Afrique du Nord (qui est maintenant le Nord de la Tunisie et l'Est de l'Algérie) est devenu une province byzantine, d'où les Vandales ont été expulsés. Beaucoup de Vandales sont allés rejoindre Saldæ (qu'on appelle aujourd'hui Béjaïa, au nord de l'Algérie) où ils se sont intégrés aux Berbères. Beaucoup d'autres sont entrés dans le service impérial, ou ont fui vers les deux royaumes gothiques (le Royaume ostrogoth et le Royaume wisigoth), et quelques femmes vandales se sont mariées avec des soldats byzantins installés dans le Nord de l'Algérie et en Tunisie. Les meilleurs guerriers vandales furent formés en cinq régiments de cavalerie, connus sous le nom de Vandali Iustiniani, et postés sur la frontière perse. Certains sont entrés dans le service privé de Bélisaire[24]. Gélimer lui-même a été honorablement traité et a reçu de grands domaines en Galatie où il a vécu, pour sa retraite. On lui a aussi offert le grade de patricien, mais il a dû le refuser parce qu'il n'était pas disposé à changer sa foi arienne[20]. Selon les mots de l'historien Roger Collins : « Les Vandales restants furent ensuite renvoyés à Constantinople pour être absorbés dans l'armée impériale et, en tant qu'unité ethnique distincte, ils disparurent »[22].

Vie à l'époque vandale[modifier | modifier le code]

Politique[modifier | modifier le code]

Dès 430 avec le siège d'Hippone, événement dont la notoriété postérieure est largement due au rôle de saint Augustin dans l'historiographie chrétienne médiévale, les vandales se heurtent à l'orthodoxie nicéenne. Celle-ci, comme par la suite dans nombre de royaumes barbares, est le refuge privilégié des cadres de la civilisation romaine du Bas-Empire romain.

L'inimitié est renforcée par la suite, notamment à cause des spoliations de terres et des mesures fiscales prises par les souverains vandales à l'égard des populations. Les spoliations sont de plusieurs ordres et obéissent à plusieurs logiques. La première est religieuse et concerne les temples et leur mobilier religieux (en particulier les vases sacrés), déprédations décrites par le Livre des promesses et des prédications de Dieu de Quodvultdeus de Carthage ; la seconde est d'ordre politique et concerne les bâtiments publics et les terres de l'aristocratie berbère romaine ; un troisième type de confiscation de terre est d'ordre économique et sert au payement des troupes et au lotissement des vétérans ayant accompli leur honesta missio (it). Ces derniers sont héréditaires, une pratique inspirée de celles des Romains.

Les conséquences de l'isolement relatif du pouvoir vandale sont l'exclusion naturelle de véritable fusion entre Vandales et Berbères. Cependant, l'intégration des populations vandales est un élément que les historiens ont encore du mal à apprécier, en particulier après 455 et l'apparition de rivalités internes.

Le saccage systématique des côtes et des îles de Méditerranée occidentale (Espagne, Sicile, Corse, îles Baléares, etc.) par les Vandales, fidèles à leur tradition de pillages, et désireux de profiter de leur supériorité maritime, a pour conséquence d'affaiblir un peu plus l'Empire romain et les provinces touchées. Le Royaume vandale s'étendant sur des régions productrices de céréales, l'approvisionnement en blé de l'Italie en est également affecté. Dans le même temps, il semble que l'Afrique vandale a conservé sa prospérité économique, comme l'illustrent la présence d'épaves africaines datées du Ve au VIe siècle au large de la Gaule ou l’acheminement constant de vaisselles africaines dans les grands sites portuaires occidentaux, même en temps troublé.

Avec les Maures, qu’il s’agisse en effet des tribus de l’intérieur ou de celles établies aux abords du limes, le problème foncier ne se posait guère en 439. Genséric ne remit pas en cause les attributions territoriales anciennes, et il se contenta de se substituer à l’empereur, en reprenant à son compte les manifestations traditionnelles d’exercice de la suzeraineté romaine : les traités furent renouvelés régulièrement et les chefs investis selon les règles. On vit donc très tôt des contingents berbères accompagner les troupes vandales, en particulier lors de l’expédition sur Rome en 455. La désorganisation des défenses du limes qu’avait provoquée la conquête aurait pu inciter certaines tribus à étendre leur influence[25].

Religion[modifier | modifier le code]

Mosaïque vandale de Carthage, Ve – VIe siècle – découverte à Bordj-Djedid, en 1857.

Sur le plan de la religion, les Vandales continuent à être adeptes de l'arianisme, forme de christianisme considérée comme une « hérésie » par les trinitaires ou nicéens. Cela ne facilite pas les relations entre les Romains d'Afrique, c'est-à-dire les notables locaux majoritairement trinitaires, et leurs nouveaux maîtres. Les rois Genséric et Hunéric persécutent les trinitaires ou nicéens qui s'opposent à leur pouvoir, en bannissent certains[26], et, pour mettre fin à l'opposition systématique des évêques (sacerdotes), placent certains d'entre eux en résidence surveillée dans le sud tunisien (Gafsa). Cet exil est longuement décrit par Victor de Vita qui devait y accompagner ses coreligionnaires à Sicca Veneria et à Lares (en), puis dans le désert du Hodna[27]. En revanche, les Berbères trinitaires ont peu de problèmes avec les Vandales dès lors qu'ils paient l'impôt, comme au temps de l'administration romaine.

De nouvelles églises sont alors construites, y compris pour le culte chrétien berbère. Certes, les souverains exécutent leurs opposants religieux, les condamnent aux travaux forcés dans les mines de Sicile, de Sardaigne et de Corse, tout comme le faisaient les Romains avant eux et Hunéric, fervent arien, s'est particulièrement distingué dans la mise au pas des opposants berbères trinitaires. Cependant, dès 494, Gunthamund, à la demande d'Eugène de Carthage, rouvre les églises et rappelle d'exil les évêques trinitaires. Cependant, les seuls témoignages anciens disponibles sur les Vandales émanent de chroniqueurs trinitaires, tel le berbère Victor de Vita, Quodvultdeus de Carthage, Procope de Césarée ou Prosper d'Aquitaine.

Aucun texte ne signale ainsi chez Genséric et ses successeurs un souci de prosélytisme arien auprès de leurs alliés maures[28].

Culture[modifier | modifier le code]

En 442, après la révolte avortée des optimates vandales, une nouvelle aristocratie se met en place à la tête du royaume, aristocratie de dignitaires et de fonctionnaires qui emprunte beaucoup à l'ancienne administration romaine. Au demeurant, l'administration vandale applique la fiscalité et le droit romains et comprend nombre d'administrateurs romains de haut rang, comme les veredarii (messagers royaux). Les institutions curiales continuent à fonctionner, comme peut l'attester la présence de flamines vandales comme Flavius Geminius Catullinus, propriétaire des terres mentionnées dans les tablettes dites Albertini, qualifié de flamen perpetuus. Toutefois, on ignore quels étaient leurs buts et leurs fonctions. La nouvelle aristocratie vandale adopte progressivement la langue latine et, dès le règne de Genséric, le style de vie des dignitaires berbères romanisés. L'équipement des domi atteste de son opulence, comme l'illustre l’étude d'Yvon Thébert sur les thermes de Sidi Ghrib (région de Carthage). L'archéologie le confirme par l'invention de sépultures à inhumation offrant des objets attribuables à une culture germanique orientale (plaques et boucles de ceinture en métal cloisonné, fibules en arbalète, etc.) mais aussi des bijoux et du mobilier méditerranéens (bagues, bracelets, colliers et poteries).

L'apport des Vandales en Afrique du Nord a longtemps été évalué comme très faible, constat établi au regard de la faiblesse des témoignages archéologiques et qui repose sur le fait que les Vandales s'installent dans un environnement déjà aménagé par les Berbères et les Romains. Les Vandales ont été séduits par la splendeur et le faste de la vie des Romains et des riches Berbères romanisés dont ils ont vite adopté la façon de vivre[29].

Les Vandales ont enterré leurs morts avec très peu, voire aucun objet, ce qui échappe à toute analyse, tout comme l'extrême rareté de témoignages archéologiques attribuables aux Vandales en milieu rural. Les tombes étaient généralement situées dans des nécropoles suburbaines, dans des églises, comme à Haïdra ou Tébessa, et permettent de confirmer une certaine acculturation, voire un phénomène de romanisation des élites. Ces dernières ont pu être promptes à adopter un style de vie urbain à l'instar, par exemple, des Ostrogoths en Italie ou des Wisigoths en Espagne au VIIe siècle. Une mosaïque retrouvée à Tébessa présente un enfant vandale portant des vêtements romains. Même si ces témoignages ne valent que pour l'aspect matériel de la vie des habitants de cette époque et peuvent aussi s'expliquer par la faiblesse numérique des envahisseurs immergés dans un milieu étranger à leur culture et leur mode de vie d'origine. C'est pourquoi rien ne semble aujourd'hui démontrer que la période vandale a marqué la fin de la civilisation urbaine en Afrique, bien au contraire, comme le soulignent les travaux de Claude Lepelley.

Malgré des conflit avec les élites locales, les Vandales ne détruisent pas la culture romaine : en témoignent les tablettes Albertini, recueillies en 1928 à une centaine de kilomètres au sud de Tebassa, en Algérie. Cette série d’actes notariés établis entre 493 et 496 sont rédigées selon les formules du droit romain, dans un latin mêlé de mots berbères et emploient les unités monétaires romaines. Les parties et les témoins qui savent signer le font en latin, et certains portent des titres romains : magister, flamine perpétuel, presbyter[30].

Établis principalement dans les villes, les Vandales se romanisent et perdent peu à peu leurs qualités guerrières. André Piganiol dit à ce sujet : « Commodément installés dans des demeures plus ou moins luxueuses mais toujours confortables, [les Vandales] commencent à prendre goût aux plaisirs d'une vie facile. La guerre les attire de moins en moins. Le recrutement de l'armée en souffre. Il se produit un phénomène analogue à celui qui fut si funeste aux Romains du Bas-Empire : des indigènes viennent remplacer les Vandales dans les formations militaires. Tant qu'il s'agissait d'expéditions […] pour amasser du butin, la différence ne se faisait pas beaucoup sentir. Mais le jour où il a fallu avoir affaire à une armée régulière et disciplinée, la défaite ne put être évitée, et c'est ainsi que, cinquante-trois ans après la mort de Genséric, le royaume des Vandales devint la proie de l'Empire byzantin »[31].

« Les Vandales sont de tous les peuples que nous connaissons, ceux qui mènent la vie la plus délicate […] depuis qu'ils s'étaient emparés de l'Afrique, ils s'étaient accoutumés à l'usage journalier des bains, et à des festins où la terre et la mer fournissaient à l'envi ce qu'elles produisaient de plus exquis. L'or brillait sur leurs parures et sur leurs robes de soie, flottantes comme celles des aèdes. Ils employaient presque toutes leurs journées en spectacles, en jeux du cirque, en frivoles amusements, et surtout à la chasse, qu'ils aimaient avec passion. Des danseurs, des comédiens des pantomimes enivraient leurs yeux et leurs oreilles de toutes les jouissances que procurent aux hommes des spectacles variés et d'harmonieux concerts. La plupart d'entre eux habitaient des maisons de plaisance, entourées de vergers fertiles et abondamment arrosées. Ils se donnaient de fréquents repas, et l'amour était la principale occupation de leur vie. »

— Procope de Césarée, Histoire de la guerre contre les Vandales, Livre II, chapitre VI, 2.

Relations avec les Berbères[modifier | modifier le code]

Les Berbères ne représentèrent aucun problème politique pour les Vandales sauf dans les cinquante dernières années de leur domination en Afrique. Il n’est ainsi jamais question d’eux au moment de la conquête proprement dite, de 429 à 439, ce qui forme un contraste saisissant avec la reconquête byzantine, où moins de deux mois après le débarquement de Caput Vada, une ambassade de toutes les tribus rencontra Bélisaire. Ce silence n’est certainement pas dû au hasard : il confirme simplement la tranquillité des Maures de l’intérieur constatée au IVe et au début du Ve siècle[32].

Procope, mentionne les Maures pour la première fois qu’en 455, après l’expédition lancée sur Rome par Genséric, allié à ceux-ci : « A cette époque, Genséric, qui, après la mort de Valentinien, s’était adjoint le concours des Maures, envahit chaque année, au début du printemps, la Sicile et l’Italie »[33].

La participation des Berbères au sac de Rome de 455 est mentionné par plusieurs sources qui font aussi intervenir les tribus pour la première fois à cette occasion dans l’histoire vandale. Ainsi les « Fasti Vindobonenses posteriores : Mauri Romam venerunt et pugnaverunt cum Wandalis »[34] ; et de même Paul Diacre : « continuo advectus ex Africa navibus adest Geisericus cum validissimo suæ gentis exercitu fultus insuper præsidio Maurorum »[35].

Victor de Vita, décrit le partage du butin qui suivit, une fois les pillards rentrés en Afrique : « Quand cette multitude de prisonniers atteignit le rivage africain, les Vandales et les Maures se les partagèrent, et, selon la coutume des barbares, ils séparèrent les maris des épouses, et les enfants de leurs parents »[36]. L’opération dut paraître fructueuse puisque la collaboration ainsi établie se renouvela dans les années suivantes aux dépens, comme l’indique Procope, d’autres régions d’Italie et de Sicile[37]. Paul Diacre cite à cette occasion une expédition terrible sur la Campanie (« relicta itaque urbe [Rome], per Campaniam sese Wandali Maurique effundentes cuncta ferro flammisque consumunt… »[38]), qui entraîna notamment la mise à sac de Capoue, Nole, et Naples. Vers 461, après la mort de Majorien, les attaques se poursuivirent encore aux dires de Priscos : « Comme Genséric ne respectait plus le traité qu’il avait fait avec Majorien, il envoya une troupe de Vandales et de Maures ravager l’Italie et la Sicile… »[39].

Une seule source prétend nous donner des informations sur leur identité, très peu fiable. Dans un extrait de son Panégyrique de Majorien, daté de décembre 458, Sidoine Apollinaire fait en effet parler l’Afrique, soumise à Genséric :

«  Contre moi, il arme maintenant pour l’aider mes propres enfants ; depuis tant d’années captive, je suis déchirée à son gré par la valeur des miens ; féconde en mes propres tourments, j’enfante mes bourreaux. Il n’accomplit rien par ses seules armes : c’est par les Gétules, les Numides, les Garamantes, les Autololes, l’Arzuge, le Marmaride, le Psylle, le Nasamon qu’il se fait craindre, tout lâche qu’il est…  »

— Sidoine Apollinaire, Carmen V[40]

Cette liste, manifestement anachronique par sa mention des Nasamons, des Psylles, et des Autololes, est inspirée par Lucain, Silius Italicus et Claudien[41], et ne vise qu’à suggérer une participation, de tous les Berbères aux guerres de Genséric, du Sud marocain, à la Marmarique.

D'après Victor de Vita, tout chrétien catholique, défiant l'autorité vandale était envoyé en exil chez les « maures », comme le catholique Martinianus, envoyé chez le Maure Capsur (ou Capsus)[42]. L’événement apparaît dans l’Histoire de la persécution vandale juste après la mort de l’évêque Deogratias de Carthage (457) et pourrait donc se situer vers 460. Martinianus et ses compagnons étaient des esclaves d’un haut fonctionnaire vandale qui avaient voulu se faire moines et avaient gagné pour cela un monastère à Thabraca. Repris, ils avaient été déportés sur ordre de Genséric « chez un roi maure païen dont le nom était Capsur », qui habitait « une partie du désert nommée Caprapicti »[43]. Mais là, très vite, les exilés, effrayés par les « sacrifices sacrilèges » des païens, commencèrent à prêcher la parole du Christ, et bientôt ils se mirent à convertir les Maures[44], avec un tel succès qu’il leur fallut faire appel à l’évêque d’une cité romaine, loin au-delà du désert, pour obtenir un prêtre et des diacres. Alors, dit Victor, « Capsur rapporta ce qui arrivait à Genséric (hoc Geiserico relatione sua nuntiat Capsur) », et celui-ci « ordonna (iubet) » que les serviteurs de Dieu subissent le martyre, ce qui advint effectivement[45].

Bien que souvent oubliés des études modernes sur la fin de l’empire d’Occident, les Maures jouèrent un rôle important dans la terreur qui s’abattit sur l’Italie à partir de 455, voire dans la chute de l'Empire lui-même quelques siècles plus tard.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Andrew Merrills, Richard Miles, The Vandals, Blackwell Publishing, , p. 60.
  2. An Empire of Cities, Penelope M. Allison, The Cambridge Illustrated History of the Roman World, éd. Greg Woolf, Cambridge University Press, 2001, p. 223.
  3. Andrew Merrills and Richard Miles, The Vandals, p. 3.
  4. (en) Andrew Merrills, Richard Miles, The Vandals, Blackwell Publishing, , p. 1.
  5. a, b et c Collins 2000, p. 124.
  6. Procope, Guerres des Vandales, 3.5.18-19.
  7. The Wars of Justinian, Procope, 3.5.23–24.
  8. (en) Eugène Portalié, Life of St. Augustine of Hippo, The Catholic Encyclopedia, vol. 2, New York, Robert Appleton Company, .
  9. Collins 2000, p. 124-125.
  10. (en) Averil Cameron, The Cambridge Ancient History. Late Antiquity: Empire and Successors, A.D. 425–600, Cambridge University Press, , chap. XIV, p. 553-554.
  11. Merrills 2004, p. 10.
  12. Merrills 2004, p. 11.
  13. a, b et c Collins 2000, p. 125.
  14. Cameron (2000), p. 553.
  15. Le compte rendu de l'événement par Prosper, a été suivi par son continuateur, au VIe siècle, Victor de Tunnuna, un grand admirateur de Léon, tout à fait disposé à ajuster une date ou plier un point (Steven Muhlberger, « Prosper's Epitoma Chronicon: was there an edition of 443? », Classical Philology vol. 81 no 3, juillet 1986, p. 240-244).
  16. Cameron 2000, p. 553.
  17. a et b (en) P. A. L. Greenhalgh et Edward Eliopoulos, Deep Into Mani: Journey to the Southern Tip of Greece, Faber & Faber, (ISBN 9780571135233, lire en ligne), p. 21.
  18. (en) John Bagnell Bury, History of the later Roman empire from the death of Theodosius I. to the death of Justinian: (A. D. 395 to A. D. 565), Macmillan and co., limited, (lire en ligne), p. 125.
  19. Merrills 2004, p. 11-12.
  20. a, b et c (en) Klemens Löffler, « Vandals », Catholic Encyclopedia (1913), vol. 15,‎ (lire en ligne).
  21. Bury (1923), p. 131.
  22. a et b Collins 2000, p. 126
  23. Bury (1923), p. 133-135.
  24. Bury (1923), p. 124-150.
  25. Y. Modéran, Encyclopédie berbère, Éditions Peeters, (ISBN 2744900281, lire en ligne), p. 3052–3059.
  26. En 440, Quodvultdeus, évêque de Carthage, est envoyé en exil à Naples et le siège de Carthage reste vacant pendant quatorze ans.
  27. Victor de Vita, Histoire de la persécution vandale, II, p. 27-28.
  28. Le seul cas attesté de mission arienne dans un pays « maure » est plus tardif et se situe vraisemblablement au Maroc : c’est l’aventure de l’évêque Wisigoth arien Sunna vers 590, rapporté dans la Vie des Pères d’Emerita, XVIII, 42, dans Acta Sanctorum, Nov., t. 1 (= tome 62), Paris, 1887, p. 336 : « Tunc deinde navigans Mauritaniæ regionis contigit litus atque in eadem provincia aliquandiu commea tus, multos perfidia impii dogmatis maculavit… »
  29. Tatiana Benfoughal, Bijoux et bijoutiers de l'Aurès, Algérie : traditions & innovations, Université du Michigan, CNRS Editions, , 252 p., p. 51.
  30. Algérie antique, catalogue de l’exposition d’Arles, 2003.
  31. André Piganiol, Ve siècle, les événements : le sac de Rome, Paris, Albin Michel, coll. « Le Mémorial des Siècles », , p. 53.
  32. Yves Modéran, La mutation des Maures de l’intérieur à l’époque vandale, Publications de l’École française de Rome, (lire en ligne), chap. 11, p. 541-561.
  33. Procope, Guerre vandale, I, 5, 22.
  34. Éd. Mommsen, dans Chronica minoraMGH, a.a., t. IX, p. 304.
  35. Paul Diacre, Historia Romana, XIV, 16 (éd. Droysen, MGH, a.a., t. 2, p. 206).
  36. Victor de Vita, I, 25 : « Quæ dum multitudo captivitatis Africanum attingeret litus, dividentes Wandali et Mauri ingentem populi quantitatem, ut moris est barbaris, mariti ab uxoribus, liberi a parentibus separabantur ».
  37. Procope, Guerre vandale, I, 5, 22 : « À cette époque-là, Genséric, qui après la mort de Valentinien s’était adjoint le concours des Maures, envahit chaque année, au début du printemps, la Sicile et l’Italie, où il réduisit en esclavage la population de certaines cités, rasa les murailles des autres, et pilla tout ».
  38. Paul Diacre, Historia Romana, XIV, 17-18 (MGH, a.a., t. 2, p. 206-207).
  39. Priscos, fragment 38, éd. R. C. Blockley, The fragmentary classicising Historians of the Later Roman Empire, t. 2, p. 341.
  40. Sidoine Apollinaire, Carmen V (Panégyrique de Majorien), vers 332-338 (éd./Trad. A. Loyen, t. 1, Paris, 1960) : (…) Mea viscera pro se in me nunc armat ; laceror tot capta per annos jure suo, virtute mea, fecundaque pœnis quos patiar pario. Propriis nil conficit armis : Gætulis, Nomadis, Garamantibus Autololisque Arzuge, Marmarida, Psyllo, Nasamone timetur segnis, et ingenti ferrum jam nescit ab auro.
  41. Cf. supra p. 226.
  42. Victor de Vita, Historia persecutionis…, I, 30-38.
  43. Victor de Vita, ibid., I, 35 : « Decernit statim rex [Geisericus] cuidam gentili regi Maurorum, cui nomen inerat Capsur, relegandos debere transmitti… Pervenientes autem traduntur memorato regi Maurorum, commanenti in parte heremi, quæ dicitur Caprapicti ».
  44. Victor de Vita, ibid., I, 36 : « Videntes igitur Christi discipuli multa apud gentiles et inlicita sacrificiorum sacrilegia, cœperunt prædicatione et conversatione sua ad cognitonem domini dei nostri barbaros invitare… »
  45. Victor de Vita, ibid., I, 37 : « Hoc Geiserico relatione sua nuntiat Capsur. De qua re surgens invidia iubet famulos dei ligatis pedibus post terga currentium quadrigarum inter spinosa loca silvarum pariter interire… »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources anciennes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Auguste Audollent, « Les Veredarii émissaires impériaux sous le Bas-Empire », dans Mélanges d'archéologie et d'histoire, t. 9, , chap. 9, p. 249-278.
  • (en) Jonathan Conant, Staying Roman: Conquest and Identity in Africa and the Mediterranean, 439-700, Cambridge, Cambridge University Press, .
  • Christian Courtois, Les Vandales et l'Afrique, Paris, Arts et métiers graphiques, .
  • Edward Gibbon, Histoire de la décadence et de la chute de l'Empire romain.
  • (en) Andrew Merrills et Richard Miles, The Vandals, Chichester, Wiley-Blackwell, .
  • (en) Andy Merrills, Vandals, Romans and Berbers: New Perspectives on Late Antique North Africa, Ashgate Publishing, (ISBN 0-7546-4145-7, présentation en ligne).
  • Yves Modéran, Les Maures et l'Afrique romaine (IVe – VIIe siècles), Rome, École française de Rome, coll. « Bibliothèque des Écoles françaises d'Athènes et de Rome », .
  • Lucien Musset, Les invasions, les vagues germaniques, Paris, PUF, coll. « Nouvelle Clio : l'histoire et ses problèmes », , 2e éd. (1re éd. 1965).
  • (en) Roger Collins, The Cambridge Ancient History : Late Antiquity: Empire and Successors, A.D. 425–600, t. XIV, Cambridge University Press, , chap. XIV, p. 124–126.


Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]