Roméo et Juliette (ballet)

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Huile sur toile par Ford Madox Brown représentant la scène du balcon (1870)

Roméo et Juliette est un ballet de Sergueï Prokofiev, en trois actes, composé en 1935, peu après le retour du compositeur en Union soviétique, et basé sur la pièce éponyme de William Shakespeare.

Historique[modifier | modifier le code]

La création du ballet fut difficile. L'œuvre est une commande de 1934 du Kirov de Leningrad, mais lorsque Prokofiev proposa le thème de Roméo et Juliette, le théâtre refusa. Prokofiev signa alors un contrat avec le Bolchoï pour la représentation du ballet, mais là encore les choses se passèrent mal. Une fois la partition achevée, à l'été 1935, les danseurs déclarèrent le ballet indansable, notamment à cause de la complexité rythmique et de passages jugés inaudibles. Prokofiev retravailla alors sa partition en 1936 pour en tirer deux suites pour orchestre symphonique en sept mouvements, ainsi qu'une transcription pour piano. Une troisième suite fut écrite en 1946.

Le ballet ne fut finalement créé qu'en 1938 à Brno en République tchèque, où il fut très accueilli, puis suivit une première russe en 1940 au Kirov (chorégraphie de Léonide Lavrovski), et au Bolchoï en 1946. Une version a été créée pour le ballet de l'Opéra de Paris le 19 octobre 1984 qui présente depuis, fréquemment cette production.

C'est une de ses œuvres les plus appréciées en raison de la haute inspiration mélodique, de la grande variété rythmique et du caractère mémorable des thèmes principaux (la célèbre et sinistre « Danse des chevaliers » et ses diverses variations ; le délicat et foisonnant thème de Juliette).

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Lord Capulet, patriarche de la Maison.
  • Lady Capulet, son épouse.
  • Juliette, leur fille
  • la nourrice de Juliette.
  • Tybalt, neveu de Lady Capulet très beau et charmeur.
  • Pâris, père d'Escalus, Escalus souhaitant épouser Juliette


  • Roméo, fils de Montaigu.
  • Benvolio, cousin et ami de Roméo.
  • Mercutio, ami de Roméo.
  • Frère Laurent, moine franciscain, confesseur de Roméo et ami de la famille.
  • Rosaline, premier amour de Roméo.

Argument[modifier | modifier le code]

Ouverture[modifier | modifier le code]

Le dernier baiser de Roméo et Juliette par Francesco Hayez (1823)

Acte I[modifier | modifier le code]

Scène 1[modifier | modifier le code]

(La place du marché)

  • Des moines emmènent des cadavres pour les enterrer
  • Roméo
  • Rosaline et sa suite
  • Danse matinale
  • Dispute
  • Combat
  • Entrée du prince

Scène 2[modifier | modifier le code]

(L'antichambre de Juliette)

  • Préparatifs du bal
  • Juliette et sa nourrice

Scène 3[modifier | modifier le code]

(Extérieurs de la maison des Capulet)

  • Arrivée des invités
  • Les masques

Scène 4[modifier | modifier le code]

(Le bal des Capulet)

  • Danse des chevaliers
  • Variation de Juliette
  • Variation de Mercutio
  • Pas de deux, Roméo et Juliette
  • Tybalt reconnaît Roméo
  • Départ des invités

Scène 5[modifier | modifier le code]

(Le jardin des Capulet)

  • Scène du balcon
  • Variation de Roméo
  • Scène d'amour

Acte II[modifier | modifier le code]

Roméo et Juliette. Nadja Sellrup (en) et Pascal Jansson à l’Opéra royal de Stockholm (2010)

Scène 1[modifier | modifier le code]

(La place principale)

  • Danse populaire
  • Roméo et Mercutio
  • Pas de trois, Roméo, Mercutio et Benvolio
  • Danse des mandolines
  • La nourrice
  • La lettre

Scène 2[modifier | modifier le code]

(Une chapelle)

  • Le mariage

Scène 3[modifier | modifier le code]

(La place principale)

  • Fête populaire
  • Rencontre de Tybalt et Mercutio
  • Duel
  • Mort de Mercutio
  • Roméo venge Mercutio
  • Mort de Tybalt

Acte III[modifier | modifier le code]

Pièce commémorative de la Banque de Russie à l’effigie du ballet

Scène 1[modifier | modifier le code]

(La chambre de Juliette)

  • Prélude
  • Roméo et Juliette
  • La chambre
  • La nourrice
  • Juliette refuse d'épouser Pâris
  • Juliette seule

Scène 2[modifier | modifier le code]

(Une chapelle)

  • Interlude et la chapelle de Frère Laurent
  • Vision anticipée de la scène 4

Scène 3[modifier | modifier le code]

(La chambre de Juliette)

  • Pas de trois - Juliette avec les fantômes de Tybalt et Mercutio
  • La potion

Scène 4[modifier | modifier le code]

(L'antichambre de Juliette)

  • Pâris
  • Danse des amis de Juliette

Scène 5[modifier | modifier le code]

(La route de Mantoue)

  • Reprise

Scène 6[modifier | modifier le code]

(Mantoue)

  • Le rêve de Roméo

Scène 7[modifier | modifier le code]

(La crypte des Capulet)

Mort de Roméo. Nina Kaptsova (ru) et Artem Ovcharenko au Théâtre Bolchoï, à Moscou (2010)
  • Funérailles de Juliette - Mort de Roméo
  • Juliette s'éveille - Mort de Juliette

Acte IV[modifier | modifier le code]

  • Funérailles de Juliette

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Reprises[modifier | modifier le code]

Le thème principal de l'ouverture (la « Danse des chevaliers ») a été utilisé :

  • dans le film Caligula de Tinto Brass et en particulier dans la célèbre scène pornographique de la galère-bordel ;
  • dans la publicité d'Égoïste, le parfum de Chanel (Danse des Chevaliers, scène 4 no 13) ;
  • dans le film Mauvais Sang de Leos Carax où il accompagne le message d'un répondeur téléphonique (bien que l'enregistrement soit altéré par une forte distorsion, le thème marque ainsi de façon obsessionnelle la bande sonore du film) ;
  • par le groupe français de musique électronique Ez3kiel dans leur album Battlefield, sous le nom « The Montagues and the Capulets » ;
  • par le groupe de rock britannique Muse comme introduction lors de leur concert au stade de Wembley, par ailleurs choisi pour figurer sur le DVD « HAARP », sorti en mars 2008 ;
  • par le groupe de rock britannique Deep Purple, réenregistrée et réarrangée par le claviériste du groupe Don Airey, comme introduction de concert pendant leur tournée de fin 2009 puis fin 2012.
  • par Michael Youn sous le pseudonyme de Fatal Bazooka dans l'album T'as vu ? pour la chanson « Ego Trip » ;
  • par le groupe de death metal technique Allemand Necrophagist dans le morceau « Only Ash Remains » (après 3:37m) de l'album « Epitaph » ;
  • par le groupe de death metal symphonique Autrichien Hollenthon dans le titre intitulé « Lords of Bedlam » tiré de l'album « With Vilest of Worms to Dwell » ;
  • dans l'album « Black Moon » du groupe de Rock-Progressif Emerson Lake and Palmer, sous le titre « Romeo and Juliet » ;
  • par René Aubry, dans son album « Invités sur la terre » où il rejoue ce thème avec trois guitares différentes, dans le morceau « Pauvre Juliette » ;
  • par la chanteuse Sia Furler dans son 1er single Taken For Granted (sur son album Healing Is Difficult, 2001) qui comprend un extrait du ballet Roméo & Juliette.
  • par le groupe de musique industrielle Blood Axis, sur leur célèbre morceau Reign I Forever, où l'on peut l'entendre en sample.
  • par le groupe de métal symphonique néerlandais Epica dans leur album live The Classical Conspiracy en 2009

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