Rond de sorcières

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Rond de sorcières ou cercle des fées, les deux expressions illustrant l'ambivalence que suscitent les champignons : la société mycophobe britannique devient mycophile à l'époque victorienne, particulièrement au sein du monde des artistes et de ses mécènes fascinés par les champignons, désormais associés non plus aux sorcières, mais aux fées[1].
Rond de sorcières à Willeskop.
Cercles de fées multiples révélés par les anneaux d'herbe plus luxuriante et qui prend une teinte plus foncée.
Rond de sorcières de pieds bleus.

On observe souvent la forme annulaire qu'affecte de nombreux mycéliums pérennants de champignons supérieurs, dénommés « mycélium annulaire ou « rond de sorcières (« rond de champignons, cercle des fées, rond de farfadets »). Il s'agit d'un phénomène naturel, consistant en une colonie de sporophores alignés en formation plus ou moins circulaire, visibles toute l'année dans les prés même après la disparition des sporophores, grâce à la trace annulaire plus verte laissée par le mycélium de l'année précédente se traduisant par le verdissement anormal de l'herbe, laquelle n'est jamais broutée par les moutons[2]. Ceux des forêts ne sont observables qu'au moment de la fructification, ou parfois plus tôt, quand les nouveaux filaments mycéliens affleurent à la surface du sol.

Les véritables ronds de sorcières voient leur rayon croître en moyenne de 5 à 40 cm par an, le record étant atteint par Catathelasma imperiale qui accroit de son rayon d'un mètre par an. La fréquence de ces « bonds », chaque année, varie selon l'espèce considérée. La mesure de cette croissance radiale permet d'estimer approximativement l'âge du mycélium[3].

Description[modifier | modifier le code]

Tous les Hygrophores des sous-genres Limacium et Camarophyllus, la plupart des Psalliotes et des Hébélomes, la majorité des Tricholomes et des Clitocybes, beaucoup de Cortinaires et de rares Amanites peuvent produire ce type de formation plus ou moins circulaire (cercles fermés ou arcs interrompus lorsque les champignons rencontrent un obstacle[4] qui est souvent à l'origine du fameux « coin à champignons »)[5]. Les plus typiques sont celles produites par le Tricholome de la Saint-Georges, le Marasme des Oréades et le Clitocybe géotrope[6], [7].

La couverture herbeuse dépérit fréquemment sur cette zone dénudée où apparaissent plus tard, en saison, les nouveaux champignons. L'intérieur du cercle se distingue par une végétation maladive, alors qu'à l'emplacement du cercle de l'année précédente, l'herbe forme un anneau luxuriant d'un vert foncé. Ces cercles sont ainsi repérables avant l'apparition des champignons sur leur pourtour[5].

Georges Becker signale deux types de faux cercles :

  • celui dont un arbre est le centre, et où l'extension du mycélium ne fait que suivre la croissance centrifuge des radicelles périphériques[8]: Hygrophore de l'office, H. niveus, Tricholoma equestre, Tricholome prétentieux (T. portentosum )
  • et le cas des ronds qui apparaissent spontanément tout formés et ne progressent pas[7],[9],.

Le principe est que plus un mycélium est vigoureux, plus il stérilise le sol sur son passage pour la même espèce. L'herbe dépérit, car elle est en partie attaquée par le mycélium, qui possède en outre la capacité de synthétiser l'azote de l'air pour fabriquer des nitrites en trop grande concentration qui devient mortel pour les phanérogames.

Dans les immenses prairies des États-Unis et du Canada[10], certains spécimens atteignent plus d'un kilomètre de diamètre, et Becker a repéré, près de Belfort, un rond de sorcières d'environ 600 mètres produit par un seul spécimen de Leucopaxille gigantesque[11]. Ils sont plus faciles à repérer depuis une hauteur ou à bord d'un avion. Leur âge est estimé à plusieurs centaines d'années. Les cercles d'une dizaine d'années sont les plus courants, mais les ronds de sorcières de plus d'un siècle ne sont pas rares[5]. Celui de Belfort cité plus haut est ainsi estimé à plus de 700 ans et semblent aussi prolifiques qu'au premier jour ; Victor Piane a compté plus de 700 exemplaires de Pieds bleus (Lepista nuda) dans un cercle d'une cinquantaine de mètres de rayon[12].

Explication chimique[modifier | modifier le code]

Selon Henri Romagnesi[13], ces formations circulaires apparaissent surtout dans les sols qui apportent des substances nutritives de manière uniforme (donc plus généralement sur les pelouses que dans les forêts). Elles ont pour origine une unique spore qui germe puis émet du mycélium diffus dans toutes les directions, à une vitesse de croissance sensiblement égale, d'où le front de croissance circulaire. Quand les ressources du sol sont épuisées, le mycélium colonise une nouvelle bande de terrain. Il s'ensuit au cours des ans une progression de la colonie en un cercle de plusieurs dizaines de mètres de diamètre, voire plusieurs centaines de mètres pour les plus anciens.

Cette croissance centrifuge accélérée et vigoureuse provient des facteurs de croissance (composés issus la décomposition de la matière organique, gibbérellines) fournis par le mycélium fongique, des enzymes extracellulaires fongiques (phosphatase, phytase, protéases) qui rendent les minéraux facilement assimilables[14] (la minéralisation du phosphore, de l'azote et du soufre se fait, respectivement, sous forme de phosphate, d'ammonium et de sulfate)[15],[5].

La variation de couleur de l'herbe et du comportement de la végétation est issue de deux phénomènes[5] :

  • Le dépérissement s'explique par l'épuisement des substances nutritives du sol au profit du mycélium ou la production de toxines sécrétés par ce dernier, notamment une quantité excessive de nitrates et de substances antibiotiques.
  • M. Molliard[16] explique la formation d'un anneau de végétation luxuriante par les mêmes nitrates (sels ammoniacaux) qui, dilués par les pluies et atteignant un taux comparable à celui des engrais horticoles, perdent leur nocivité et favorisent la croissance de la végétation[17].

Folklore[modifier | modifier le code]

Illustration du livre de Wirt Sikes (en) British Goblins: Welsh Folklore, Fairy Mythology, Legends and Traditions (1880). Un homme sauve son ami de l'emprise de créatures folkloriques.
Un « faux cercle », dont le centre est un arbre : le mycélium du champignon suit la progression des radicelles du hêtre.

Ces cercles de champignons et surtout la trace du mycélium annulaire colorant le cercle en vert plus intense ont donné naissance à de nombreuses et anciennes légendes et superstitions pour tenter de les expliquer : nymphes et dryades, elfes et gnomes en seraient les responsables. Au Moyen Âge, les hommes y voyaient la trace de la « danse ou ronde des sorcières pour évoquer le démon » les soirs de pleine lune, celle des fées, de la main du diable ou celle de génies nocturnes tels que les korrigans et farfadets. Une légende veut que les jeunes qui entraient dans le cercle pendant la danse des fées, risquaient de ne plus pouvoir en sortir ou être emmenés dans le royaume des fées (en)[18]. Une autre superstition veut qu'en se plaçant au centre à la pleine lune et en émettant un vœu, son souhait soit exaucé[19]. Enfin, Skakespeare rappelle la théorie du passage des farfadets (The Tempest).

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Nicholas P. Money, Mushrooms : A Natural and Cultural History, Reaktion Books, , p. 16-20.
  2. Roger, Heim, Champignons d'Europe Généralités, Ascomycètes, Basidiomycètes, Boubée, (ISBN 2-85004-042-8 et 978-2-85004-042-9, OCLC 489772082, lire en ligne)
  3. (en) Lysek, G. (1984). Physiology and ecology of rhythmic growth and sporulation. In The Ecology and Physiology of the Fungal Mycelium, ed. D. H. Jennings & A. D. M. Rayner, Cambridge University Press, p. 323-342
  4. Obstacle tels qu'une pierre, des racines, des troncs, un mur, un fossé, une lisière.…
  5. a b c d et e Jean-Christophe Guéguen et David Garon, Biodiversité et évolution du monde fongique, EDP Sciences, , p. 63
  6. René Pomerleau, Flore des champignons au Québec et régions limitrophes, Éditions la presse, , p. 356
  7. a et b Georges Becker, La vie privée des champignons, Paris, Maloine s.a. éditeur, , 149 p. (ISBN 97801360119701[à vérifier : ISBN invalide]), p. 103-112
  8. « Les Lactaires croissent d'habitude à 15 mètres d'un Épicéa de trente ans, mais à 4 ou 5 mètres seulement d'un Abies pectinata, dont les racines sont beaucoup plus courtes et plus pivotantes ». Cf Becker, op. cit.
  9. (en) Antonio Carluccio, The Complete Mushroom Book, Rizzoli International, , p. 49.
  10. Myron Smith, spécialiste de la génétique des plantes à l'Université Carleton, à Ottawa, a découvert au Michigan un « anneau » d'Armillaire bulbeuse (Armillaria gallica), qui s'étendait sur plus de 15 hectares de forêt, estimant son poids à plus de 10 tonnes et son âge à 1 500 ans, soit un des plus vieux organismes vivants au monde.
  11. Becker, op. cit., p. 157
  12. Éminent spécialiste de la Société Mycologique de France et vice-président de la société des naturalistes d’Oyonnax. Sa trouvaille est rapportée par Becker et Romagnesi, loc. cit.
  13. Henri Romagnesi, Paris, Bordas, 1955, 180 p., Tome I, p. 33-39, Chapitre La vie du mycélium.
  14. Mobilisation des formes peu ou pas solubles (phosphore, azote) dans le sol.
  15. (en) Houston B. Couch, Diseases of Turfgrasses, Krieger Publishing Company, , p. 181-186
  16. Molliard, M. M. 1910. De l'action du Marasmius oreades Fr. sur la végétation. Bull. Soc. Bot. France 57: 62-69.
  17. Peter Bent Adams - The Potential of Chemicals and Pythium Species to Control The Potential of Chemicals and Pythium Species to Control Marasmius Fairy Ring 1964. University of Rhode Island.
  18. (en) Alaric Hall, Elves in Anglo-Saxon England : Matters of Belief, Health, Gender and Identity, Boydell Press, , p. 87
  19. (en) Rosemary Guiley, The Encyclopedia of Witches, Witchcraft and Wicca, Infobase Publishing, , p. 121

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Emnet Abesha, Gustavo Caetano-Anollés, Klaus Høiland, « Population genetics and spatial structure of the fairy ring fungus Marasmius oreades in a Norwegian sand dune ecosystem », Mycologia, vol. 95, no 6,‎ , p. 1021-1031 (DOI 10.1080/15572536.2004.11833018)
  • Henri Romagnesi (1956) : Nouvel atlas des champignons (4 Volumes), Bordas, ouvrage publié sous les auspices de la Société mycologique de France
  • A. Tsoumou-Gavouka & J.-J. Guillaumin (1984) : Croissance et ramification du rhizomorphe d’Armillaria bulbosa (Barla) Romagn., Bull. Soc. botanique de France, vol. 131, no.1, p. 31-41

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]