Rolls-Royce R

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Un moteur Rolls-Royce R au Science Museum de Londres.

Le Rolls-Royce R était un moteur d'avion fabriqué par la compagnie Rolls-Royce plc.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Héritier du modèle « R » conçu par Reginald Mitchell et monté sur l'hydravion de course Supermarine S.6B de la coupe Schneider, sa puissance fut considérablement accrue au fil des ans :

  • 720 ch sur le modèle expérimental en 1934 ;
  • 990 ch pour le Mark I mis en service dans la Royal Air Force en 1936 ;
  • 1 030 ch pour le Merlin II des Spitfire et Hurricane de la bataille d'Angleterre en 1940 ;
  • 2 000 ch en 1945, et plus de 2 500 ch au banc en utilisant un carburant spécial.

Cette augmentation de puissance était due aux progrès faits en matière de suralimentation. À partir de 1940, le compresseur du Merlin fut équipé d'un compresseur à deux étages (licence Farman), c'est-à-dire que l'air était comprimé par deux rotors successifs. Les variantes de ce moteur produites à partir de cette version, le Mark 60, conservaient une grande puissance en altitude. Le Merlin équipait entre autres le fameux chasseur Spitfire et le bombardier de nuit Lancaster.