Route du Littoral

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Ne doit pas être confondu avec Nouvelle route du Littoral.
La route du Littoral vue depuis Le Barachois.

La route du Littoral ou route en Corniche est une section de treize kilomètres de long de la route nationale 1 reliant Saint-Denis et La Possession, à La Réunion. Créée en 1963, élargie en 1976, elle doit être remplacée en 2020 par la Nouvelle route du Littoral, actuellement en construction.

Cette 2x2 voies a la particularité d'être située au pied d'une falaise géologiquement instable d'où tombent régulièrement de très gros blocs rocheux, spécialement après un épisode pluvieux. Ces chutes ont fait 19 morts de l'ouverture de la route au 10 janvier 2008. Aussi, en cas de houle cyclonique, la route est basculée, c’est-à-dire interdite pour moitié et devient une 2+1 voies. C'est le cas en moyenne 64 jours par an. Aujourd'hui, en 2008, la route est basculée suivant une équation 2+1 lorsqu'une situation extraordinaire l'impose. Ce choix de basculement est surtout destiné à sauvegarder les intérêts de la « préfecture » au sens administratif de l'expression. Les habitants des communes est et nord se trouvent toujours dans le mauvais sens, et passent donc plusieurs heures sur la voie « 1 » côté montagne,[pas clair] au plus près de la falaise, là où se produisent le plus souvent les chutes de pierres, de blocs.

Historique[modifier | modifier le code]

Elle a été ouverte en 1963 puis élargie à 4 voies en 1976. Elle a coûté 230 millions de francs. La réfection continuelle des voies et des montants érodés par la mer la rend très chère à entretenir.

Le , le président du Conseil régional de La Réunion, Paul Vergès a signé l'arrêté modifiant les seuils de basculement de la route du littoral[1].

Un coûteux programme de recouvrement de la falaise par des filets de protection a été réalisé.

Le , le vice-président de la région chargé de l'aménagement Philippe Berne a annoncé que la programmation des travaux de la route du littoral est prévue pour 2012 et sa livraison en 2020[2].

Le ségatier Michel Admette a chanté La route en corniche.

Projets d'amélioration[modifier | modifier le code]

icône vidéo Vidéo externe
Nouvelle route du Littoral - Animation

La DDE semble s'orienter vers une route sur pilotis, plus 1,5 km de tunnel à l’arrivée sur le chef-lieu mais refuse de laisser consulter son dossier et les politiciens de tenir un référendum. Luçay Maillot propose une alternative du passage en via La Montagne avec un seul tunnel d’environ 3,5 km pour relier Saint-Denis au Ruisseau Blanc, plus environ 7,5 km de voies avec des ponts en montant à 375 m.

Début 2009, la Région a admis que la nouvelle route du littoral ne comportera pas de passage sous tunnel.Celle-ci se composera d’une alternance de digues et viaducs en mer[3].

Début 2010, le nouveau Président du Conseil Régional a décidé d'intégrer dans le profil en travers des voies réservées aux transports collectifs.

En 2013, le préfet de La Réunion délivre l'autorisation à la Région Réunion de travailler sur le domaine public maritime[4]. Le projet s'éclaircie : la route sera composée de deux digues de 1 et 5,7 km et d'un viaduc de 5,3 km[5]. Le projet sera mené par les groupes Vinci, Bouygues et GTOI. Les travaux devraient coûter 1,66 milliard d'euros, rendant ce qui ferait de cette route la plus chère au kilomètre en France. En comparaison, La Route des Tamarins avait coûté 1,3 milliard d'euros[6]. Le chantier a démarré en 2015 et s'achever en 2020. Des associations et élus de La Réunion ont exprimé leurs inquiétudes face à l'impact financier et écologique du projet[7].

Chronologie[modifier | modifier le code]

  • Septembre 1946 : débats au Conseil général sur le plan de modernisation et d’équipement de l’île et étude d'Émile Hugot, P.-D.G. des Sucreries de Bourbon pour une route entre Saint-Denis et La Possession au bord de la falaise dominant la mer.
  • Début des années 1950 : 3 solutions de l’ingénieur Marcel Cerneau. Amélioration de la route de La Montagne, création d'une route au sommet ou bien au pied de la falaise.
  • 1955 : deux solutions retenues par l’ingénieur général Jean Bourgoin : haut ou bas de la falaise.
  • 1957-1958 : tracé de la corniche entériné. Travaux réalisés par une entreprise malgache.
  • 1963 : mise en service de la route en corniche, route à 2 voies pour les automobiles. Jusqu'en 1963, seul le chemin de fer de La Réunion franchissait la falaise, les automobiles devaient emprunter la route de La Montagne. Rapidement la route en corniche devient l'axe le plus emprunté de l'île, mais les usagers sont confrontés au problème de chutes de pierres.
  • 1973 : début d'élargissement de la route à 4 voies, durée des travaux 29 mois.
  • 5 mars 1976 : livraison de la 4 voies, coût 230 000 000 F.
  • 1980 à nos jours : mise en place progressive de systèmes de protections, filets, potences, etc.
  • 2009 : après l'ouverture de la route des Tamarins en juin, le trafic sur la route du littoral augmente de 15 %[8].
  • 7 mars 2012 : Décret d'Utilité Publique de la Nouvelle route du Littoral, construite partiellement sur pilotis, à l'écart de la falaise

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr)« Deux fois moins de basculement en 2010 », Le Quotidien de La Réunion,‎ (lire en ligne)
  2. (fr) « « La route du littoral sera bien livrée en 2017 » », Le Quotidien de La Réunion,‎ (lire en ligne)
  3. Aucune variante arrêtée, Le Quotidien de la Réunion.
  4. Nouvelle route du Littoral : un chantier sous surveillance écologique
  5. Nouvelle route du Littoral à La Réunion.
  6. La route la plus chère de France sera réunionnaise.
  7. Nouvelle route du Littoral : craintes de 4 associations.
  8. (fr)« 3 700 voitures en plus sur la route du littoral », Le Quotidien de La Réunion,‎ (lire en ligne)